O vídeo captura uma sequência perturbadora: uma mulher pode ser vista andando por uma calçada no Bronx em uma manhã de início de maio, quando um homem, com o rosto coberto, se aproxima por trás. Ele joga um cinto em volta do pescoço da mulher e a joga no chão. Ela perde a consciência. Ele a arrasta entre dois carros estacionados.

Então, disse a polícia, ele a agrediu sexualmente.

As cenas capturadas no vídeo semearam medo entre muitos moradores do sul do Bronx. No sábado, a polícia disse ter prendido um homem – Kashaan Parks, 39, também do Bronx – em conexão com o ataque.

Parks enfrenta várias acusações, incluindo estupro, agressão, estrangulamento, abuso sexual e assédio. A polícia disse que Parks foi preso outras duas vezes: uma vez em 2018 por agressão doméstica e em 2013 por roubo de serviço no sistema de trânsito. Não ficou imediatamente claro se havia alguma ligação entre o Sr. Parks e a mulher.

O incidente ocorreu por volta das 5h do dia 1º de maio, perto do cruzamento da East 152nd Street com a Third Avenue. A mulher, que não foi identificada, foi ao Lincoln Hospital, no sul do Bronx, após o ataque. Ela não denunciou a agressão às autoridades, disse Joseph Kenny, chefe dos detetives do Departamento de Polícia, a repórteres em uma coletiva de imprensa na sexta-feira.

A polícia soube do ataque quando viu as imagens capturadas pelas câmeras de segurança que estavam sendo compartilhadas online, disse o chefe Kenny.

Os policiais tentaram determinar de onde veio o vídeo, disse ele. Então, um policial da delegacia do Bronx onde a mulher foi agredida percebeu que já sabia onde a vítima estava: sob custódia policial por um delito menor não relacionado, disse o chefe Kenny.

“Ela então nos informa e nos diz ‘sim’, ela foi a vítima”, disse ele.

A polícia não respondeu a perguntas sobre quaisquer acusações que ela possa ter enfrentado em conexão com o delito menor. Mas o chefe Kenny disse que a mulher estava trabalhando com os policiais na investigação de estupro.

Não ficou imediatamente claro se Parks tinha um advogado.

Houve mais de 500 estupros relatados às autoridades este ano na cidade de Nova York até o início de maio, de acordo com dados da polícia – aproximadamente o mesmo número que foi relatado no mesmo período do ano passado.

Não é incomum que sobreviventes de violência sexual não denunciem agressões à polícia, disse Maureen Curtis, vice-presidente de programas de justiça criminal da Safe Horizon, uma organização sem fins lucrativos que coloca conselheiros de violência doméstica nas delegacias de polícia da cidade.

“Os sobreviventes podem estar relutantes em denunciar à polícia porque temem ser culpados ou julgados pela polícia; que sua família ou amigos possam ficar chateados por eles estarem envolvendo a polícia”, disse ela. “Ou podem perguntar-se se vale a pena chamar a polícia porque pensam que o caso não irá a lado nenhum, então porquê passar por esse trauma adicional?”

Eles também podem sentir que estão correndo o risco de serem atacados novamente, disse Curtis.

A cidade de Nova York teve problemas para investigar agressões sexuais: em 2022, o Departamento de Justiça dos EUA abriu uma investigação na forma como o Departamento de Polícia lida com crimes sexuais. A investigação ocorreu depois que sobreviventes de estupro e defensores das vítimas passaram anos criticando as práticas da divisão.

Naquele ano, um série de agressões sexuais em Manhattan por um único perpetrador trouxe ainda mais escrutínio ao Departamento de Polícia.

Nos últimos anos, a polícia “fez algum progresso” no tratamento de tais casos, disse Jane Manning, ex-promotora municipal que agora é diretora do Projeto de Justiça Igualitária para Mulheres, uma organização sem fins lucrativos que ajuda sobreviventes de estupro. em todo o país. Ela disse que era ótimo que os policiais parecessem estar tratando a sobrevivente do ataque de maio como uma vítima e priorizando a investigação de seu estupro.

“É um exemplo da diferença que um trabalho policial bom e sensível pode fazer”, disse ela, acrescentando: “Mas ainda temos um longo caminho a percorrer”.