A juíza federal que supervisiona o caso de documentos confidenciais do ex-presidente Donald J. Trump cancelou formalmente sua própria data de início do julgamento, em 20 de maio, na terça-feira, mas se recusou a definir uma nova, dizendo que havia muito mais trabalho a ser feito antes que um júri pudesse ouvir as acusações. .

A decisão da juíza Aileen M. Cannon de adiar o início do julgamento foi mais ou menos uma conclusão precipitada, dado o número de questões jurídicas que permanecem sem solução menos de duas semanas a partir da data que ela havia definido originalmente.

Em uma breve ordema juíza Cannon escreveu que escolher uma nova data neste momento seria “imprudente e inconsistente com o dever do tribunal de considerar plena e justamente” o que ela descreveu como “a miríade e interconectadas” questões pré-julgamento que ela ainda não havia abordado.

Isso incluía vários pedidos pendentes de Trump para encerrar o caso e uma série de questões espinhosas sobre como decidir que tipos de informações confidenciais podem ser reveladas no julgamento sob uma lei conhecida como Lei de Procedimentos de Informações Classificadas.

Trump é acusado no caso de manuseio indevido e retenção ilegal de material confidencial depois de deixar a Casa Branca e de obstruir os repetidos esforços do governo para recuperá-lo dele. Os promotores indicaram que parte do material que ele guardava incluía informações sobre planos militares e capacidades nucleares americanas.

A juíza Cannon primeiro sinalizou que estava inclinada a fazer algumas “ajustes razoáveis” no momento do julgamento já em novembro. Então, em março, ela realizou uma audiência no Tribunal Distrital Federal em Fort Pierce, Flórida, especificamente para discutir o calendário do julgamento.

Embora os advogados do Sr. Trump tenham dito a ela na véspera da audiência que eles poderiam estar prontos para ir a julgamento em agosto se necessário, a juíza Cannon não tomou mais decisões sobre questões de agendamento até sua ordem emitida na terça-feira.

A decisão sobre quando iniciar um julgamento é importante para qualquer juiz, mas o momento do julgamento dos documentos confidenciais de Trump – e de seu outro caso federal, no qual ele é acusado de conspirar para anular as eleições de 2020 – mudou. mais do que o significado habitual.

Isso porque se os processos federais forem adiados até depois das eleições de novembro e Trump vencer a disputa, ele poderá ordenar que o Departamento de Justiça sob seu controle retire as acusações.

Como parte de sua ordem na terça-feira, o juiz Cannon, que foi colocado no banco por Trump em seus últimos dias no cargo, estabeleceu uma série de audiências e prazos de apresentação que iam até o final de julho. O calendário que ela estabeleceu tornou praticamente impossível que o caso fosse levado a um júri até agosto, prazo com o qual os advogados de Trump já haviam concordado.

Ao longo do caso, o juiz Cannon deu amplo espaço à equipe jurídica de Trump para defendê-lo, muitas vezes concedendo audiência a moções legais que muitos juízes federais teriam rejeitado imediatamente ou decidido apenas com base no mérito de ações escritas.

Uma das audiências mais surpreendentes que ela incluiu no seu calendário recentemente publicado foi um processo de dois dias no final de Junho para decidir quem deveria ser considerado parte da equipa de acusação. Em janeiro, os advogados do Sr. Trump apresentou documentos judiciais sugerindo que uma vasta faixa do establishment de segurança nacional dos EUA – incluindo altos funcionários da inteligência e da defesa – fazia parte da equipa.

O objetivo dessa ação da equipe de Trump foi buscar informações adicionais sobre quaisquer contatos que essas autoridades possam ter tido com os promotores do gabinete do procurador especial, Jack Smith. Os advogados de Trump procuravam reforçar a sua estratégia de defesa de que membros do chamado “estado profundo” tinham conspirado para iniciar o processo de documentos confidenciais contra Trump.

O juiz Cannon também marcou uma audiência separada, mas potencialmente explosiva, no final de maio para considerar argumentos sobre se Smith havia iniciado o que é conhecido como um “processo seletivo e vingativo” contra o co-réu de Trump, Walt Nauta. A audiência provavelmente incluirá as alegações do próprio Trump de processo seletivo porque Nauta, um de seus assessores pessoais, as incluiu em seu próprio processo.

Ecoando um dos pontos de discussão políticos de Trump, seus advogados afirmam há meses que o procurador especial apresentou injustamente uma acusação contra ele, embora outras figuras públicas, como o presidente Biden, tenham sido encontradas em posse de materiais confidenciais, mas evitaram ser acusadas. Outro aspecto significativo do novo calendário da juíza Cannon foi a sua decisão de adiar até meados de Junho o prazo para os advogados do Sr. Trump apresentarem um processo crítico contendo um inventário detalhado dos materiais confidenciais que pretendem apresentar no julgamento.

Esse inventário tem consequências porque dará início ao que acabará por ser uma batalha campal entre a defesa e a acusação sobre que tipo de materiais confidenciais o júri ouvirá – uma luta que envolverá o equilíbrio de questões de acesso público e segurança nacional, e que pode levar meses para ser concluído.

O prazo inicial para arquivamento desse inventário deveria ser quinta-feira, mas na noite de segunda-feira, O juiz Cannon reservou essa data sem escolher uma nova.

Sua decisão veio logo depois que os advogados de Trump pediram novamente que o prazo fosse adiado, dizendo que precisavam de mais tempo e levantando alegações de que a equipe de Smith não conseguiu preservar a integridade das caixas de documentos que estão no centro do processo. caso.