O deputado Henry Cuellar, democrata do Texas, e sua esposa foram acusados ​​de participar de um esquema de suborno de US$ 600 mil que durou um ano e envolveu o Azerbaijão e um banco mexicano, de acordo com uma acusação federal divulgada em Houston na sexta-feira.

Cuellar, 68, e sua esposa Imelda, 67, são acusados ​​de suborno e lavagem de dinheiro em conexão com seus esforços em nome de um banco com sede na Cidade do México e de uma empresa de energia de propriedade do Azerbaijão, de acordo com a denúncia de 54 páginas.

Cuellar também é acusado de atuar como agente de uma entidade estrangeira enquanto atuava como funcionário do governo dos EUA.

Os pagamentos feitos de 2014 a 2021 foram lavados por meio de “contratos de consultoria falsos”, empresas de fachada e empresas de fachada de propriedade da Sra. Cuellar, que realizou “pouco ou nenhum trabalho legítimo” sob os contratos, escreveram advogados da divisão criminal do Departamento de Justiça.

Cuellar “concordou em influenciar a atividade legislativa e em aconselhar e pressionar altos funcionários do poder executivo dos EUA sobre medidas benéficas para o banco”, disseram os promotores.

Cuellar é um dos democratas mais conservadores na Câmara e o único membro antiaborto de seu partido na Câmara. As acusações são semelhantes à acusação apresentada contra o senador Robert Menendez, um democrata de Nova Jersey, que foi acusado de aceitar subornos em nome de empresas egípcias.

Em declaração antes da acusação, o Sr. Cuellar manteve sua inocência e disse que liberou o trabalho de sua esposa junto ao Comitê de Ética. Ele prometeu concorrer e vencer a reeleição, apesar das acusações.

“Quero deixar claro que tanto minha esposa quanto eu somos inocentes dessas acusações”, disse Cuellar. “Tudo o que fiz no Congresso foi para servir o povo do sul do Texas.”

“Antes de tomar qualquer ação”, acrescentou ele, “procurei proativamente aconselhamento jurídico do Comitê de Ética da Câmara, que me deu mais de uma opinião por escrito, juntamente com uma opinião adicional de um escritório de advocacia nacional”.

Cuellar disse que tentou se reunir com promotores federais em Washington para explicar sua versão da história, mas eles recusaram a reunião.

O FBI revistou a casa de Cuellar em Laredo em 2022, mas ele obteve uma vitória apertada nas primárias de qualquer maneira sobre uma desafiante mais progressista, Jessica Cisneros.

O deputado Hakeem Jeffries, de Nova York, o líder da minoria, disse que Cuellar se despediria de seu cargo como principal democrata no Subcomitê de Dotações para Segurança Interna enquanto luta contra as acusações.

Henry Cuellar dedicou admiravelmente sua carreira ao serviço público e é um membro valioso do Caucus Democrata da Câmara”, disse Christie Stephenson, porta-voz de Jeffries. Como qualquer americano, o congressista Cuellar tem direito ao seu dia no tribunal e à presunção de inocência durante todo o processo legal.”