Em meio a uma série vertiginosa de impasses envolvendo manifestações pró-Palestina e acampamentos em faculdades, escolas que reprimiu os manifestantes durante o fim de semana deram diversas justificativas para suas ações, enquanto outros enviaram sinais confusos com sua inação.

Por trás de tudo isso estava uma questão central que confrontava os líderes universitários de todo o país: quando é que uma manifestação ultrapassa os limites?

As faculdades citaram danos materiais, provocadores externos, expressões anti-semitas ou apenas falhas em atender aos avisos como razões para limpar acampamentos e prender estudantes. Grupos de estudantes negaram ou questionaram veementemente muitas dessas afirmações.

A Northeastern University em Boston, a Washington University em St. Louis, a Indiana University Bloomington e a Arizona State University fizeram com que as forças policiais avançassem nas manifestações no sábado, levando a mais de 200 prisões. Em outras escolas – incluindo Columbia, Penn, Harvard e Cornell – uma tensão gélida persistiu no domingo, enquanto os líderes alertavam sobre possíveis consequências para os manifestantes, mas ainda não as haviam implementado.

Na Universidade de Washington, onde policiais do campus fizeram 100 prisões no sábado, os administradores disseram que um grupo violou a política da universidade ao começar a montar um acampamento na extremidade leste do campus. Os policiais prenderam pessoas que se recusaram a sair “depois de serem solicitadas diversas vezes”, escreveram os administradores da universidade.

“Ninguém tem o direito de perturbar a capacidade das pessoas da nossa comunidade de aprender e trabalhar”, disseram eles.

Mais de 800 pessoas foram presas desde 18 de abril, quando a Polícia de Nova York limpou um acampamento na Colômbia.

No Nordeste, onde 102 manifestantes foram presos no sábado, um porta-voz da universidade disse que a manifestação foi “infiltrada por organizadores profissionais” e que alguém usou “calúnias antissemitas virulentas”. Os manifestantes negaram ambas as alegações.

Muitos líderes escolares têm insistido que pessoas fora das suas faculdades estão a alimentar os confrontos, apesar das evidências limitadas que apoiam as suas afirmações. Em muitos casos, o grupo de manifestantes envolveu principalmente estudantes e funcionários universitários, mas uma exceção notável ocorreu na Universidade de Washington, no sábado. Das 100 prisões feitas, apenas 23 eram estudantes e quatro eram funcionários, disse a universidade em comunicado. declaração no domingo.

Mas em outras faculdades a influência de pessoas de fora não era clara.

Cerca de 200 pessoas participaram de uma manifestação pró-Israel no domingo na Universidade da Pensilvânia, na Filadélfia, a algumas centenas de metros de um acampamento pró-Palestina. Noah Rubin, um aluno do terceiro ano que falou no comício pró-Israel, disse que nem todos os manifestantes pró-Palestina são estudantes da Pensilvânia.

“Temos documentados algumas pessoas que têm histórico de violência na Filadélfia”, disse ele, embora não tenha fornecido mais detalhes. Uma porta-voz do acampamento não respondeu a um pedido de comentário sobre a alegação de Rubin.

Algumas escolas tentaram conter a influência de pessoas de fora. Por exemplo, Harvard procurou restringir o acesso apenas àqueles que apresentassem carteira de identidade universitária. No Nordeste, as autoridades pediram aos manifestantes suas carteiras de estudante no início da semana, antes das prisões no campus no sábado. Alguns manifestantes mostraram-nos, enquanto outros recusaram. Em Columbia, que fechou as suas portas, os manifestantes do outro lado aumentaram a sensação de caos, com muitos gritando cânticos anti-semitas e ameaçando estudantes.

Os manifestantes ergueram um acampamento na Universidade de Mary Washington, em Fredricksburg, Virgínia, na sexta-feira, mas depois que a manifestação foi aberta ao público, funcionários da universidade, alegando preocupações de segurança, pediram aos organizadores que desmontassem suas tendas, o que fizeram naquela noite. . Um protesto pacífico continuou até sábado, quando “influência externa” pressionou para que o acampamento crescesse novamente, Troy D. Paino, o presidente da universidade, disse em um comunicado no domingo.

Quando as tendas foram montadas novamente no sábado à tarde, disse a universidade, os organizadores foram instruídos a sair. Doze manifestantes, nove dos quais eram estudantes, que permaneceram foram presos.

Mas embora os administradores de algumas escolas tenham tentado apontar o dedo aos manifestantes de fora da comunidade, os seus próprios alunos foram muitas vezes os detidos. Na Universidade Emory, em Atlanta, 20 das pelo menos 28 pessoas presas na quinta-feira tinham ligações com a escola, apesar da insistência inicial das autoridades de que ninguém envolvido no acampamento era afiliado à universidade.

O presidente da Emory, Gregory L. Fenves, disse em um comunicado no domingo que um protesto pacífico no sábado foi interrompido por algumas pessoas que pintaram “mensagens de ódio” nas paredes exteriores de um edifício e vandalizaram outras estruturas.

“Emory está a navegar numa divisão entre indivíduos que desejam expressar-se pacificamente e aqueles que procuram usar o nosso campus como uma plataforma para promover a discórdia”, disse o Dr. Fenves, acrescentando que tais incidentes “devem ser rejeitados e condenados”.

Os conflitos de grande repercussão alimentaram mais manifestações, inclusive em campi onde os protestos foram desmantelados no início do ano.

Em Stanford, onde um acampamento anterior foi demolido em Fevereiro, os manifestantes ergueram um segundo acampamento na quinta-feira. Administradores disse em um comunicado na sexta-feira, que entregou cartas a cerca de 60 estudantes alertando-os de que “a não cessação da conduta que viola a política universitária” poderia resultar em ações disciplinares ou mesmo prisão.

Anna Betts, Colbi Edmonds, Jon obstáculo e Bernardo Mokam relatórios contribuídos.



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