Em 19 de março, Volker Turquiao chefe dos direitos humanos das Nações Unidas, disse em uma declaração oficial que as políticas de Israel em matéria de ajuda a Gaza podem constituir um crime de guerra.

“A extensão das contínuas restrições de Israel à entrada de ajuda em Gaza, juntamente com a forma como continua a conduzir as hostilidades, pode equivaler ao uso da fome como método de guerra, o que é um crime de guerra”, escreveu ele.

Seus comentários causaram ondas. Utilizar a fome de civis como arma é uma violação grave do direito internacional humanitário e um crime de guerra sob a égide da ONU. o Estatuto de Romao tratado do Tribunal Penal Internacional, ou TPI

Autoridades israelenses e estrangeiras disseram O New York Times na semana passada que estavam preocupados com o facto de o TPI estar a preparar-se para emitir mandados de detenção contra altos funcionários israelitas – incluindo potencialmente devido a acusações de que teriam impedido a entrega de ajuda a civis em Gaza. (Eles também disseram acreditar que o tribunal estava considerando mandados de prisão para líderes do Hamas, que poderiam ser emitidos simultaneamente.)

Deixe-me ser claro: há um elevado nível de provas para os processos por crimes de guerra e não temos forma de saber nesta fase o que uma investigação completa revelaria, especialmente porque os observadores independentes tiveram acesso limitado a Gaza.

Sabemos que está em curso uma crise humanitária no enclave e que o espectro da fome tem se aproximado cada vez mais nas últimas semanas. Meses de restrições israelitas impediram a entrega de ajuda suficiente a Gaza e revelou-se ainda mais difícil levá-la para a parte norte da faixa, que está sob controlo militar israelita e é onde a crise de fome é mais grave.

A natureza activa do conflito também restringiu distribuição de ajuda: A deslocação em massa de civis, a falta de polícia para proteger os comboios de ajuda e a própria violência impediram que alguma ajuda chegasse às pessoas que mais dela necessitam. Os trabalhadores humanitários foram morto enquanto tenta fazer seus empregos. Tudo isto contribuiu para a “catástrofe” que Türk descreveu: desnutrição generalizada e as mortes de crianças e outras pessoas vulneráveis ​​devido à fome e a doenças relacionadas com a fome.

Quando entrei em contato com os militares israelenses para comentar esta semana, eles disseram em um comunicado que desde o ataque do Hamas em 7 de outubro, Israel estava “envolvido em uma guerra contra a organização terrorista” e que havia trabalhado em coordenação com os EUA. Egito e grupos de ajuda internacional para levar ajuda aos residentes de Gaza. “Israel está constantemente a fazer esforços significativos para encontrar soluções adicionais para facilitar o fluxo de ajuda para a Faixa de Gaza e, em particular, para o norte”, acrescentou um porta-voz, dizendo que isto ficou evidente na coordenação de lançamentos aéreos e pacotes de ajuda vindos por via marítima.

Israel já negou veementemente ter colocado limites à ajuda, acusando as Nações Unidas de não distribuir adequadamente a ajuda e o Hamas de saquear suprimentos. Autoridades dos EUA e da ONU disseram que não há nenhuma evidência disso, exceto um carregamento que o Hamas apreendido no início desta semana, que agora está sendo recuperado. Nas últimas semanas, sob pressão dos Estados Unidos e de outros aliados, Israel afrouxou algumas restrições e houve um aumento modesto na entregas de ajuda.

Ainda não está claro se quaisquer mandados do TPI são realmente iminentes ou se seriam tornados públicos – os mandados podem ser emitidos secretamente e mantidos sob sigilo. Também é possível que os mandados, se emitidos, não se refiram à fome, mas a outros crimes. De acordo com as regras do TPI, um mandado exige “motivos razoáveis ​​para acreditar” que um suspeito cometeu o crime em questão. Vou examinar como esse padrão pode ser aplicado ao crime de guerra de fome de civis e por que isso é importante.

