Um grande hospital da Pensilvânia encerrou seu programa de transplante de fígado na semana passada, tornando-se o segundo centro médico este mês a tomar uma medida tão incomum.

O hospital, Penn State Health Milton S. Hershey Medical Center, disse na segunda-feira que havia encerrado o programa e submetido à revisão de autoridades federais. “A decisão de inativar ocorre depois que foram identificadas preocupações sobre processos clínicos e documentação”, disse o hospital em comunicado.

Seis funcionários actuais e antigos disseram que antes do encerramento, os funcionários levantaram preocupações sobre o programa, incluindo o facto de este recusar regularmente órgãos disponíveis, potencialmente impedindo que as pessoas na lista de espera recebessem transplantes que salvam vidas. Funcionários do hospital não comentaram essas acusações.

O fechamento da Hershey ocorre poucas semanas depois que o Memorial Hermann-Texas Medical Center, em Houston, suspendeu seus programas de transplante de fígado e rim. Aquele hospital disse ao The New York Times que acreditava que um de seus médicos havia manipulado registros para tornar alguns de seus próprios pacientes inelegíveis para receber novos fígados.

Os encerramentos consecutivos são um choque para um sistema de transplante no qual os programas raramente ficam offline devido a problemas de desempenho. Existem 142 programas activos de transplante de fígado nos Estados Unidos, de acordo com a United Network for Organ Sharing, o contratante federal que supervisiona o sistema de transplantes do país e está a investigar os problemas no Hershey Medical Center.

“Ter isso acontecido duas vezes muito rapidamente é muito incomum”, disse o Dr. Seth Karp, cirurgião de transplantes na Universidade Vanderbilt e ex-membro do comitê do sistema de transplantes que analisa possíveis irregularidades.

O Hershey Medical Center esteve sob monitoramento federal por questões de segurança no passado. Em 2022, parou de realizar transplantes inteiramente depois que os inspetores encontraram problemas, inclusive com uma série de receptores de transplantes que tiveram problemas médicos que exigiram cirurgia adicional.

Há cerca de um ano, o hospital anunciou que havia contratado Dr. Johnny Hong, que era chefe da divisão de cirurgia de transplante da Faculdade de Medicina de Wisconsin, para reiniciar seu programa de transplante abdominal. Mas o hospital realizou apenas sete transplantes de fígado e nenhum transplante de rim no ano passado, de acordo com dados publicados pela United Network for Organ Sharing.

Durante esse período, 21 pacientes no hospital que aguardavam um fígado ou rim foram retirados da lista de espera porque morreram ou ficaram doentes demais para receber um transplante – um número elevado em relação ao número de transplantes realizados.

Os actuais e antigos funcionários, que pediram anonimato por preocupação com retaliações profissionais, disseram que o programa de transplantes recusava rotineiramente fígados que se tornavam disponíveis para os pacientes. Em alguns casos, disseram os funcionários, o programa estabeleceu critérios tão restritos para órgãos aceitáveis ​​que eliminou efetivamente a possibilidade de correspondência. Não está claro por que a liderança do programa pode ter feito isso.

No sistema de transplante, quando um fígado doado fica disponível, um algoritmo cria uma lista dos pacientes que mais precisam dele, e as autoridades analisam a lista oferecendo-o aos médicos desses pacientes. Não é incomum que alguns médicos digam não. Existem razões legítimas para o fazer, como por exemplo se o médico acreditar que o fígado não seria adequado para o seu paciente porque é muito velho ou jovem, muito grande ou pequeno ou muito doente.

Os hospitais têm, no entanto, entrou em apuros por dizer não com muita frequência. As autoridades federais reconheceram que, como os centros de transplante são julgados em grande parte pelo facto de os seus pacientes sobreviverem pelo menos um ano após o transplante, pode haver um incentivo para que os centros sejam excessivamente cautelosos na escolha dos órgãos a aceitar ou dos pacientes a aprovar.

Quando os médicos recusam ofertas de órgãos, eles não precisam notificar os pacientes.

No Hershey Medical Center, alguns membros da equipe levantavam preocupações sobre o programa de transplante há pelo menos vários meses, de acordo com os atuais e ex-funcionários e os registros do hospital.

Enfrentando o escrutínio da Rede Unida para Compartilhamento de Órgãos, o hospital optou por suspender seu programa de transplante de fígado na semana passada, disseram os funcionários.

Na segunda-feira, o Hershey Medical Center disse que enviou informações sobre o fechamento a 63 pacientes que estavam na lista de espera para transplante de fígado ou em avaliação para entrar na lista, e que estava transferindo pacientes para outros hospitais.

O hospital disse que o fechamento não afetou seus programas de transplante de rim, coração, células-tronco e medula óssea.

No Texas, o Memorial Hermann disse que um dos seus médicos admitiu ter alterado os registos dos pacientes de uma forma que os impediu de conseguir um transplante. O Times identificou o médico como J.Steve Bynon Jr., um cirurgião célebre. Não ficou claro por que o Dr. Bynon pode ter feito as mudanças.

Bynon, que trabalha no Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas, em Houston, e tem contrato para liderar o programa de transplante abdominal do Memorial Hermann desde 2011, não comentou as acusações. A UTHealth Houston o defendeu como “um médico excepcionalmente talentoso e atencioso e um pioneiro no transplante de órgãos abdominais”.



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