Depois de duas semanas encantando os jurados com histórias de sexo e escândalo, os promotores investigaram os documentos que estão no cerne do julgamento criminal de Donald J. Trump na segunda-feira, uma reviravolta crucial no caso que ocorreu no mesmo dia em que o juiz desprezou o Sr. Trump e ameaçou prendê-lo.

Depois que o juiz repreendeu Trump por violar uma ordem de silêncio e montar “um ataque direto ao Estado de Direito”, os promotores forneceram aos jurados a primeira olhada nos 34 registros que eles dizem que ele falsificou para encobrir um pagamento infame.

Trump fez o pagamento a seu parceiro de longa data, Michael D. Cohen, reembolsando-o por uma recompensa de US$ 130 mil em dinheiro para uma estrela pornô, Stormy Daniels, dizem os promotores. Antes de Trump reembolsar Cohen, dizem os promotores, ele orquestrou um esquema para falsificar os registros.

Trump, o primeiro presidente americano a ser processado, está sendo julgado por 34 acusações criminais de falsificação de registros comerciais, uma para cada documento: 11 cheques para Cohen, 11 faturas de Cohen e 12 entradas no registro geral de Trump. livro razão. As faturas e registros contábeis alegavam que o Sr. Cohen havia sido reembolsado por “despesas legais” decorrentes de um “acordo de retenção”.

Mas os promotores dizem que as supostas despesas e o acordo de retenção eram obras de ficção. E usaram veteranos do departamento de contabilidade de Trump contra ele, apelando ao ex-controlador da Organização Trump, Jeffrey McConney, e à sua supervisora ​​de contas a pagar, Deborah Tarasoff, para orientar os jurados através dos registos.

Embora McConney tenha testemunhado que não conhecia a verdadeira natureza dos pagamentos ao Sr. Cohen, ele reforçou a afirmação da promotoria de que os registros eram duvidosos.

Quando um promotor, Matthew Colangelo, perguntou ao Sr. McConney se ele já viu um acordo de retenção, ele respondeu “Não vi”. E quando questionado se enviou a fatura ao departamento jurídico da empresa – como era comum na Organização Trump – ele respondeu com uma palavra: “Não”.

McConney também disse aos jurados que grande parte do dinheiro de Cohen veio da conta bancária pessoal de Trump. A empresa enviou nove cheques à Casa Branca para Trump assinar, explicou McConney.

Seu depoimento marcou uma virada no caso da promotoria, pois gira de detalhes sinistros sobre a compra e o enterro de escândalos sexuais – durante a campanha presidencial de 2016, a Sra. Daniels estava comprando sua história de um encontro amoroso com o Sr. presidente é acusado de falsificar.

Ambas as fases do caso, a vulgaridade cativante e os registos estupidificantes, são essenciais para provar as acusações. A lei de Nova York exige que os promotores demonstrem que Trump falsificou os registros para ocultar outro crime, neste caso, o que a promotoria diz ter sido uma conspiração para influenciar a eleição, ocultando histórias prejudiciais dos eleitores.

McConney tomou posição depois que o juiz considerou Trump por desrespeito ao tribunal pela segunda vez e ameaçou prendê-lo se ele continuasse a quebrar a ordem de silêncio que o proíbe de atacar os jurados.

Num momento notável, o juiz Juan M. Merchan dirigiu-se pessoalmente a Trump a partir do tribunal, dizendo que se houvesse mais violações, ele poderia colocar o ex-presidente atrás das grades.

O juiz Merchan reconheceu que prender Trump era “a última coisa” que ele queria, mas explicou que a sua responsabilidade era “proteger a dignidade do sistema judicial”.

O juiz disse que entendia “a magnitude de tal decisão” e que prender Trump seria o último recurso. Ele observou: “Você é o ex-presidente dos Estados Unidos e possivelmente o próximo presidente também”.

Enquanto o juiz fazia a sua advertência e impunha uma multa de 1.000 dólares, o Sr. Trump olhou diretamente para ele, pestanejando mas sem reagir, e quando os comentários terminaram, o ex-presidente abanou a cabeça.

A violação pela qual foi punido na segunda-feira resultou de um incidente ocorrido em 22 de abril, quando Trump fez comentários depreciativos sobre os jurados durante uma entrevista por telefone com um meio de comunicação de extrema direita, o Real America’s Voice. O júri, disse ele, foi escolhido “muito rapidamente” e era “em sua maioria democrata”, acrescentando: “É uma situação muito injusta”.

