O plano recentemente ratificado pela Grã-Bretanha para colocar os requerentes de asilo em voos só de ida para Ruanda atraiu objeções de grupos de direitos humanos, tribunais britânicos e europeus, Câmara dos Lordes e até mesmo alguns membros do Partido Conservador do primeiro-ministro Rishi Sunak.

A essa lista, acrescente outra parte prejudicada: a Irlanda.

O governo irlandês disse na semana passada que os requerentes de asilo na Grã-Bretanha que temem ser deportados para o Ruanda são, em vez disso, viajando para a Irlanda. Está a elaborar legislação de emergência para enviá-los de volta à Grã-Bretanha, desencadeando um conflito com o seu vizinho, que disse que se recusaria a aceitá-los.

As autoridades irlandesas estimam que 80 por cento dos recentes requerentes de asilo entraram no país através da Irlanda do Norte, que faz parte do Reino Unido e com a qual a República da Irlanda tem uma fronteira aberta. Isto sugere que a promessa britânica de deportar requerentes de asilo para o Ruanda já está a ter um efeito dissuasor, o que foi o discurso de vendas de Sunak para esta política.

Mas isso ocorre às custas da Irlanda, que já está a lutar para absorver um afluxo de refugiados da Ucrânia e de outros lugares, e tem assistido à erupção de violentos confrontos sobre a imigração em pequenas cidades e grandes cidades. No domingo, o primeiro-ministro da Irlanda, Simon Harris, disse: “Este país não irá de forma alguma fornecer uma brecha para os desafios migratórios de qualquer outra pessoa”.

“Outros países podem decidir como desejam promover a migração”, disse Harris, que tornou-se primeiro-ministro no início deste mês. “Do ponto de vista irlandês, pretendemos ter um sistema firme baseado em regras onde as regras estejam em vigor, onde as regras estejam em vigor, onde as regras sejam vistas como sendo aplicadas.”

As autoridades britânicas, no entanto, responderam na segunda-feira que não aceitariam quaisquer requerentes de asilo da Irlanda, um membro da União Europeia, a menos que tivessem um acordo mais amplo com a UE para devolvê-los à França, outro membro da UE, de onde muitos refugiados partiram para Grã-Bretanha em pequenos barcos através do Canal da Mancha.

“É claro que não vamos fazer isso”, disse Sunak à ITV News sobre a aceitação de repatriados da Irlanda. “Estou determinado a pôr em funcionamento o nosso esquema no Ruanda porque quero um elemento dissuasor.” Ele acrescentou: “Não peço desculpas por fazer tudo o que posso para combater a migração ilegal”.

A política do Ruanda colocou inesperadamente a fronteira entre a Irlanda do Norte e a República da Irlanda de volta aos holofotes, ecoando as tensões entre a Grã-Bretanha e a Irlanda depois que a Grã-Bretanha votou pela saída da União Europeia em 2016. A República da Irlanda lutou para manter uma fronteira terrestre aberta com Irlanda do Norte, que exigiu negociações complexas entre Londres e Bruxelas sobre acordos comerciais no Norte.

Depois de anos de atrito, Sunak assinou no ano passado um acordo com a União Europeia, conhecido como Quadro de Windsor, que finalmente pareceu acalmar a questão. Mas o cancelamento abrupto por parte do Reino Unido, no domingo, de uma reunião entre o seu secretário do Interior, James Cleverly, e a ministra da Justiça da Irlanda, Helen McEntee, aumentou a sensação de uma nova crise diplomática. Uma reunião de responsáveis ​​britânicos e irlandeses de nível inferior produziu apenas um acordo vago para “monitorizar esta questão de perto”.

“É algo que precisa ser resolvido e não vejo nenhuma solução fácil”, disse Bobby McDonagh, ex-embaixador irlandês na Grã-Bretanha. “É claramente inviável se um grande número de refugiados atravessa o Reino Unido e chega aqui através da Irlanda do Norte.”

O problema é que as pressões políticas de ambos os lados militam contra a resolução da questão. Para Sunak, que fez lobby durante meses contra os desafios legais para aprovar o plano do Ruanda, o desvio de requerentes de asilo para a Irlanda é a prova de que a sua política está a funcionar. Longe de aceitar de volta estas pessoas, prometeu prender milhares de pessoas que ainda se encontram na Grã-Bretanha e colocá-las em aviões para o Ruanda.

Harris, dizem analistas em Dublin, está sob pressão para agir com firmeza porque o crescente número de requerentes de asilo, combinado com a grave escassez de habitação na Irlanda, está a causar agitação social. Na semana passada, manifestantes no condado de Wicklow entraram em confronto com a polícia sobre propostas de alojamento para refugiados. Um motim enraizado em ódio anti-imigrante convulsionaram partes de Dublin no outono passado.

“Os protestos tornaram-se cada vez mais feios e violentos, orquestrados por grupos que vêem a Irlanda como um terreno fértil”, disse Diarmaid Ferriter, professora de história moderna da Irlanda na University College Dublin. “Os políticos estão sob pressão para serem vistos como fazendo mais e estão tentando reduzir o terreno para as forças anti-imigração.”

As tensões estão mesmo a alterar o panorama político da Irlanda. Por exemplo, os resultados das sondagens do principal partido da oposição, o Sinn Fein, caíram nos últimos meses devido às críticas de que não é suficientemente linha-dura em matéria de imigração.

A líder do Sinn Fein, Mary Lou McDonald, criticou o governo por não ter conseguido convencer os residentes sobre como a imigração afectaria as suas vilas e cidades.

“Você precisa de regras e regulamentos”, disse McDonald em recente coletiva de imprensa para jornalistas em Londres. “Particularmente nas zonas mais desfavorecidas, onde os serviços são deficientes, eles sentem ainda mais a dificuldade quando consideram a chegada de pessoas.”

Sunak previu que a utilização do Ruanda pela Grã-Bretanha para processar pedidos de asilo seria copiada por outros países. Mas os críticos dizem que isso representaria um desafio espinhoso ao sistema jurídico global de protecção dos refugiados. Se mais países externalizarem o processamento de requerentes de asilo, poderão simplesmente acabar por deslocar o fluxo de refugiados para os seus vizinhos mais próximos, como fez a Grã-Bretanha.

Além disso, Harris enfrenta alguns dos mesmos obstáculos legais que perseguiram Sunak na sua tentativa de implementar a política para o Ruanda. O tribunal superior da Irlanda decidiu que o governo não pode designar a Grã-Bretanha como um “terceiro país seguro” e devolver os requerentes de asilo para lá, devido ao risco de a Grã-Bretanha os enviar para o Ruanda.

O Supremo Tribunal Britânico derrubou uma versão anterior da legislação do Ruanda porque esta determinava que o Ruanda não era um país seguro. Sunak assinou então um tratado com o governo ruandês e revisou a legislação, essencialmente anulando o tribunal. O Parlamento aprovou essa lei na semana passada.

Especialistas em imigração na Irlanda expressaram dúvidas sobre a afirmação do governo de que 80 por cento dos recentes requerentes de asilo cruzaram a fronteira vindos da Irlanda do Norte. Alguns, disseram, poderiam ter chegado aos aeroportos ou portos marítimos da República da Irlanda e não ter solicitado imediatamente o estatuto de asilo.

Ainda assim, disse Nick Henderson, diretor executivo do Conselho Irlandês para os Refugiados, “se as pessoas estão a mudar-se do Reino Unido para a Irlanda em grande número, isso deve ser visto no contexto de que o Reino Unido não é um país seguro para pessoas que procuram proteção”.



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