Nos primeiros três meses do ano, o crescimento económico foi impulsionado pelo sector dos serviços, que se expandiu pela primeira vez num ano, informou a agência de estatísticas. Os serviços de transporte, os serviços jurídicos e a investigação científica cresceram fortemente, mas os serviços que incluem hotéis e restaurantes caíram ligeiramente e o sector da construção contraiu-se acentuadamente.

O PIB per capita cresceu 0,4% no primeiro trimestre, após sete trimestres consecutivos de declínio.

Ainda assim, os dados económicos da Grã-Bretanha “são incrivelmente mistos”, disse Tera Allas, diretora de investigação e economia do escritório britânico e irlandês da McKinsey e antiga economista da função pública. a hospitalidade tem enfrentado dificuldades, disse ela.

O quadro económico sobre os consumidores é “ainda mais obscuro”, acrescentou Allas. O sentimento é negativo e, segundo algumas medidas, as vendas no varejo caíram. Mas os gastos dos consumidores ainda têm sido um aspecto fundamental da resiliência económica do país. Os gastos das famílias, ajustados pela inflação, cresceram 0,2 por cento, após dois trimestres de queda, informou a agência de estatísticas.

Parte disso pode ser explicado pelo mercado de trabalho. Apesar de as taxas de juro estarem no nível mais elevado dos últimos 16 anos, o abrandamento do investimento e o aumento das falências de empresas, o desemprego aumentou apenas modestamente, para 4,2% em Fevereiro, acima dos recentes mínimos de 3,8%.

Na quinta-feira, o Instituto Nacional de Investigação Económica e Social disse que antecipava que os dados económicos de sexta-feira mostrariam que a recessão estava “no espelho retrovisor”, mas alertou que as perspectivas de longo prazo para a economia eram lentas. Os economistas do instituto prevêem um crescimento de cerca de 1% ao ano no médio prazo.

O banco da Inglaterra disse que o impacto das taxas de juros mais altas e dos gastos públicos limitados pesará sobre a economia e prevê um crescimento de 0,5% este ano. Embora os decisores políticos afirmem que os cortes nas taxas estão a caminho, planeiam adoptar uma abordagem cautelosa, o que sugere que as taxas descerão lentamente.

“Não há dúvida de que foram alguns anos difíceis, mas os números de crescimento de hoje são a prova de que a economia está a regressar à plena saúde pela primeira vez desde a pandemia”, disse Jeremy Hunt, chanceler do Tesouro, num comunicado na sexta-feira. .

Nos próximos oito meses terão lugar eleições gerais e a economia está entre as principais prioridades, com os dois principais partidos políticos a prometerem instigar o crescimento. Rachel Reeves, do Partido Trabalhista, de oposição, acusou o Partido Conservador do governo de “iluminar” o povo britânico sobre a melhoria da economia.

Num discurso esta semana, Reeves disse que as afirmações de que a economia britânica tinha virado uma esquina “não falam da realidade económica”, já que muitas pessoas lhe dizem que estão a lutar para pagar contas, aluguéis elevados ou pagamentos de hipotecas.

Para muitas famílias, 2024 também será como se estivessem emergindo de uma longa crise de custo de vida. Embora os preços ainda sejam mais elevados do que eram antes da pandemia, e se espere que continuem assim, houve algum alívio nos orçamentos dos consumidores. Os rendimentos médios estão a aumentar mais rapidamente do que a inflação, as contas de energia das famílias estão a diminuir e o governo cortou alguns impostos. Em média, os padrões de vida, medidos pelo rendimento disponível das famílias, aumentarão 6% este ano em relação ao ano passado, informou esta semana o Instituto Nacional de Investigação Económica e Social.

Mas os benefícios não são partilhados entre todos. As famílias dos grupos de rendimentos mais baixos verão os seus padrões de vida cair ainda mais, à medida que enfrentam um forte aumento dos aluguéis, disse o instituto.