O relatório de 12 páginas pretendia salvar o órgão dirigente do futebol, a FIFA, no seu momento de crise existencial.

Repleto de propostas de reforma e elaborado por mais de uma dúzia de especialistas do futebol em dezembro de 2015, o relatório foi a melhor oportunidade da FIFA para mostrar aos parceiros de negócios, aos investigadores norte-americanos e a milhares de milhões de adeptos que era novamente confiável depois de um dos maiores escândalos de corrupção na história do esporte.

Em marcadores e seções numeradas, o relatório defendeu ideias nobres como responsabilidade e humildade. Também propôs mudanças concretas e, para a FIFA, revolucionárias: transparência na forma como as principais decisões foram tomadas; limites de mandato para os principais líderes e novos limites ao poder presidencial; e a abolição de comités bem financiados, amplamente vistos como um sistema de corrupção institucional.

E ali, na última página do relatório, no fundo da lista dos seus autores, estava o nome do homem que se posicionava como o salvador da FIFA: Gianni Infantino.

Infantino, administrador do órgão dirigente do futebol europeu, foi convocado para ajudar a esboçar as reformas. Quando foram anunciados, ele era candidato à presidência da FIFA. Apresentando-se como uma ruptura total com o passado, ele assumiu o cargo alguns meses depois e rapidamente começou a implementar muitas das mudanças. As seis confederações regionais do desporto também prometeram limpar os seus actos.

Menos de uma década depois, o apetite do futebol por reformas parece ter diminuído. Uma auditoria externa ao órgão dirigente do futebol africano, encomendada após FIFA assumiu o controle da organização, sugeriu dezenas de milhões de dólares em fundos desviados. Os órgãos dirigentes da Europa e da América do Norte e Central desistiu das reformas ou ignorou completamente os prometidos, de acordo com uma comparação entre compromissos públicos e ações concretas. A confederação asiática de futebol votará esta semana sobre a eliminação dos limites de mandato para sua liderança sênior.

E na sexta-feira, em Bangkok, Infantino e a FIFA pedirão aos seus membros que aprovem uma série de mudanças em seus estatutos isso reverteria ainda mais as mudanças que ele outrora abraçou e restauraria estruturas que ele tentara eliminar.

Os críticos argumentam que isso afastaria o futebol dos princípios sólidos de boa governança que adotou em meio ao escândalo. “A FIFA”, disse a organização em resposta, “não concorda de forma alguma com este sentimento”.

A instituição FIFA, bem como Infantino pessoalmente, invoca frequentemente um apoio poderoso às suas revisões sempre que são levantadas questões sobre a probidade corporativa. Embora Infantino raramente conceda entrevistas, a FIFA disse, em resposta a perguntas sobre o desfazer das reformas, que as mudanças feitas desde os escândalos de 2015 a transformaram “de uma instituição tóxica num órgão de governo respeitado, confiável e moderno”.

Esse pivô para um modelo de governação, afirmou, foi “reconhecido por várias organizações externas, incluindo o Departamento de Justiça dos Estados Unidos”.

Mas as autoridades norte-americanas disseram na semana passada que nunca tinham revisto as regras ou os padrões de governação da FIFA, e o gabinete do procurador que apresentou muitos dos casos de corrupção recusou-se a apoiar as mudanças da federação.

“Nosso escritório não endossou a eficácia de nenhum dos atuais esforços de reforma da FIFA”, disse John Marzulli, porta-voz da Procuradoria dos Estados Unidos para o Distrito Leste de Nova York.

A FIFA, juntamente com duas das suas confederações regionais, tem sido concedido status de vítima pelo Departamento de Justiça, reflectindo a conclusão de que tinha sido prejudicado pelos seus próprios líderes. Essa designação poderia permitir-lhe recuperar dezenas de milhões de dólares apreendidos dos réus no caso.

Mas, num sinal da reticência do Departamento de Justiça em endossar as alegações da FIFA de ser uma instituição diferente, as autoridades norte-americanas recusaram-se a pagar US$ 201 milhões em fundos de restituição concedeu diretamente à FIFA ou às suas federações relacionadas. Em vez disso, tomaram a medida invulgar de exigir a criação de uma fundação com sede nos EUA para receber os rendimentos.

Ao mesmo tempo, a FIFA decidiu alterar os estatutos revistos após o escândalo. No estudo de 2015, por exemplo, Infantino e outros autores do relatório pediram o desmantelamento de um sistema de comitês inchado que durante anos foi um dos piores excessos da FIFA: um programa de atribuições de patrocínio no qual dirigentes de futebol de todo o mundo poderiam desfrutar viagens aéreas de luxo, acomodações cinco estrelas e altos salários anuais, tudo às custas da FIFA, em troca de sua lealdade e seus votos.

A FIFA tinha 26 desses comitês permanentes na época. O relatório de 2015 recomendou uma redução para nove “para melhorar a eficiência”. Atualmente, existem apenas sete.

