Os legisladores do Arizona votaram na quarta-feira pela revogação da proibição do aborto que se tornou lei pela primeira vez quando Abraham Lincoln era presidente e meio século antes de as mulheres ganharem o direito de voto.

Um projeto de lei para revogar a lei foi aprovado por 16 votos a 14 no Senado Estadual controlado pelos republicanos, com o apoio de todos os senadores democratas e de dois republicanos que romperam com os conservadores antiaborto em seu próprio partido. Agora vai para a governadora Katie Hobbs, uma democrata, que deverá assiná-lo.

A votação foi o culminar de um esforço febril para revogar a lei que tornou o aborto um foco central da política do Arizona.

A questão galvanizou os eleitores democratas e energizou uma campanha para apresentar uma medida eleitoral pelo direito ao aborto aos eleitores do Arizona em novembro. Na direita, criou um fosso entre activistas anti-aborto que querem manter a lei em vigor e políticos republicanos que se preocupam com a reacção política que poderia ser provocada pelo apoio a uma proibição quase total do aborto, sem excepções para violação ou incesto. .

A lei de 1864 acumulou poeira nos livros durante décadas. Mas explodiu em um ponto crítico no ano eleitoral, há três semanas, quando uma decisão de 4 a 2 da Suprema Corte do Estado, cujos juízes são todos nomeados pelos republicanos, disse que a proibição agora poderia ser aplicada devido à revogação do caso Roe v.

Dois senadores estaduais republicanos, TJ Shope e Shawnna Bolick, juntaram-se aos democratas na quarta-feira para forçar a votação do projeto de revogação devido às furiosas tentativas dos republicanos de extrema direita de bloqueá-lo.

Antes de dar o seu voto decisivo, a Sra. Bolick levantou-se e iniciou um discurso longo e profundamente pessoal, descrevendo as suas três gestações desafiadoras, incluindo uma que terminou com um procedimento de aborto no seu primeiro trimestre porque o feto não era viável.

“A lei pré-Roe do Arizona teria permitido que eu fizesse esse procedimento médico mesmo que minha vida não estivesse em perigo?” ela perguntou.

Mas Bolick também criticou a Paternidade Planejada e o apoio democrata ao direito ao aborto. Ela argumentou que seu voto para revogar a proibição de 1864 poderia ser a melhor chance do Arizona de conter o ímpeto por trás de uma medida eleitoral proposta para consagrar a proteção ao aborto na constituição estadual.

“Deveríamos pressionar por proteção máxima para os nascituros que possa ser sustentada”, disse ela. “Estou do lado de salvar a vida de mais bebês.”

Enquanto ela falava, os oponentes ao aborto que assistiam da galeria pública explodiram em gritos furiosos: “Vamos!” “Isso é uma vergonha!” “Um dia você enfrentará um Deus justo e santo!”

Vários legisladores republicanos antiaborto responderam à votação com discursos inflamados. Eles equipararam o aborto ao nazismo e compararam a votação da revogação com os ataques de 11 de Setembro. Eles lêem descrições gráficas de abortos tardios. Eles citaram a Bíblia e fizeram apelos diretos a Deus no plenário do Senado.

Alguns viram a revogação não apenas como uma rejeição dos princípios antiaborto, mas como uma rejeição explícita do Cristianismo.

Dois engasgaram. O senador JD Mesnard, que representa um distrito suburbano de swing, ergueu seu telefone e reproduziu uma ultrassonografia dos batimentos cardíacos de sua filha.

“Se eu votar sim, serão menos essas batidas de coração”, disse ele.

O senador estadual Anthony Kern, um republicano que também estava entre os falsos eleitores do Arizona indiciados na semana passada num caso de conspiração eleitoral, disse que o Senado estava a trair a sua oposição ao aborto e previu que a votação abriria caminho à aceitação da pedofilia.

“Este é sangue inocente”, disse ele. “Por que não podemos mostrar à nação que somos pró-vida? Teremos a bênção de Deus sobre este estado se fizermos isso. Nossa única esperança é Jesus Cristo.”

Os democratas, por sua vez, permaneceram em silêncio ou fizeram breves declarações apoiando a revogação.

“Estamos aqui para revogar uma lei ruim”, disse a senadora estadual Eva Burch, que fez um aborto nesta primavera para encerrar uma gravidez inviável – uma experiência que ela descrito em um discurso emocional.

Os legisladores tentaram duas vezes forçar a votação de um projeto de lei de revogação na legislatura estadual controlada pelos republicanos, apenas para serem bloqueados por legisladores conservadores. Em cenas tensas dentro do Capitólio do Estado, os legisladores democratas gritaram “Vergonha!” contra os republicanos, e ativistas antiaborto encheram as câmaras com orações para fazer cumprir a lei.

Então, na semana passada, três membros republicanos da Câmara juntaram-se a todos os democratas na Câmara e votaram pela revogação da proibição de 1864, enviando-a ao Senado para aprovação final.

Antes da votação de quarta-feira, ativistas antiaborto reuniram-se em frente ao Capitólio num último esforço para instar os legisladores a reconsiderarem. Eles oraram debaixo de uma árvore, leram as escrituras em um alto-falante e discutiram com defensores do direito ao aborto.

Amirrah Coronado, 17, tirou a manhã de folga das aulas do ensino médio, vestiu uma camiseta rosa claro e dirigiu até o Capitólio com sua mãe e irmãos para apoiar o esforço de revogação. Enquanto ela caminhava em direção à praça ensolarada, uma mulher gritou com ela: “Aborto é assassinato!”

“Eu sei falar”, disse Coronado enquanto uma ativista antiaborto defendia que o Arizona precisava de leis mais rígidas sobre o aborto. “Esta lei – é de quando a escravidão existia aqui.”

Em outro canto da praça, Marisol Olivia Valenzuela enfrentou um grupo de manifestantes antiaborto da Igreja Apologia, uma congregação de Phoenix que apoia os chamados “abolição do aborto” isso criminalizaria o aborto desde a concepção como homicídio.

“É assassinato”, disse Charlie Casteel, 16, à Sra. Olivia Valenzuela. Ela não estava aceitando.

“Você está aqui como homem, mas nunca terá que tomar essa decisão”, disse ela. “Sou totalmente pró-vida, mas por que não podemos nos encontrar no meio? O governo não deveria governar nossos corpos. O governo não tem nada a ver com isso.”

Após a votação no Senado, a deputada Nancy Gutierrez, uma democrata e líder da minoria na Câmara, disse estar entusiasmada por eles “finalmente” terem levado o projeto à mesa do governador. “Isso certamente salvará vidas”, disse ela. “No entanto, não terminamos. Ainda temos uma iniciativa para chegar à votação de novembro que codificará o acesso ao aborto em nossa Constituição do Arizona.”

Elisabete Dias relatórios contribuídos.