Embora as entregas de ajuda tenham aumentado em Abril e nos primeiros dias de Maio, antes da operação Rafah, grupos de ajuda afirmaram que Israel não estava a permitir a entrada em Gaza de quantidade suficiente para evitar a fome ou o colapso dos sistemas de saúde e de saneamento. Agora que mais dezenas de milhares de civis estão a fugir de Rafah para áreas com poucas infra-estruturas preparadas para cuidar deles, o As Nações Unidas e grupos de ajuda dizem que a situação se tornou muito mais terrível.

Na sexta-feira, a UNRWA informou que cerca de 110.000 pessoas fugiram de Rafah esta semana em meio à intensificação dos ataques aéreos israelenses e aos crescentes temores de que uma grande invasão militar fosse iminente.

Uma das pessoas que fugiu foi Saeda al-Nemnem, 42 anos, que deu à luz gêmeos há menos de um mês. Membros da sua família, que foi deslocada da Cidade de Gaza, enviaram um familiar à procura de um camião que os pudesse levar para norte.

Mas o parente, Mohammed al-Jojo, nunca conseguiu voltar. Ele foi morto por um ataque israelense ao trator em que dirigia, disse al-Nemnem. Ele “foi morto quando nos tirava daquela área para um lugar mais seguro”, disse ela. “Sinto que causei a morte dele.”

Apesar dos perigos na estrada, ela e sua família de oito pessoas viajaram para a cidade de Khan Younis, no sul, onde encontraram abrigo em uma sala anexa ao prédio principal da Universidade Al Aqsa. Lá, eles podiam ouvir o que pareciam ser explosões de bombas, mísseis e artilharia israelenses, disse ela.

“Os batimentos cardíacos dos meus filhos eram tão altos que eu conseguia senti-los”, disse ela. Foi o bombardeio mais pesado que ela já ouviu, disse ela, “tão próximo e tão aterrorizante para mim e meus filhos”.

Manal al-Wakeel, 48 anos, que ajudou o grupo humanitário World Central Kitchen a preparar refeições quentes, disse que ela e a sua família estavam abrigadas numa parte de Rafah que foi atingida por ataques aéreos israelitas e combates terrestres.

Na noite de terça-feira, al-Wakeel disse que ela, seu marido, seus 11 filhos e outros parentes encontraram um caminhão que os levaria e seus pertences, incluindo malas de roupas, panelas, panelas e barracas, por 2.500 shekels – cerca de US$ 670 – em busca de outro lugar para ficar.