Um relatório sobre a cultura no local de trabalho da Corporação Federal de Seguros de Depósitos, divulgado na terça-feira, revelou um amplo padrão de assédio sexual, discriminação e abuso sexual, principalmente de mulheres e membros de grupos minoritários, por parte de altos funcionários. As descobertas provavelmente levarão a outra rodada de perguntas potencialmente contundentes para o presidente da agência, Martin Gruenberg, que deverá testemunhar no Congresso no final deste mês.

O relatório afirma que o mau comportamento da FDIC, que tem autoridade para monitorizar a saúde e a estabilidade de todos os bancos dos EUA, mas supervisiona mais de perto as instituições mais pequenas, afetou “demasiados funcionários” e durou “demasiado tempo”.

Os problemas da agência foram causados ​​por “uma cultura patriarcal, insular e avessa ao risco” e por uma “falta de clareza e credibilidade em torno dos canais de denúncia internos”, afirma o relatório, preparado pelo escritório de advocacia Cleary Gottlieb. Descreveu “feudos” em escritórios regionais, onde os gestores seniores protegiam outros funcionários antigos de potenciais consequências decorrentes das alegações de maus-tratos dos funcionários mais jovens.

Exemplos de comportamento, incluindo examinadores seniores enviando mensagens de texto para mulheres juniores com fotos de suas genitálias ou levando-as a bordéis, foram inicialmente relatado pelo The Wall Street Journal em novembro. O relatório de terça-feira foi resultado de uma investigação independente de Cleary Gottlieb, que foi contratado por um comitê especial criado pelo conselho da agência após o relatório do The Journal.

O relatório questionou se Gruenberg, que trabalhou na agência durante quase duas décadas e a liderou durante 10 dos últimos 13 anos, poderia efetivamente continuar no seu cargo.

“Os incidentes de – e a reputação resultante – de perda de paciência e expressão de raiva com os funcionários”, disse, “podem prejudicar sua capacidade de estabelecer confiança e confiança na liderança de mudanças culturais significativas”. O relatório também citou a “aparente incapacidade ou falta de vontade de Gruenberg em reconhecer como os outros vivenciam certas interações difíceis com ele”.

Em um memorando aos funcionários da FDIC na terça-feira, compartilhado com o The New York Times, Gruenberg pediu desculpas por seu comportamento.

“A qualquer pessoa que tenha sofrido assédio sexual ou outra conduta imprópria na FDIC, quero mais uma vez expressar o quanto lamento. Também quero pedir desculpas por quaisquer falhas de minha parte. Como presidente, sou o responsável final por tudo o que acontece na nossa agência, incluindo a cultura do nosso local de trabalho”, escreveu ele.

O relatório não recomendou que Gruenberg renunciasse ou fosse destituído. Prescreveu novos sistemas para proteger as vítimas de abuso, um novo papel para monitorizar a cultura, mais formação para melhorar o comportamento no local de trabalho e melhores sistemas de denúncia para funcionários vítimas de maus-tratos.

Mas isso poderia alimentar novos apelos para a saída de Gruenberg. Os republicanos no Congresso têm pressionado para que ele renuncie desde o outono passado, enquanto os democratas criticaram seu comportamento, conforme relatado pelo The Journal, e pediram uma investigação independente.

Mais do que a carreira de Gruenberg está em jogo. Executivos e lobistas de bancos, que geralmente opor-se a um novo plano propostos pelos reguladores federais para aumentar os requisitos de capital para as maiores instituições, acreditam que se o Sr. Gruenberg deixar o FDIC, não haverá apoio suficiente para o plano deixado entre os outros reguladores e ele terá de ser descartado.

Gruenberg deverá testemunhar perante o Comitê de Serviços Financeiros da Câmara em 15 de maio e o Comitê Bancário do Senado em 16 de maio em audiências semestrais sobre regulamentação financeira.