Embora a fome intencional de civis tenha sido considerada uma violação do direito internacional humanitário, pelo menos desde a década de 1970, só foi designada como crime de guerra em 1998, quando o TPI foi criado. E nenhum tribunal internacional alguma vez julgou alguém pelo crime de deixar civis passar fome como arma de guerra.

Existem dois elementos principais do crime, de acordo com o estatuto do TPI. O primeiro é o ato em si: ações ou políticas que privam os civis de “objetos indispensáveis ​​à sua sobrevivência”, inclusive interferindo no fornecimento de ajuda humanitária. A segunda é a intenção: a fome deve ser usada deliberadamente “como método de guerra”.

Alguns especialistas jurídicos apontam para um anúncio feito pelo ministro da defesa de Israel, Yoav Gallant, dois dias após o brutal ataque liderado pelo Hamas a Israel, no qual mais de 1.200 pessoas foram mortas, como prova da intenção israelita.

“Estamos impondo um cerco completo”, Galante disse, acrescentando: “Não haverá eletricidade, nem comida, nem água, nem combustível, está tudo fechado. Estamos lutando contra animais humanos e agimos de acordo.”

Nos dias que se seguiram, outros responsáveis, incluindo o ministro da Energia e o chefe da agência israelita que supervisiona a política para os territórios ocupados, também prometeram que Gaza seria completamente isolada do fornecimento externo. Nenhum camião de ajuda humanitária foi autorizado a entrar em Gaza até 21 de Outubro, quase duas semanas após a declaração de Gallant. Como a faixa já dependia fortemente do recebimento de suprimentos essenciais de Israel, isso teve um impacto imediato sobre os civis.

O “cerco completo” anunciado publicamente criou uma base plausível para acreditar que os elementos de um crime de guerra foram encontrados antes mesmo de a fome real ocorrer, de acordo com Tom Dannenbaum, professor da Escola Fletcher da Universidade Tufts e especialista em direito. de cercos e de fome.

“Não creio que exista realmente outra forma de compreender a declaração do cerco total e a identificação específica de alimentos e água como componentes centrais da lista de bens que seriam privados, como algo que não seja a negação desses objectos para fins lucrativos. seu valor de sustento”, disse ele.

Israel disse que as declarações dos seus funcionários sobre o cerco não eram um reflexo verdadeiro das suas políticas, e apontou para uma reunião de gabinete em 29 de outubro, na qual o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu disse que “devemos evitar um desastre humanitário” e direcionou essa ajuda para a Faixa de Gaza deverá ser aumentado, juntamente com outros decisões de gabinete que diz mostrar os seus esforços para enviar ajuda ao território.

Israel realiza verificações rigorosas aos camiões de ajuda que se alinham nos postos de fronteira para trazer alimentos e outros fornecimentos humanitários para Gaza, numa tentativa de bloquear itens que possam ser utilizados pelo Hamas. Essas inspeções têm sido muitas vezes lentas, dizem as agências humanitárias, e podem resultar na rejeição de camiões inteiros por “uso duplo” itens como tesoura médica e filtros de águaque Israel diz que poderia ter fins militares e civis.

Depois de 21 de Outubro, Israel começou a permitir a entrada de alguma ajuda em Gaza, mas as suas restrições continuaram a tornar impossível trazer e distribuir o suficiente para evitar uma crise humanitária no país, de acordo com as Nações Unidas e organizações de ajuda.

O principal diplomata da União Europeia, Josep Borrell Fontelles, disse ao Conselho de Segurança da ONU em 12 de Março que “a forma natural de fornecer apoio através de estradas está a ser fechada, artificialmente fechada”, em Gaza, e que “a fome está a ser usada como arma de guerra”.

Tal Heinrich, porta-voz do governo israelense, chamado A declaração de Borrell foi “falsa e ultrajante” e disse que “não havia restrição à quantidade de alimentos e água” que poderia ser entregue à Faixa de Gaza.

