O primeiro ministro da Escócia, Humza Yousafrenunciou na segunda-feira, no mais recente revés para seu Partido Nacional Escocês, que está mergulhado em uma crise lenta devido a um escândalo de financiamento que eclodiu depois que seu líder popular, Nicola Sturgeon, deixou o cargo no ano passado.

A saída de Yousaf parecia cada vez mais inevitável depois que ele jogou na semana passada terminando um acordo de partilha de poder com o Partido Verde Escocês, irritando os seus líderes e deixando-o à frente de um governo minoritário sem aliados óbvios. Seus oponentes então pressionaram por duas moções de censura, que deveriam ocorrer ainda esta semana.

Depois de explorar as suas opções ao longo de vários dias tensos, Yousaf, que foi o primeiro líder muçulmano da Escócia, disse que renunciaria num discurso na segunda-feira na Bute House, em Edimburgo, a residência oficial do primeiro-ministro escocês.

“Depois de passar o fim de semana refletindo sobre o que é melhor para o meu partido, para o governo e para o país que lidero, concluí que a reparação da nossa relação apesar da divisão política só pode ser feita com outra pessoa no comando”, disse Yousaf. disse.

Ele acrescentou: “É minha intenção continuar como primeiro-ministro até que meu sucessor seja eleito”.

A sua demissão ocorreu pouco mais de um ano como líder do SNP, que domina a política do país há mais de uma década e que faz campanha pela independência da Escócia. O Parlamento escocês tem agora 28 dias para escolher um sucessor.

O Sr. Yousaf assumiu após o demissão surpresa de Sturgeon, uma figura proeminente na política britânica, que anunciou sua saída em fevereiro do ano passado. Na época, Yousaf era visto como o candidato à continuidade.

Mas isso se tornou menos valioso quando o marido de Sturgeon, Peter Murrell, foi preso e mais tarde acusado de desvio de fundos enquanto ele era o executivo-chefe de longa data do partido. A Sra. Sturgeon também foi preso no mesmo inquérito, mas não foi acusado.

Com o escândalo de financiamento a pairar sobre o SNP, Yousaf lutou para se afirmar como líder, e a crise coincidiu com a diminuição das perspectivas de um novo referendo sobre a independência da Escócia, a principal preocupação do partido. Num referendo de 2014, os escoceses votou para permanecer no Reino Unido em 55,3 por cento, e as sondagens sugerem que pouco mais de metade dos eleitores continuam a rejeitar a independência.

Os problemas do SNP têm sido um bónus para o principal partido de oposição do Reino Unido, o Partido Trabalhista, que outrora dominou a política escocesa, mas viu o seu apoio ruir em meados da década de 2010, no meio do crescente debate sobre a independência escocesa.

A recente recuperação trabalhista na Escócia poderia render uma série de assentos nas eleições gerais previstas para o final deste ano, algo que facilitaria significativamente o caminho do líder do partido, Keir Starmer, até o número 10 de Downing Street, a residência oficial do primeiro-ministro britânico.

Mas o último golpe contra o SNP – a demissão de Yousaf – foi, em grande medida, auto-infligido.

O acordo de partilha de poder do partido com os Verdes, celebrado pela Sra. Sturgeon em agosto de 2021, permitiu ao SNP reter o poder depois de emergir como o maior partido nas eleições daquele ano, mas não conseguiu obter uma maioria absoluta.

Nas últimas semanas, os Verdes ficaram descontentes depois de o governo escocês desistiu de sua promessa reduzir as emissões de gases com efeito de estufa em 75% até 2030.

Também houve tensão entre as partes por causa de uma decisão do Serviço Nacional de Saúde da Escócia pausar a prescrição de bloqueadores da puberdade e outros tratamentos hormonais para menores. Isso se seguiu a um processo independente revisão dos serviços de género na Inglaterra por Hilary Cass, uma pediatra.

Os Verdes tinham planeado consultar os seus membros sobre a possibilidade de permanecer na coligação, mas na semana passada Yousaf antecipou-se a essa decisão, rescindindo ele próprio o acordo.

Ele parecia pensar que poderia continuar a liderar um governo minoritário com o apoio tácito dos Verdes, mas a forma peremptória como terminou o acordo enfureceu o partido. Quando o Partido Conservador da Escócia pressionou um voto de desconfiança em Yousaf, o que era esperado esta semana, os Verdes disseram que votariam contra ele.

Os trabalhistas exigiram então um voto de confiança no governo escocês, apresentando dois enormes obstáculos a serem superados por Yousaf.

O seu fracasso em garantir novo apoio sublinhou a natureza turbulenta da política da Escócia. Ele poderia ter mantido o seu emprego se tivesse chegado a um acordo com Ash Regan, um antigo rival que deixou o SNP para se juntar a outro partido pró-independência chamado Alba.

Mas Alba é liderada por Alex Salmond, ex-primeiro ministro e líder do SNP que teve uma briga espetacular com a Sra. Sturgeonque já foi seu protegido.

A perspectiva de um acordo com Alba parecia demasiado para a ala progressista do SNP, o que deixou uma nova forma de acomodação com os Verdes como a opção mais clara para salvar o governo e evitar uma eleição prematura na Escócia.

Mas os Verdes não estavam dispostos a perdoar Yousaf. Depois de ter encerrado o acordo na semana passada, Lorna Slater, co-líder dos Verdes, acusou o SNP de “um acto de covardia”, acrescentando que Yousaf “não era mais confiável”.



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