No banco das testemunhas esta semana, Keith Davidson, um advogado que representou mulheres que disseram ter feito sexo com Donald J. Trump, levantou a cortina sobre um submundo sórdido de notícias de tablóides e dinheiro secreto para celebridades. Esse depoimento terminou em suspense: o advogado do candidato presidencial pagaria?

Na quinta-feira, após uma pausa no meio da semana no julgamento de Trump, Davidson deverá retomar de onde parou, discutindo o pagamento de dinheiro secreto no centro do primeiro processo criminal contra um presidente americano. O acordo envolveu sua cliente, Stormy Daniels, que queria tornar pública sua história de um encontro sexual com Trump, e um pagamento de US$ 130 mil para comprar seu silêncio, fornecido pelo mediador de Trump, Michael D. Cohen.

Os promotores acusaram Trump de falsificar registros comerciais para encobrir pagamentos a Cohen, disfarçando os cheques como “despesas legais” pela Organização Trump. Se for condenado, Trump pode pegar até quatro anos de prisão. Ele se declarou inocente e negou ter feito sexo com a Sra. Daniels.

O depoimento de Davidson na terça-feira terminou com como ele começou a duvidar que Cohen conseguiria os US$ 130 mil. Davidson retratou Cohen como alguém errático e excitável – comparando-o ao cachorro do filme de animação “Up”, constantemente distraído por um esquilo fora da tela.

Pouco antes do final do dia, Davidson disse que Cohen, tentando convencê-lo de que o pagamento era iminente, encaminhou-lhe um e-mail do First Republic Bank atestando sua solvência.

Além de Daniels, Davidson representou Karen McDougal, uma modelo da Playboy que também disse ter tido um caso com Trump. McDougal também recebeu um pagamento secreto – US$ 150 mil da empresa-mãe do The National Enquirer. O ex-editor do tablóide testemunhou que o acordo foi fechado para enterrar notícias negativas sobre Trump antes das eleições de 2016.

O ex-editor, David Pecker, disse que se recusou a fazer um acordo pelo silêncio da Sra. Daniels. “Eu não sou um banco”, disse ele no depoimento.

Espera-se que os promotores concluam na quinta-feira o interrogatório de Davidson, e os advogados de Trump terão a chance de interrogá-lo.

Aqui está o que mais você deve saber sobre o teste:

  • Antes do recomeço do depoimento na quinta-feira, o juiz do caso, Juan M. Merchan, realizará outra audiência sobre quatro casos em que os promotores dizem que Trump violou uma ordem de silêncio que o proibia de atacar testemunhas e jurados. O juiz Merchan considerou na terça-feira Trump por desrespeito ao tribunal por violar a ordem nove vezes e multou-o em US$ 9.000. Aqui está sua ordem de desacato.