Uma ex-enfermeira da Pensilvânia que admitiu ter administrado doses excessivas de insulina a quase duas dezenas de pacientes, 17 dos quais morreram, foi condenada à prisão perpétua na quinta-feira, depois de se declarar culpada de homicídio e outras acusações.

A ex-enfermeira Heather Pressdee, 41, administrou altas doses de insulina a 22 pacientes em cinco centros de reabilitação na Pensilvânia entre 2020 e 2023, disseram os promotores. Os pacientes que ela foi acusada de maltratar tinham idades entre 43 e 104 anos.

Pressdee foi inicialmente acusada em maio de 2023 de matar dois pacientes de uma casa de repouso e ferir um terceiro. Mas em novembro, o gabinete do procurador-geral do estado apresentou cobranças adicionais depois que os promotores disseram que a Sra. Pressdee admitiu ter tentado matar um total de 19 pacientes.

De acordo com o gabinete do procurador-geral, as acusações de homicídio em primeiro grau foram apresentadas contra a Sra. Pressdee apenas nos casos em que “evidências físicas” estavam disponíveis. Acusações de tentativa de homicídio foram apresentadas, afirmou, em casos em que “as vítimas sobreviveram à dose excessiva de insulina ou a causa da morte não pôde ser determinada”.

Na sua acusação em Novembro, o advogado da Sra. Pressdee, Phillip P. DiLucente, disse que o seu objectivo era evitar a pena de morte. A pena capital é legal, embora raramente usada na Pensilvânia.

Pressdee se declarou culpada na quinta-feira de três acusações de homicídio em primeiro grau e 19 acusações de tentativa de homicídio. Como parte do acordo de confissão, ela foi condenada a três penas consecutivas de prisão perpétua e outra pena consecutiva de prisão de 380 a 760 anos pelas acusações de tentativa de homicídio, informou o gabinete do procurador-geral em comunicado.

“A ré usou sua posição de confiança como meio de envenenar pacientes que dependiam dela para cuidados”, disse a procuradora-geral, Michelle Henry, no comunicado. “Este apelo e sentença de prisão perpétua não trarão de volta as vidas perdidas, mas garantirão que Heather Pressdee nunca tenha outra oportunidade de infligir mais danos.”

Numa queixa criminal apresentada em novembro, os promotores disseram que Pressdee administrou quantidades excessivas de insulina aos pacientes, geralmente durante os turnos noturnos, quando o pessoal era reduzido.

Alguns pacientes eram diabéticos, outros não. Se um paciente não morresse, Pressdee tomaria medidas adicionais para matar a pessoa, administrando uma segunda dose de insulina ou através do “uso de uma embolia gasosa”, quando uma ou mais bolhas de ar bloqueiam uma veia ou artéria, de acordo com à reclamação.

Os promotores detalharam um histórico de declarações preocupantes que a Sra. Pressdee fez nas redes sociais e em conversas com colegas, incluindo “Quando ela já vai morrer?”

Num processo separado por homicídio culposo, os funcionários de um lar de idosos notaram que a Sra. Pressdee tinha apresentado “comportamento preocupante” e que a saúde dos pacientes sob os seus cuidados iria “deteriorar-se inesperadamente”.

Vários membros da equipe, afirma o processo, começaram a se referir a ela como a Enfermeira Assassina.

O Sr. DiLucente não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. A imprensa local disse que as famílias das vítimas da Sra. Pressdee lotaram o tribunal do condado de Butler na quinta-feira para fornecer declarações sobre o impacto das vítimas.

“Não há justiça para isso”, disse Melinda Brown, cujo irmão, Nicholas Cymbol, 43, estava entre as vítimas de Pressdee. disse à afiliada da ABC WTAE na quinta-feira. “Ela terá justiça quando conhecer seu criador.”