Um homem que discutiu com manifestantes pró-palestinos antes de bater em um deles com seu carro no Upper East Side de Manhattan na terça-feira foi acusado de agressão, segundo a polícia.

O homem, Reuven Kahane, 57 anos, estava discutindo com dois manifestantes por volta das 9h quando atropelou uma mulher de 55 anos com seu veículo, disse a polícia. Em reacção, os manifestantes atingiram o carro do Sr. Kahane.

Kahane foi acusado de agressão de segundo grau. A manifestante atingida, Maryellen Novak, foi tratada no Weill Cornell Medical Center devido a ferimentos leves. Ela foi presa e acusada de dano criminoso e reunião ilegal. O outro manifestante envolvido, John Rozendaal, 63 anos, também foi preso e acusado de dano criminal.

Kahane foi processado na manhã de quarta-feira e libertado sem fiança. O gabinete do procurador distrital de Manhattan recusou-se a processar Novak e Rozendaal, de acordo com um comunicado.

Os advogados de Kahane, Sara Shulevitz e Mindy Meyer, disseram que “mais fatos virão à tona” no decorrer do caso.

“Estamos confiantes de que nosso cliente será exonerado de todas as acusações”, disseram.

Os manifestantes faziam parte de um grupo de cerca de 25 pessoas que se manifestavam fora do número 755 da Park Avenue, disse a polícia, e o grupo estava se afastando quando Kahane entrou em “uma disputa verbal” com dois deles.

Um grupo de estudantes, Columbia University Apartheid Divest, contestou o relato da polícia, dizendo em um comunicado que Kahane dirigiu até os manifestantes em seu carro e pediu um panfleto antes de “agarrar o braço do manifestante”.

Quando eles estavam saindo, disse o grupo, ele “circulou o quarteirão para entrar em nossa manifestação pacífica” e atingiu uma pessoa que eles identificaram como um dos membros da equipe de desescalada do grupo.

O episódio é a segunda vez em uma semana que membros de seu grupo são agredidos e a quarta hospitalização, disse o comunicado.

Num telefonema na quarta-feira, Rozendaal disse que também esteve na manifestação como desescalador a pedido do grupo de estudantes. Ele participou de outras manifestações como manifestante, mas na terça-feira sua única função era “manter as pessoas seguras”, disse ele.

Rozendaal, um músico que mora em Manhattan, recusou-se a fornecer informações sobre o que exatamente levou ao confronto com Kahane ou às consequências. Mas ele disse que durante a manifestação em frente à casa de um curador da Universidade de Columbia, eles foram abordados por pessoas que estavam “muito, muito zangadas”.

“Foi um desafio durante aquelas duas horas ter compaixão por todos no local porque a raiva vem do medo e não vem do nada”, disse ele. “Mas também parecia que isso estava deixando as pessoas inseguras.”

Quando o grupo estava saindo da área, disse ele, ocorreu o confronto com o Sr. Kahane.

Rozendaal, que não foi atingido, disse que foi liberado da central de registro – para onde as pessoas presas são levadas para serem processadas – por volta das 2h30 de quarta-feira e foi informado de que o gabinete do promotor distrital de Manhattan “se recusou a processar” seu caso. .

“A história é o que está acontecendo com o povo de Gaza e a cumplicidade dos Estados Unidos e da Universidade de Columbia”, disse ele. “E a outra parte da história é a coragem dos estudantes da Universidade de Columbia em se recusarem a ser cúmplices. E eu estava lá para apoiar isso.”

Susan C. praiano contribuiu com pesquisas.