O principal funcionário de ajuda estudantil do país está deixando o cargo, disse o Departamento de Educação na sexta-feira, após o lançamento desastroso de um novo formulário de ajuda financeira que alterou o processo de admissão em faculdades para milhões de estudantes este ano.

Richard Cordray, que assumiu a liderança do Escritório Federal de Auxílio ao Estudante em 2021, entregará suas funções em junho, disse o secretário de Educação, Miguel A. Cardona, em comunicado.

A saída de Cordray coincide com uma temporada de admissões tensa. Administradores universitários, estudantes e membros do Congresso de todo o espectro político repreenderam o Departamento de Educação por administrar mal uma reformulação do formulário de inscrição gratuita para auxílio federal ao estudantedesorganizando o processo normal de admissão na faculdade.

Em sua função, o Sr. Cordray também supervisionou uma variedade de outros programas, incluindo muitas partes do governo Biden. visão abrangente de alívio da dívida estudantil para milhões de mutuários por meio do perdão de empréstimos e de planos de reembolso baseados em renda.

“Não é exagero dizer que Rich ajudou a mudar milhões de vidas para melhor”, disse Cardona num comunicado.

Antes de ingressar no departamento, o Sr. Cordray passou seis anos como o primeiro diretor do Consumer Financial Protection Bureau, onde perseguida cobradores de dívidas e financiadores e ajudou extrair cerca de US$ 12 bilhões em reembolsos e dívidas canceladas para quase 30 milhões de pessoas.

Embora Cordray não tivesse experiência em administrar programas educacionais, sua chegada foi celebrada como uma vitória pelo governo Biden, quando Cardona estava trabalhando duro para promover e executar o plano do presidente Biden de cancelar mais de US$ 400 bilhões em dívidas estudantis de dezenas de anos. milhões de mutuários.

No final do ano passado, porém, os planos de dívida estudantil da administração Biden foram abatido pelo Supremo Tribunal e surgiram sinais de alerta de que o Departamento de Educação tinha deixado escapar outras prioridades, nomeadamente o lançamento do novo formulário FAFSA.

O projeto para simplificar o formulário e torná-lo mais acessível aos alunos e suas famílias estava em andamento desde o início do mandato do Sr. Cordray. Mas quando o formulário foi lançado no ano passado, o departamento ainda estava fazendo ajustes.

Depois de perder prazos, a agência lançou o novo formulário no final de 2023, apenas para descobrir uma variedade estonteante de bugs e erros de dados que impediam os alunos de acessar o aplicativo e geravam cálculos financeiros incorretos.

Nesta primavera, Cordray estava lutando para conter os danos, atraindo funcionários de todo o departamento que nunca haviam trabalhado na FAFSA para sprints de emergência para examinar as inscrições e liderando pessoalmente horas extras e turnos de fim de semana para tentar consertar os danos, de acordo com gravações de discussões internas obtido pelo The New York Times.

O lançamento mal sucedido enfureceu os defensores da educação, que manifestaram a preocupação de que os obstáculos à candidatura à ajuda este ano afectariam desproporcionalmente os estudantes mais vulneráveis ​​e poderiam levar a uma redução das matrículas em muitas faculdades mais pequenas que já enfrentavam pressão financeira.

Em abril, os republicanos no Congresso estavam questionando abertamente a liderança do Sr. Cordraye pedindo demissões no Departamento de Educação durante uma audiência sobre a FAFSA. Especialistas e administradores de faculdades testemunharam então sobre os danos que a implementação malfeita causou aos estudantes este ano.

“Se houvesse um diretor de ajuda financeira ou mesmo um presidente de faculdade que atrasasse a ajuda financeira em seu campus por até seis meses, o preço profissional que seria pago por isso seria muito alto”, Justin Draeger, presidente da Associação Nacional. de Administradores de Auxílio Financeiro Estudantil, disse aos legisladores na audiência.

Cardona, que insistiu repetidamente em público que o formulário simplificado beneficiará gerações de futuros estudantes, apesar dos problemas deste ano, não fez menção à FAFSA ao anunciar a saída de Cordray.

“Somos gratos pelos três anos de serviço de Rich Cordray, nos quais ele realizou mais mudanças transformacionais no sistema de auxílio estudantil do que qualquer um de seus antecessores”, disse ele.



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