Helen Vendler, uma das principais críticas de poesia dos Estados Unidos, com um poder de construção de reputação que deriva de suas leituras refinadas e apaixonadas, expressas em prosa cristalina na The New Yorker e outras publicações, morreu na terça-feira em sua casa em Laguna Niguel, Califórnia. Ela tinha 90 anos.

A causa foi o câncer, disse seu filho, David Vendler.

Numa era dominada pela crítica literária pós-estruturalista e politicamente influenciada, a Sra. Vendler, que lecionou em Harvard durante mais de 30 anos, aderiu ao método antiquado da leitura atenta, indo metodicamente linha por linha, palavra por palavra, para expor um o funcionamento interno e as raízes emocionais do poema.

“Vendler fez talvez mais do que qualquer outro crítico vivo para moldar – quase poderia dizer ‘criar’ – nossa compreensão da poesia em inglês”, disse o poeta e crítico Joel Brouwer. escreveu em 2015 no The New York Times Book Review, acrescentando: “Se não fosse por Harold Bloomo ‘talvez’ seria desnecessário.”

O próprio Sr. Bloom, o estudioso literário, disse da Sra. Vendler: “Ela é uma leitora atenta notavelmente ágil e talentosa. Acho que não há ninguém no país que consiga ler a sintaxe dos poemas tão bem quanto ela.

O escritor e crítico Bruce Bawer chamei-a simplesmente “o colosso da crítica da poesia americana contemporânea”.

Em importantes estudos acadêmicos de autores clássicos a Sra. Vendler ofereceu novas interpretações do poeta metafísico do século XVII George Herbert Wallace Stevens Seamus Heaneyo Keats das odes e o Shakespeare dos sonetos — todos os 154, analisados ​​num grosso volume, “A Arte dos Sonetos de Shakespeare” (1997), que o poeta Ricardo Howard chamado de “o estudo mais intrincado e engenhosamente respondido desses poemas ainda a ser realizado”.

“A Arte dos Sonetos de Shakespeare” foi descrito como “o estudo mais intrincado e engenhoso desses poemas até agora”.Crédito…‎ Belknap Press

Seu apetite voraz por poesia contemporânea e um estilo de prosa claro e contundente que lhe permitiu dirigir-se a públicos não acadêmicos em suas resenhas fizeram da Sra. Vendler uma figura poderosa no mercado de poesia, com enorme influência nas reputações artísticas, nas decisões dos editores e na premiação. de cargos docentes e bolsas. Ela foi crítica de poesia da The New Yorker de 1978 a 1996, jurada frequente do Prêmio Pulitzer e do National Book Award e indicada aos prêmios de “gênio” da Fundação MacArthur.

Seu elogio foi de ouro. Favoritos como Jorie Graham, Mr. Heaney ou Rita Dove, impulsionados por sua exuberância, flutuaram no panteão. Sua desaprovação, expressa mais raramente, poderia ser fulminante. “A noção de poema de Levine é uma anedota com uma onda de emoção reflexiva jorrando no final”, escreveu ela certa vez sobre Filipe Levinepoeta laureado dos Estados Unidos e vencedor do Prêmio Pulitzer em 1995.

Suas críticas contundentes sobre a “Penguin Anthology of 20th-Century American Poetry” de Dove e uma edição de poemas inéditos de Elizabeth Bishop, “Edgar Allan Poe & the Jukebox”, editada pela editora de poesia do The New Yorker, Alice Quinn, deram início ao tipo de escaramuças raramente vistas no mundo refinado da poesia.

Via de regra, porém, Vendler dedicava sua atenção aos poetas que amava, em um compromisso vitalício com o ramo da literatura que ela chamou, na introdução de sua coleção de ensaios de 1980, “Parte da Natureza, Parte de Nós”, “o uma forma de escrita que é para mim a mais imediata, natural e acessível.”

Helen Hennessy nasceu em 30 de abril de 1933, em Boston, no que ela descreveu como “uma família católica exageradamente observadora”. Seu pai, George, que antes do casamento havia sido tesoureiro da United Fruit em Cuba e professor de inglês em Porto Rico, ensinava línguas românicas em escolas secundárias e também para seus três filhos. Sua mãe, Helen (Conway) Hennessy, abandonou a carreira de professora primária quando se casou, conforme exigido pela lei de Massachusetts no momento.

Seus pais insistiram em uma educação católica, anulando seu desejo de frequentar a Boston Latin School for Girls e, mais tarde, o Radcliffe College. Em vez disso, ela se matriculou no Emmanuel College, uma escola católica só para mulheres em Boston, onde se formou em química. Embora ela tivesse sido uma ávida leitora e escritora de poesia desde tenra idade, a literatura inglesa, para sua consternação, era ensinada como uma coleção de textos morais. E as aulas de literatura francesa omitiram os filósofos do Iluminismo, Émile Zola, Marcel Proust e outros escritores da lista de autores proscritos da Igreja Católica.

Depois de obter o diploma de bacharel em 1954, ela recebeu uma bolsa Fulbright para estudar matemática na Universidade de Louvain, na Bélgica, mas mudou sua concentração para literatura francesa e italiana. Ao retornar aos Estados Unidos, fez cursos de inglês na Universidade de Boston para se qualificar para o programa de doutorado em Harvard.

