A Câmara liderada pelos republicanos votou na sexta-feira para retirar os salários do secretário de segurança interna e do secretário de Estado do presidente Biden. Aprovou medidas que proíbem instalações militares de oferecerem horas de histórias de drag queens para crianças. E aprovou legislação que proíbe licenças remuneradas para funcionários do Pentágono que praticam aborto.

As disposições foram incluídas em três projetos de lei de gastos para financiar os Departamentos de Defesa, Estado e Segurança Interna que os republicanos da Câmara aprovaram em grande parte de acordo com as linhas partidárias – embora nenhum deles tenha qualquer esperança de se tornar lei.

Com o prazo de financiamento do governo a aproximar-se no final de Setembro e as eleições de alto risco em Novembro, os legisladores entraram num período de teatro legislativo, em que cada câmara apresenta propostas de lei de despesas que a outra nunca aprovará.

Na Câmara, pelo segundo ano consecutivo, isso significou que os líderes republicanos abriram as comportas a uma enxurrada de prioridades conservadoras. Incluem iniciativas de financiamento para combater as alterações climáticas e promover a diversidade e reduzir os orçamentos dos funcionários da administração Biden – por vezes com pouca resistência por parte dos Democratas, que sabem que essas propostas nunca serão aprovadas.

“Nenhum desses projetos de lei – nenhum deles – será transformado em lei da maneira como estão redigidos agora”, disse o deputado Jim McGovern, democrata de Massachusetts. “Todos sabemos que não se trata de legislar seriamente. Neste momento, trata-se do show business, de atuar para a ala mais extrema direita da base republicana, e é uma perda de tempo.”

As cenas ocorreram esta semana na Câmara, enquanto os legisladores votavam dezenas de emendas que pressagiavam a dura luta contra os gastos que o Congresso travará neste outono. Os projetos de lei aprovados pela Câmara fornecem um ponto de partida para negociações bipartidárias, o que significa que os legisladores terão mais uma vez de colmatar um vasto abismo entre a legislação aprovada pela Câmara liderada pelos Republicanos e pelo Senado controlado pelos Democratas.

No Senado, Democratas e Republicanos estão brigando sobre como dividir os dólares federais entre gastos militares e domésticos. Os republicanos procuram um aumento significativo do dinheiro para os militares, enquanto os democratas insistem que isso não pode acontecer sem um aumento equivalente nas despesas internas.

Privadamente, a maioria dos apropriadores reconhece que muito provavelmente será necessária uma lei provisória de despesas de curto prazo para evitar uma paralisação do governo no final de Setembro, adiando o debate sobre as despesas federais para depois das eleições de Novembro.

Muitos dos políticos conservadores que os republicanos da Câmara estão tentando promover ficaram fora dos projetos de lei de gastos aprovados este ano, depois que os democratas se recusaram a aceitá-los. A medida que visa as horas de histórias de drag queens em bases militares e outra proposta que proíbe o FBI de construir uma nova sede em Maryland, por exemplo, foram incluídas nos projetos de lei de gastos que a Câmara aprovou no ciclo passado, mas que acabaram por ser descartados pelos democratas.

Os republicanos insistiram que estão a usar o seu poder financeiro para controlar as agências federais que se desviaram das suas missões principais.

“Há quem diga que cortes desta magnitude colocam em risco a liderança dos Estados Unidos no mundo e tornam-nos menos seguros”, disse o deputado Mario Diaz-Balart, da Florida, sobre o projecto de lei do Departamento de Estado. “Eu discordo completamente. Na verdade, é exatamente o oposto. Elimina programas controversos ou ineficazes que os contribuintes americanos não apoiam e que, francamente, os nossos aliados e parceiros também não apoiam.”

Os republicanos da Câmara eliminaram na quarta e quinta-feira uma série de emendas divisivas oferecidas por seus colegas de extrema direita. Entre elas estavam uma série de medidas que exigiam o fim da ajuda e da venda de armas à Ucrânia, e outra proposta – idêntica à que a Câmara aprovou no ano passado e que foi descartada nas negociações com o Senado – que teria reduzido o salário do secretário de Defesa Lloyd J. .Austin III para $ 1.

A legislação aprovada na sexta-feira aumentaria ligeiramente o financiamento para o Pentágono, proporcionando um aumento salarial de 4,5% para todos os militares, ao mesmo tempo que cortaria cerca de 670 milhões de dólares para iniciativas anti-mudanças climáticas e de diversidade. Reduziria o financiamento para o Departamento de Estado e agências relacionadas em 12% e proporcionaria um ligeiro impulso ao financiamento para o Departamento de Segurança Interna.

“Este projeto financia as principais responsabilidades do departamento que protege a pátria”, disse o deputado Mark Amodei, republicano de Nevada. “O que não faz é financiar prioridades liberais que contribuem ainda mais para o caos na nossa fronteira sul.”

A lei de financiamento do Pentágono foi aprovada por 217 a 198. A legislação para financiar o Departamento de Estado foi aprovada por 212 a 200. E a lei para financiar o Departamento de Segurança Interna foi aprovada por 212 a 203.