Os promotores do gabinete do procurador distrital de Manhattan, que abriu o caso, argumentaram que, com esse e outros comentários, Trump cometeu quatro novas violações da ordem. Mas o juiz Merchan concluiu que apenas o incidente em que Trump atacou o júri constituía uma violação.

“O réu não apenas questionou a integridade e, portanto, a legitimidade desses processos, mas novamente levantou o espectro do medo pela segurança dos jurados e de seus entes queridos”, escreveu o juiz Merchan em seu despacho.

A ordem veio menos de uma semana depois que o juiz Merchan emitiu uma decisão separada multando Trump em US$ 9.000 por nove violações anteriores. Nessa decisão, o juiz avisou Trump que a desobediência contínua poderia levá-lo à prisão.

Na segunda-feira, ele emitiu uma advertência mais explícita e severa, praticamente implorando ao ex-presidente que parasse de atacar o júri.

“A última coisa que quero é colocá-lo na prisão”, disse o juiz Merchan, acrescentando rapidamente: “Mas no final das contas, tenho um trabalho a fazer”.

A tensão na sala diminuiu quando o Sr. McConney tomou posição, embora seu testemunho tenha sido crítico.

Os promotores dizem que Trump, Cohen e o diretor financeiro da Organização Trump, Allen H. Weisselberg, elaboraram um plano para falsificar registros para disfarçar o propósito do reembolso.

E quando a questão chegou a McConney, disse ele, Weisselberg ordenou que ele pagasse a Cohen, que acabou recebendo US$ 420 mil em 11 cheques. Isso cobriu o dinheiro secreto, além de um bônus e fundos adicionais, dizem os promotores.

Colangelo, o promotor, orientou McConney através de cada uma das faturas mensais de Cohen enviadas à Organização Trump. A primeira veio por e-mail em fevereiro de 2017, e o Sr. Cohen foi direto: “De acordo com o acordo de retenção, por favor, remeta o pagamento”, escreveu ele ao Sr.

Weisselberg concordou em aprovar, enviando um e-mail para McConney dizendo que poderia liberar o dinheiro para Cohen, “de acordo com Don e Eric”. Essa foi uma referência aos filhos adultos de Trump, que assumiram a empresa quando seu pai se tornou presidente.

McConney então instruiu Tarasoff a pagar e anotar a cobrança no livro-razão de Trump como “despesas legais” que pertenciam a um “vendedor”, as mesmas declarações que os promotores dizem ser falsas.

Ele explicou que o software de contabilidade da empresa tinha uma variedade de descrições para pagamentos e: “Estávamos pagando um advogado, então eu disse para colocar isso – postei para despesas legais”.

A própria Tarasoff compareceu ao depoimento na tarde de segunda-feira para responder a perguntas sobre o processo; seu testemunho foi granular, mas essencial. Com Tarasoff, os promotores apresentaram os cheques, que Trump assinou com uma caneta preta.

Ao interrogar McConney e Tarasoff, os advogados de Trump procuraram enfatizar que os funcionários da Organização Trump não sabiam o motivo dos pagamentos ao Sr.

“Você não sabe de uma forma ou de outra, do seu ponto de vista, se o Sr. Cohen fez trabalho jurídico para o presidente Trump em 2017, não é?” Emil Bove, um advogado de defesa, perguntou ao Sr. McConney. McConney reconheceu que não.

Mas Colangelo parecia pensar que a ignorância de McConney era uma vantagem para a acusação, não para a defesa, sugerindo que os seus chefes estavam a operar em segredo.

“Você descobriu que havia assuntos sobre os quais o Sr. Weisselberg o manteve no escuro?” ele perguntou ao Sr. McConney, quando teve a chance de questioná-lo novamente. Sr. McConney disse que sim.

Os advogados de Trump também tentaram repetidamente colocar distância entre o ex-presidente e as ações descritas durante o depoimento. Bove fez com que McConney, por exemplo, dissesse que nunca discutiu o software de contabilidade com Trump.

E ao questionar Tarasoff, outro advogado de Trump observou que ela não recebeu permissão direta de Trump para redigir os cheques que ele assinou, mas sim de seu Sr. McConney, que havia sido seu chefe.

Mês após mês, o Sr. Cohen apresentou suas faturas e foi pago. Mas, certo mês, o pagamento pareceu demorar a chegar e ele entrou em contato com McConney.

“Vou verificar a situação amanhã”, respondeu McConney. “DJT precisa assinar o cheque.”

Kate Christobek e Wesley Parnell relatórios contribuídos.