Depois que os militares israelenses emitiram sua ordem de evacuação, o primeiro-ministro Rishi Sunak da Grã-Bretanha reiterou que continuava “profundamente preocupado” com uma invasão, enquanto o Ministério das Relações Exteriores da Arábia Saudita alertou Israel contra o avanço do que chamou de uma campanha “sangrenta e sistemática” para invadir todos os territórios. Gaza e deslocar os seus residentes.

Em Rafah, alguns palestinos desmontaram rapidamente as suas tendas sob a chuva torrencial e começaram a partir. Outros questionaram se era seguro partir. Os habitantes de Gaza e grupos de ajuda humanitária afirmaram que os militares israelitas bombardearam áreas que anteriormente designaram como seguras para civis.

Nidal Kuhail, 29 anos, antigo residente da Cidade de Gaza, disse que estava dominado pela ansiedade e dividido sobre o que fazer. A tenda onde ele estava abrigado não ficava na área de Rafah abrangida pela ordem de evacuação de Israel.

“Se tivermos que partir, entraremos no desconhecido”, disse Kuhail. “Teremos um lugar para ir? Conseguiremos encontrar um lugar para montar a barraca?”

Trabalhadores da UNRWA, a principal agência das Nações Unidas que ajuda os palestinos em Gaza, estimaram na segunda-feira que cerca de 200 pessoas por hora fugiam da zona de evacuação, disse Sam Rose, diretor de planejamento da agência.

Israel estava a dizer aos palestinianos para se mudarem para uma área que inclui al-Mawasi, uma secção costeira de Gaza para onde aconselhou as pessoas a irem durante meses, bem como áreas mais a norte ao longo da costa até Deir al-Balah. Os militares disseram que a área tinha hospitais de campanha, tendas e maiores suprimentos de alimentos, água e remédios.

Israel não estava pedindo uma “evacuação em larga escala de Rafah”, disse um porta-voz militar, tenente-coronel Nadav Shoshani, na segunda-feira. “Esta é uma operação com escopo muito específico no momento para tirar as pessoas de perigo.”

Mas Rose disse que a área não seria capaz de acomodar com segurança todos os civis que se abrigaram em Rafah, em parte porque partes dela estão repletas de bombas não detonadas.

Ir para lá também os afastaria dos pontos de entrada para obter alimentos, água, medicamentos e outros suprimentos desesperadamente necessários, que as agências humanitárias têm lutado para distribuir em torno de Gaza.

“Eles basicamente voltariam ao esquecimento”, disse Rose.

Mahmoud Mohammed al-Burdeiny, 26 anos, disse acreditar que Israel estava usando a ameaça de uma invasão de Rafah como um blefe para conseguir um acordo melhor do Hamas nas negociações de cessar-fogo. Mas agora o perigo parecia real, disse ele.

Assim, al-Burdeiny e sua esposa começaram a arrumar seus pertences e planejar o pior. Eles poderiam levar consigo as portas de suas casas para usar como abrigo, perceberam. E podiam desmontar os móveis para usar como lenha.