Em uma carta de 15 de março a uma comissão parlamentar britânica, David Cameron, secretário dos Negócios Estrangeiros britânico, expressou a sua “enorme frustração” pelo facto de a ajuda fornecida pelo Reino Unido ter sido “rotineiramente retida” no seu caminho para Gaza. “Os principais bloqueadores continuam sendo as negações arbitrárias do governo de Israel e os longos procedimentos de liberação, incluindo múltiplas exibições e janelas estreitas durante o dia”, escreveu ele.

Antes de 7 de Outubro, cerca de 500 camiões entravam em Gaza todos os dias, transportando ajuda e artigos comerciais, disse Cameron. Esse número caiu aproximadamente 75 por cento nos primeiros meses do conflito, e embora tenha havido um aumento modesto em Abril, a média semanal mais recente para a qual havia dados disponíveis era de apenas 202 camiões por dia, de acordo com a ONU

A partir de 17 de abril, pelo menos 28 crianças menores de 12 anos morreram de desnutrição ou causas relacionadas em hospitais de Gaza, segundo as autoridades de saúde locais, incluindo uma dúzia de bebés com menos de um mês de idade. As autoridades acreditam que muito mais mortes fora dos hospitais não foram registradas.

De acordo com o direito internacional, Israel tem o direito de fazer coisas como inspecionar comboios de ajuda em busca de itens que possam ajudar o Hamas, como armas, e definir os horários e rotas para o acesso humanitário. Mas o direito não é ilimitado, afirmam os especialistas: O contexto é importante.

“Se não houver perspectiva de fome entre os civis, pode-se envolver-se nesse tipo de ação por razões militares que não sejam a negação do sustento”, disse Dannenbaum, professor da Tufts. Mas uma vez que os civis correm o risco de morrer de fome, uma parte no conflito “não pode abusar da autoridade para inspecionar e definir horários e rotas de uma forma que impeça arbitrariamente o acesso humanitário a civis famintos”, acrescentou.

Yuval Shany, professor de direito internacional na Universidade Hebraica de Jerusalém, disse que tais restrições poderiam potencialmente satisfazer o requisito de intenção do estatuto criminal. “Quando você bloqueia a ajuda, e a consequência inevitável disso é a fome, então você está em uma área onde o conhecimento e a intenção realmente entram em colapso.”

Houve algumas melhorias nos fluxos de ajuda nas últimas semanas e, na quarta-feira, Israel reabriu a passagem da fronteira de Erez, permitindo que alguma ajuda atravessasse diretamente para o norte de Gaza, onde a crise humanitária é mais aguda. Mas as autoridades estrangeiras e as agências humanitárias dizem que ainda não é suficiente. “Este é um progresso real e importante, mas ainda é preciso fazer mais”, disse Antony Blinken, secretário de Estado dos EUA. disse aos repórteres esta semana depois de visitar um armazém de ajuda humanitária na Jordânia.

Legalmente, as melhorias atuais não anulam uma possível responsabilidade criminal por ações passadas, disse Dannenbaum.

Mas também, ter fundamentos razoáveis ​​para um mandado não é a mesma coisa que ter provas suficientes para uma condenação.

“Essas investigações tendem a ser extraordinariamente intensivas em termos factuais, exigindo investigações longas e meticulosas por parte do gabinete do procurador”, disse Chimène I. Keitner, professora de direito na Universidade da Califórnia, Davis, e antiga consultora de direito internacional do Departamento de Estado dos EUA.

Nesta fase, parece improvável que qualquer funcionário israelita seja realmente julgado no Tribunal Penal Internacional, mesmo que sejam emitidos mandados. O tribunal, que não dispõe de força policial para realizar detenções diretamente, depende dos governos nacionais para prender suspeitos nos seus territórios. Os indivíduos que evitam jurisdições amigas do TPI estão, portanto, bastante seguros.

Contudo, se as acusações do TPI fossem anunciadas, reforçariam uma percepção internacional crescente de que as acções de Israel em Gaza violaram o direito internacional. E isso poderia contribuir para a crescente pressão política sobre os aliados de Israel para limitar o seu apoio a Israel, disse Keitner.