Um vídeo de comentários incendiários feitos por um dos líderes do acampamento de protesto estudantil na Universidade de Columbia apareceu online na noite de quinta-feira, forçando a escola a enfrentar novamente uma questão central do conflito que se espalha pelos campi em todo o país: a tensão entre o ativismo pró-palestino e o anti-semitismo. .

O estudante, Khymani James, disse no vídeo de janeiro que “os sionistas não merecem viver” e “seja grato por não estar apenas saindo e assassinando sionistas”.

O Sr. James fez o comentários durante e após uma audiência disciplinar com administradores da Columbia que ele gravou e postou no Instagram.

A audiência, conduzida por um diretor associado da universidade Centro para sucesso e intervenção estudantil, concentrou-se em um comentário anterior que ele compartilhou nas redes sociais, no qual discutia a luta contra um sionista. “Não luto para ferir ou para que haja um vencedor ou um perdedor, luto para matar”, escreveu ele.

Um administrador da Columbia perguntou: “Você vê por que isso é problemático?”

O Sr. James respondeu: “Não”.

As observações foram amplamente partilhadas nas redes sociais e vão ao cerne de uma questão que tem surgido em torno dos protestos: quanto do movimento é movido por uma preocupação sincera com o sofrimento dos habitantes de Gaza e quanto está contaminado pelo anti-semitismo?

Os administradores universitários prometeram ao Congresso que tomarão medidas rápidas contra ataques odiosos a estudantes judeus e ameaças anti-semitas. “Prometo-vos que, pelas mensagens que ouço dos estudantes, eles estão a receber a mensagem de que as violações das nossas políticas terão consequências”, disse o presidente da Colômbia, Nemat Shafik, aos líderes do Congresso na semana passada.

Na sexta-feira, um porta-voz da escola disse: “Apelos à violência e declarações dirigidas a indivíduos com base na sua identidade religiosa, étnica ou nacional são inaceitáveis ​​e violam a política universitária”. Ele se recusou a dizer se o Sr. James foi ou seria punido pelos comentários.

Na manhã de sexta-feira, o Sr. James postou um declaração nas redes sociais abordando seus comentários. “O que eu disse estava errado”, escreveu ele. “Cada membro da nossa comunidade merece sentir-se seguro sem qualificação.” Ele observou que fez estes comentários em Janeiro, antes de se envolver com o movimento de protesto e acrescentou que os líderes dos protestos estudantis não toleraram os comentários. “Concordo com a avaliação deles”, escreveu ele.

James não respondeu a um pedido de comentário.

Não está claro quantos estudantes dirigem o movimento de protesto de Columbia, mas o Sr. James, 20 anos, emergiu como uma face pública das manifestações no início desta semana, quando liderou uma conferência de imprensa para afirmar as exigências que o movimento está a fazer à administração de Columbia.

“Este acampamento – uma manifestação pacífica liderada por estudantes – faz parte de um movimento mais amplo de libertação palestina”, disse James na conferência.

Na sua biografia sobre X, ele se autodenomina um “anticapitalista” e “anti-imperialista”.

James foi criado em Boston e se formou na Boston Latin Academy, de acordo com uma entrevista de 2021 ao The Bay State Banner.

Ele disse ao The Banner que na Columbia planejava estudar economia e ciências políticas. “O destino final é o Congresso”, disse ele.



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