Existem poucos atos mais otimistas do que comprar uma casa. Você passa por suas portas, passa a ponta dos dedos pelos eletrodomésticos e vê seu rosto refletido nas janelas e espelhos. Você considera versões inexploradas de sua vida, imaginando-se acordando todos os dias naquele quarto, cozinhando todos os dias naquela cozinha e deixando os anos se desenrolarem entre aquelas paredes.

Os corretores imobiliários entendem esse fascínio. Os bons embalam tudo, servindo aos clientes em forma de tours imobiliários que mostram não só uma casa, mas também a vida que uma casa pode oferecer. E os realmente bons são tão hábeis em criar fantasias que estão construindo carreiras na televisão a partir disso.

Para uma nova história para a seção imobiliária do The Timespublicado esta manhã, passei um tempo com agentes de programas como “Million Dollar Listing” e “Buying Beverly Hills” para entender como eles se tornaram estrelas por direito próprio e o que isso nos diz sobre o estado da habitação nos EUA

No final do ano passado, voei para Los Angeles para assistir a uma premiação de alguns dos corretores imobiliários mais famosos de Hollywood. Sentado no quintal de uma ampla propriedade que já foi propriedade de Madonna, observei Mauricio Umansky, que estrela “Buying Beverly Hills”, da Netflix, contando piadas e entregando prêmios como “Venda Estratosférica do Ano”. (O vencedor foi Kurt Rappaport, que representou Beyoncé e Jay-Z na compra de um apartamento em Malibu por US$ 190 milhões em maio passado.)

“Este é o Oscar do setor imobiliário”, disse-me Alexander Ali, funcionário de relações públicas, naquela noite. Ele dirige uma empresa, a Society Group, dedicada exclusivamente à promoção de agentes famosos e das casas que eles listam.

Milhões de nós estamos viciados no conteúdo de seus clientes. A temporada mais recente de “Selling Sunset” atraiu cerca de 3,2 milhões de espectadores por streaming por episódio, de acordo com a Nielsen Media Research; “Buying Beverly Hills” atraiu 1,7 milhão por episódio em sua primeira temporada.

Também visitei casas com alguns agentes famosos e senti em primeira mão o poder sedutor de sua extravagância.

Um dos meus anfitriões foi Aaron Kirman, que estrelou “Listing Impossible” da CNBC. Dirigimos por Los Angeles enquanto ele apontava casas de propriedade de Chrissy Teigen e Leonardo DiCaprio. No sinal vermelho, ele enfiou a mão no console central do seu Range Rover, que é refrigerado e abastecido com shakes de proteína, e depois me ajudou a colocar meu assento no modo de massagem, para que uma dúzia de nódulos pudessem derreter os nós nas minhas costas.

Chegamos a uma casa de US$ 58 milhões em Bel Air. A casa, um templo de vidro e aço curvo, tem nove quartos, 13 banheiros e uma escada central em espiral que custa sozinha US$ 1,25 milhão. Usher pegou emprestado o espaço para gravar seu videoclipe de “Ruin” pouco antes do Super Bowl deste ano.

Sentei-me nos sofás macios da casa e olhei para o teto alto da suíte principal. Lá fora, a piscina infinita brilhava ao sol. E me perguntei: em uma linha do tempo alternativa, marcada por diferentes escolhas de vida, poderia esta ter sido a minha casa?

No mundo real, o sonho da casa própria é mais ilusório do que tem sido há décadas. A acessibilidade da habitação nos EUA está num nível extremamente baixo, com preços disparados, taxas hipotecárias elevadas e uma escassez de inventário para famílias de rendimentos baixos e médios.

Em vez de nos afastarem da escapista televisão imobiliária, estas lutas parecem ter aumentado o fascínio dos programas. A razão, disse-me um sociólogo, é a “relação parasocial” que os telespectadores podem formar com agentes famosos: eles se sentem como amigos para nós e, como resultado, vivemos indiretamente através deles quando assistimos.

Num dos mercados imobiliários mais cruéis da história, os americanos estão a recorrer à televisão para satisfazer os seus desejos imobiliários.

Neste fim de semana, o The New York Times está publicando as primeiras entradas de um novo artigo chamado The Interview, o sucessor da coluna Talk de David Marchese da The Times Magazine. A Entrevista contará com dois apresentadores alternados – David, além de Lulu Garcia-Navarro, que você deve conhecer por seu trabalho no podcast “First Person” e pela NPR. Suas conversas também aparecerão como um podcast, “The Interview”.

Abaixo está um trecho da primeira entrevista de Lulu na série, com Yair Lapid, líder do partido de oposição de Israel.

Israel está a ser acusado de genocídio, de crimes de guerra. E enquanto conversamos, você defendeu a condução da guerra. E você se referiu a si mesmo como um patriota israelense. Mas não poderá o patriotismo também ser definido como questionar a condução desta guerra?

Claro que pode. Presumo que aquilo a que estava reagindo é o que sinto ser a traição dos intelectuais. O que significa que os intelectuais do Ocidente, ou alguns deles, traíram a ideia de complexidade. E o diálogo que mantemos com o mundo exterior é feito com pessoas que entoam slogans que não compreendem realmente ou que estão determinadas a transformar isto numa história unilateral.

O que estou pensando, na verdade, é exatamente o que significa, num momento como este, efetivamente, mesmo que você se preocupe com Israel e os israelenses, dizer que isso não está certo. Você sabe, anteriormente você menosprezou os jovens nos EUA que marchavam pelos direitos palestinos e disse que eles são ignorantes e enganados.

Não creio que estejam a marchar pelos direitos palestinos. Acho que estão a marchar contra os direitos palestinos. Penso que o que estão a fazer vai contra os melhores interesses do povo palestiniano.

Isso não descarta as suas preocupações legítimas sobre as mortes de civis?

Bem, acho que eles deveriam entender que há uma razão pela qual tudo está acontecendo, e a razão é o Hamas. A razão não é Israel. Quero dizer, não ser capaz de rastrear por que o que está acontecendo é uma total falta de, não sei, dignidade intelectual ou pelo menos de curiosidade.

Você pode ler ou ouvir, a entrevista completa aqui.

Clique na imagem da capa acima para ler a revista desta semana.

No boletim informativo Five Weeknight Dishes desta semana, Emily Weinstein destaca uma nova receita fácil que já está recebendo ótimas críticas: coxas de frango assado com mel quente e limão, que fica pronto em um total de 35 minutos. Emily também sugere salmão assado com ervilhas e rabanetes e hambúrgueres de camarão picantes.



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