Depois de uma reunião que durou horas, o conselho escolar do condado de Shenandoah votou na manhã de sexta-feira para restaurar os nomes de três oficiais confederados nas escolas do distrito.

Com a votação, o distrito parece ser o primeiro no país a devolver nomes confederados às escolas que os removeram após o verão de 2020, de acordo com pesquisadores da Equal Justice Initiative, com sede em Montgomery, Alabama.

A votação reverteu uma decisão tomada há quatro anos, quando o assassinato de George Floyd gerou demandas nacionais por um ajuste de contas racial. Numa reunião virtual em julho de 2020, verão de pandemia e protestos, o conselho votou 5-1 para retirar os nomes de duas escolas – Ashby-Lee Elementary e Stonewall Jackson High – que considerou incompatíveis com uma resolução recentemente aprovada condenando o racismo. As escolas foram renomeadas no ano seguinte como Honey Run e Mountain View.

Mas uma fúria foi desencadeada no condado rural das montanhas da Virgínia. As pessoas aglomeraram-se nas reuniões do conselho escolar, denunciando o processo de nomeação como secreto e apressado, e expressando ressentimentos mais profundos sobre as mudanças culturais que consideravam terem sido impostas a elas.

Depois uma nova votação terminou empatada em 2022, as mudanças de nome permaneceram. Mas os oponentes juraram que Stonewall Jackson seria revivido. E na sexta-feira ele estava.

“Quando você lê sobre este homem – quem ele era, o que ele representava, seu caráter, sua lealdade, sua liderança, quão piedoso ele era – os padrões que ele tinha eram muito mais elevados do que qualquer liderança do sistema escolar em 2020 ”, disse Tom Streett, um dos membros do conselho. Então ele e quatro de seus cinco colegas votaram para trazer Jackson e os outros nomes de volta.