Em Harvard, ela conheceu Zeno Vendler, filósofo da linguagem e padre jesuíta que estava concluindo seu doutorado, com quem se casou em 1960, depois que ele deixou o sacerdócio. O casamento terminou em divórcio depois de quatro anos, e o Sr. Vendler morreu em 2004. Além do filho, David, ela deixou dois netos.

A primeira semana de Vendler em Harvard foi assustadora. Ela foi informada pelo presidente do departamento de Inglês, enquanto ele assinava o cartão do programa: “Você sabe que não a queremos aqui, Srta. Hennessy: não queremos nenhuma mulher aqui”. Em 1959, ela se tornou a primeira mulher a receber uma oferta de professora no departamento de inglês de Harvard, um ano antes de receber seu doutorado, tendo apresentado uma dissertação sobre William Butler Yeats que foi publicada em 1963 como “Yeats’s ‘Vision’ and the Later Plays. ”

Depois de deixar Harvard, ela lecionou em Cornell, Haverford, Swarthmore e Smith. Ela começou a lecionar na Universidade de Boston em 1966 e ingressou no departamento de inglês de Harvard como professora titular em 1985, após dividir seu tempo entre Boston e Harvard nos quatro anos anteriores.

Como leitora crítica de poesia, a Sra. Vendler se orientou cedo, quando ainda era estudante de pós-graduação. “A base da poesia nas emoções foi tacitamente ignorada nos estudos e na crítica: e ainda assim senti que não se poderia compreender a forma como um poema evolui sem reconhecer essa base”, escreveu ela na sua introdução à coleção de ensaios “O Oceano, o Pássaro e o Erudito” (2015). “Se houve em mim algum impulso consciente para alterar o campo da crítica conforme o encontrei, foi o de inserir na análise da letra uma análise de suas emoções e convicções motivadoras e de demonstrar seus resultados estilísticos.”

O termo “leitura atenta”, aplicado quase automaticamente ao seu método, ela não conseguia aceitar. Parece que ela disse à The Paris Review em 1996, “como se você estivesse olhando o texto com um microscópio de fora, mas prefiro pensar no leitor atento como alguém que entra em uma sala e descreve a arquitetura”. Ela propôs uma alternativa: “ler do ponto de vista de um escritor”.

“On Extended Wings”, um dos primeiros livros de Vendler, defendeu um conjunto de obras difíceis que muitos críticos consideraram longos e pesados.Crédito…Imprensa da Universidade de Harvard

Dois primeiros livros estabeleceram a Sra. Vendler como uma importante voz crítica. Em “On Extended Wings: Wallace Stevens’ Longer Poems” (1969), ela defendeu um conjunto de obras difíceis que muitos críticos, notadamente Randall Jarrell, rejeitaram como excessivamente longos e pesados. J. Hillis Millerescrevendo na The Yale Review, previu que qualquer pessoa que leia o relato da Sra. Vendler “achará impossível ver Stevens da mesma maneira novamente”.

“The Poetry of George Herbert” (1975) chamou a atenção para um poeta quieto e meditativo ofuscado por seu contemporâneo John Donne. Com a calma típica, a Sra. Vendler declarou Donne como seu inferior.

Sua carreira paralela como crítica começou quando, divorciada e com um filho pequeno, ela lutou por qualquer chance de ganhar um dinheiro extra. Em 1966, a The Massachusetts Review pediu-lhe que participasse na pesquisa anual do trabalho poético do ano. Ela passou a fazer resenhas regularmente para The New York Review of Books, The New York Times Book Review (onde, no início dos anos 1970, ela aconselhou o editor, João Leonardosobre quais livros de poesia revisar) e, depois que ela deixou seu cargo de crítica na The New Yorker em 1996, The New Republic.

Mais recentemente, ela foi colaboradora regular do Liberdadesum jornal de cultura e política editado por Leon Wieseltier.

Vendler dedicou sua atenção aos poetas que amava e descreveu sua afinidade com o gênero na introdução de sua coleção de ensaios “Part of Nature, Part of Us”.Crédito…Imprensa da Universidade de Harvard

Seus ensaios e resenhas foram reunidos em “Part of Nature, Part of Us: Modern American Poets” (1980), que ganhou o National Book Critics Circle Award for Criticism; “A Música do que Acontece: Poemas, Poetas, Críticos” (1988); “Soul Says: On Recent Poetry” (1996); e outras coleções.

Seus muitos estudos incluem “The Breaking of Style: Hopkins, Heaney, Graham” (1995), “The Given and the Made: Strategies of Poetic Redefinition” (1995) e “Last Looks, Last Books: Stevens, Plath, Lowell, Bishop , Merril” (2010).

Em 2004, o National Endowment for the Humanities nomeou-a Jefferson Lecturer, a mais alta honraria que o governo federal concede a um estudioso das humanidades. De acordo com seus desejos, ela seria enterrada em “Harvard Hill”, no cemitério Mount Auburn, em Cambridge, Massachusetts.

Em sua entrevista para a The Paris Review, a Sra. Vendler resumiu seu método crítico em sete palavras: “Escrevo para explicar as coisas para mim mesma”.



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