O Kentucky Derby, o mais antigo grande evento esportivo realizado continuamente nos Estados Unidos, está comemorando seu 150º aniversário no sábado com um novo paddock de US$ 200 milhões e uma série de iniciativas de segurança destinadas a conter as mortes de cavalos que marcaram o evento do ano passado.

Os foliões em Churchill Downs usarão chapéus coloridos e beberão mint juleps de US$ 22 em copos de souvenir sob as torres gêmeas que sentam de sentinela sobre esta catedral das corridas de cavalos. Desde o primeiro Derby, vencido por Aristides em 1875, até à corrida deste ano, manteve-se uma constante.

Quando o locutor declara: “E eles estão fora”, todos os envolvidos em colocar os melhores puros-sangues de 3 anos do país no portão de largada, dos proprietários aos treinadores e aos cavalariços, prendem a respiração e esperam que seu cavalo cruzará a linha de chegada primeiro.