Mas como parte as regras propostas mudam sendo considerado esta semana em Bangkok, Infantino pedirá aos membros que aprovem um aumento de cinco vezes, para 35 painéis, e também o poder de criar novos – e nomear membros – quando achar necessário.

A FIFA disse que precisava de comitês extras porque expandiu significativamente suas funções e sugeriu que as funções criariam mais cargos para mulheres. Algumas reuniões, disse, seriam realizadas por teleconferência. Não foi informado como seriam escolhidos os indicados para os comitês, mas já há interesse nas funções.

Um dirigente esportivo, que trabalha para outro órgão esportivo importante, mas que já atuou em comitês da FIFA, sorriu ao ser informado sobre sua recuperação. Ele pediu para não ser identificado porque ainda mantém relacionamento com a organização. Mas ele disse que espera receber uma oferta de emprego, já que as vantagens tradicionalmente incluem o acesso a ingressos premiados para a Copa do Mundo.

Região por região, as promessas de mudança já foram diluídas. A votação da confederação asiática de futebol esta semana para abolir os limites de mandato permitirá que seu presidente e membros do conselho permaneçam no cargo indefinidamente. (A AFC disse que quatro de suas federações membros solicitaram a mudança.) Um esforço do presidente do futebol europeu para permanecer além do limite de mandato de 12 anos foi aprovado, mas perdeu o sentido quando disse que não concorreria. (Ele disse que não planejava estender seu mandato, mas queria testar a lealdade dos membros.) E o órgão norte-americano de futebol, Concacaf, que quase foi derrubado pelo escândalo de corrupção de 2015, não cumpriu as mudanças prometidas, como a contratação de funcionários. conselheiros independentes. (Não respondeu a um pedido de comentário na terça-feira.)

Ao mesmo tempo, as culturas sinecuras bem pagas e presidentes todo-poderosos foram, de certa forma, melhorados. Os membros do conselho superior da FIFA ganham de US$ 250 mil a US$ 350 mil anualmente por um trabalho que pode exigir a participação em apenas três reuniões por ano. Infantino viu seu salário mais que dobrar desde que assumiu o cargo, para quase US$ 5 milhões, e recentemente supervisionou uma modificação nos limites de mandato – específica para ele – que poderia permitir que ele permanecesse em seu cargo por 15 anos, em vez dos 12. atribuídos nos estatutos da FIFA.

Miguel Maduro, o primeiro chefe de governação da FIFA nomeado por Infantino após a sua eleição, culpou a cultura da organização pelo regresso aos velhos hábitos. “Não basta derrubar algumas maçãs podres”, disse ele, “se as árvores que as produziram permanecerem no lugar”.

Maduro, que deixou o cargo de governação em 2017, classificou o enfraquecimento das barreiras de proteção como “uma formalização do afastamento das reformas”. Ele rotulou as últimas mudanças de “confirmação” de um processo informalmente em andamento há anos.

À medida que Infantino consolidou a sua posição, ele simultaneamente reverteu mudanças destinadas a reduzir a influência do seu cargo. De acordo com as reformas propostas, o presidente se tornaria um “embaixador” do esporte, e uma autoridade maior seria transferida para o principal administrador da FIFA, o secretário-geral – um cargo que foi refeito para se parecer mais com o de um executivo-chefe.

No entanto, durante a maior parte do mandato de Infantino, a sua escolha escolhida a dedo para secretária-geral, Fatma Samoura, raramente esteve envolvida em assuntos importantes. Em vez disso, as decisões mais importantes foram cada vez mais consolidadas em menos e menos mãose controlado por um grupo conhecido como bureau.

Em reuniões realizadas a portas fechadas, os membros da mesa – os seis presidentes regionais do futebol e Infantino – trocaram entre si os principais eventos. Em outubro, eles apresentou ao Conselho da FIFA com um plano que reduziu os candidatos à Copa do Mundo masculina de 2030 a apenas uma escolha, uma oferta de três continentes que acontecerá na Argentina, Paraguai e Uruguai, além de Marrocos, Portugal e Espanha.

Essa escolha, ao limitar o leque de candidatos para a próxima Copa do Mundo apenas aos da Ásia e da Oceania, efetivamente concedido a Copa do Mundo de 2034 para a Arábia Saudita antes do início das licitações. Em 24 horas, conseguiu o apoio da confederação asiática de futebol e de Infantino.

Os membros da FIFA ainda precisam votar para confirmar os anfitriões dos eventos de 2030 e 2034. Mas com apenas um candidato concorrendo para cada torneio, e O resultado preferido do Sr. Infantino claro, esses votos parecem ser um facto consumado.

E como Samoura deixou recentemente a FIFA, a diminuição de seu antigo emprego provavelmente também será formalizada em Bangkok. De acordo com o novo projecto de estatutos, qualquer referência ao facto de o secretário-geral servir como chefe executivo da FIFA será eliminada. Em vez disso, o cargo, que anteriormente reportava ao conselho, agora também reportará diretamente ao presidente.