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Na noite de domingo, a rapper Doja Cat entrou em um restaurante francês sofisticado no SoHo carregando um copo descartável da Starbucks. Ela o escondeu no bar e depois foi até o fundo do salão para beijar a atriz Pamela Anderson de um lado. bochecha sem maquiagem.

Dona Anderson estava dando uma festa com a gravadora Monse como uma espécie de amuse-bouche para o Met Gala na noite seguinte. Cerca de 100 designers, editores e modelos se reuniram na La Mercerie, loja de restaurantes e artigos para o lar, para se cumprimentarem com alguma versão da linha: “Tenho tal um dia agitado amanhã.

Anderson planejou acordar às 5 da manhã – uma façanha que ela disse não exigiria um despertador – e depois ir a um parque para um momento de paz antes de seu primeiro Met Gala. “Vou eliminar todos esses sentimentos assustadores”, disse ela.

Sob o arco central do teto, os garçons distribuíam bandejas de rabanetes com manteiga. Os convidados que tomavam Sancerre trocaram ideias sobre rotinas de preparação para a gala cada vez mais elaboradas. (Surgiram enchimentos, assim como Ozempic.)

Doja Cat disse que continuaria com a “preparação de beleza normal”, com a ajuda do maquiador Pat McGrath.

Evan Ross Katz, o escritor de cultura pop, foi conversando com o marido quando ele percebeu uma comoção. “De repente, olhei para a esquerda e Jeff e Lauren estavam lá”, disse ele, referindo-se ao bilionário Jeff Bezos e sua noiva, Lauren Sanchez.

Sra. Sanchez, usando um minivestido ultratransparente com espartilho, deu as mãos a Bezos, que usava um suéter justo com decote em V. Eles pegaram bebidas e passaram pela cabine do DJ para cumprimentar Fernando Garcia e Laura Kim, a fundadores da Monse e os diretores criativos da Oscar de la Renta.

Os dois estilistas disseram que estavam ansiosos para ver como os participantes da gala interpretariam seu código de vestimenta, “O Jardim do Tempo”, batizado em homenagem a um conto de 1962 de autoria de JG Ballard. Entre os temas da história: aristocratas derrubados, ruína ambiental.

Perto das 20h, os convidados saíram sob uma garoa e chamaram os carros para a parte alta da cidade. Muitos foram para o NoMad, onde a United Talent Agency estava organizando seu próprio sarau pré-Met Gala no Nubeluz, o bar de coquetéis de José Andrés no 50º andar do Ritz-Carlton.

Cercados por janelas do chão ao teto que oferecem vistas enevoadas do rio Hudson, os bartenders distribuíam uísque escocês em um bar de ônix brilhante. Fatias de presunto foram cobertas com caviar e folha de ouro.

A sala estava lotada com mais de 200 convidados, entre eles o estilista Christopher John Rogers, a atriz Jodie Turner-Smith e a modelo Karlie Kloss. Kloss recostou-se em uma poltrona rosa, conversando profundamente com a atriz Cynthia Erivo, que havia concluído suas provas finais e marcações de unhas para a gala naquele dia.

Para Erivo, o código de vestimenta sugeria “vida e decadência, crescimento e nascimento”. Ela acrescentou: “Acho que é uma ideia muito bonita”.

A cantora Lizzo saiu do elevador e usou uma das mãos, envolta em uma luva de couro, para passar pó nas bochechas. O rapper Awkwafina cumprimentou-a com entusiasmo. Do outro lado da sala, o ex-jogador de basquete Dwyane Wade e sua esposa, a atriz Gabrielle Union, conversavam com a âncora da CNN, Abby Phillip.

Wade, vestindo uma jaqueta de gola Prada, disse que partes do Met Gala não eram tão glamorosas quanto pareciam vistas de fora. “É caótico”, disse ele, mas “quando você chega ao tapete, esse momento vale a pena”.

A parte mais difícil do evento? “Superando-se”, disse Union. “E não deixar suas inseguranças atrapalharem a beleza e a arte.”

O grupo da UTA, liderado por Jeremy Zimmer, presidente-executivo da agência de talentos, se misturou a clientes como o ator Jamie Dornan. Dan Constable, agente da UTA, disse que passou o dia fazendo provas com Dornan e com os atores Greta Lee e Taylor Russell. “Sinceramente, fiquei com os olhos marejados”, disse ele.

Perto das 22h, os convidados ainda posavam para fotos em sofás de veludo cor de pêssego. Ao longo da parede havia uma fileira de alcovas com assentos, mas poucos recuavam para dentro delas: a ideia, na verdade, era ser vista.