Uma cultura de startup na agência estadual de cannabis contribuiu para “confusão, dificuldade e atraso” no lançamento do mercado legal do estado, de acordo com um relatório que será divulgado na sexta-feira.

O relatório de uma força-tarefa estadual que examina um atraso de licenciamento no Office of Cannabis Management descobriu que a liderança inexperiente da agência, as políticas e orientações em constante mudança e a falta de transparência estavam entre os problemas internos que prejudicavam a capacidade da agência de emitir mais licenças e ajudar mais. negócios abertos.

A revisão, ordenada pela governadora Kathy Hochul em março, depois que ela declarou o lançamento um “desastre”, pinta a imagem mais clara de um processo de licenciamento que foi criticado como desajeitado e opaco. Também descreve formas de eliminar obstáculos que ajudaram o mercado ilícito a roubar a vantagem que o Estado pretendia para as pequenas empresas e para as pessoas que foram prejudicadas pela guerra às drogas.

Existem apenas 122 dispensários recreativos licenciados abertos em todo o estado, enquanto as autoridades dizem que o número de lojas ilícitas só na cidade de Nova Iorque quase duplicou, para 2.900. No final de abril, cerca de 4.900 candidaturas para empresas de retalho e artesanato ainda aguardavam análise, algumas delas já em agosto de 2022.

Jeanette Moy, comissária do Gabinete de Serviços Gerais, que liderou a revisão, disse que 90 por cento dos candidatos a negócios de cannabis não conseguiram obter licenças, um número surpreendente que, segundo ela, indica deficiências significativas na forma como a agência opera.

“Para garantir que a equidade funciona, a política é importante, mas as operações são críticas”, disse ela numa entrevista. “Temos que consertar o processo. Temos que limpar o atraso. Precisamos colocar essas lojas legais de cannabis em funcionamento.”

A lista de espera inclui 1.200 empresas que enviaram inscrições no outono passado e gastaram milhares de dólares para garantir propriedades onde pretendiam se instalar. Os reguladores prometeram-lhes uma revisão rápida, mas isso foi impossível porque a agência da canábis tinha capacidade para examinar apenas 75 pedidos de cada vez, disse Moy. Os reguladores também negaram outros 309 pedidos sem avisar os requerentes, alguns dos quais esperaram quase dois anos por uma decisão, afirma o relatório.

O relatório recomendou a duplicação do número de funcionários dedicados ao licenciamento, o desenvolvimento de um painel público para mostrar o estado das licenças e a emissão de recusas formais, em vez de deixar os requerentes no limbo.

O Gabinete de Gestão da Cannabis já parece estar a implementar algumas mudanças com base na revisão. Pela primeira vez, a agência recomenda que seu conselho vote a negação de algumas licenças, com votação marcada para sexta-feira. E propôs uma política que clarifica o processo de análise das candidaturas apresentadas no outono.

O relatório reconheceu que a agência, que foi criada quando a cannabis recreativa foi legalizada em 2021, enfrentou desafios significativos fora do seu controlo, tais como um mercado de trabalho apertado que dificultou o recrutamento e a retenção de funcionários. Mas embora os reguladores tenham trabalhado rapidamente em circunstâncias difíceis para colocar o mercado legal em funcionamento, o relatório citou a “percebida singularidade do trabalho da agência” como “um obstáculo cultural significativo à sua vontade de adoptar processos e sistemas que provaram ser bem sucedidos noutros locais”.

Como resultado, o estado perdeu meses e milhões de dólares que foram gastos no desenvolvimento de vários sistemas de software que poderiam ter sido adaptados por outras agências, afirma o relatório. Um dos efeitos disso foram os atrasos enfrentados por aqueles que solicitaram licenças no outono e precisavam determinar se os locais onde planeavam abrir dispensários de retalho ou empresas de artesanato eram adequados.

O relatório descreve como a responsabilidade pela verificação dos requerentes de licenças está distribuída por quatro unidades da agência, cada uma com sua própria planilha para acompanhar os pedidos.

Embora a maioria das outras agências que lidam com licenciamento tenham uma única pessoa designada para cada licença, o relatório afirma que pelo menos nove membros da equipe tratam de cada pedido de cannabis. Mas ninguém é responsável por levá-los até a conclusão. Isto deixa os candidatos sem um único ponto de contacto para resolver preocupações ou corrigir deficiências. Em vez disso, eles são direcionados para endereços de e-mail gerais.

Mais acima, há oito altos funcionários que se reportam diretamente ao diretor executivo, que lidera a agência. Mas a maior parte das operações da agência, incluindo a fiscalização e o licenciamento, recaem sobre apenas duas delas.

A Sra. Moy disse estar confiante de que a implementação das recomendações do relatório ajudaria todos os envolvidos no processo, desde requerentes até reguladores.

“Vamos apenas ter certeza de que temos clareza sobre o trabalho que está acontecendo e fornecer essa clareza a todos que fazem parte do processo”, disse ela. “É um pouco chato, mas é super importante.”