A Tesla concluiu uma série de acordos com reguladores e uma empresa chinesa de inteligência artificial durante uma rápida viagem a Pequim, no domingo e segunda-feira, de Elon Musk, o presidente-executivo da montadora, potencialmente abrindo caminho para a empresa oferecer seu carro autônomo mais avançado. software em carros na China.

A Tesla enfrentou alguns obstáculos para oferecer o mais recente nível de direção autônoma, que chama de condução totalmente autônoma supervisionada. Foi necessária a aprovação dos reguladores chineses, que questionaram se a empresa tomou as precauções adequadas para proteger os dados. E precisou de acesso a mapas de altíssima resolução em todo o país.

O momento da viagem do Sr. Musk foi significativo. Ele chegou à China dias depois de identificar a tecnologia de direção autônoma e a inteligência artificial como essenciais para o futuro da Tesla. Tesla não é apenas uma empresa automobilística, Sr. Musk disse aos investidores na semana passada, dizendo: “deveríamos ser vistos como uma empresa de robótica de IA”.

A aprovação da tecnologia na China daria a Musk uma vitória muito necessária depois que os reguladores dos Estados Unidos emitiram uma avaliação severa do segurança e desempenho do sistema em um relatório divulgado na sexta-feira.

Musk voou em seu jato particular para Pequim na manhã de domingo e se encontrou quase imediatamente com o primeiro-ministro Li Qiang, a segunda autoridade da China depois de Xi Jinping. Li é um aliado de longa data de Musk que, quando serviu como secretário do Partido Comunista em Xangai, ajudou a abrir caminho para a construção da Tesla naquela que é hoje a maior fábrica de montagem de automóveis da empresa.

A Associação Chinesa de Fabricantes de Automóveis, ligada ao governo, anunciou mais tarde que a Tesla e cinco montadoras chinesas obtiveram a aprovação das autoridades e da associação para suas precauções de segurança de dados em dezenas de modelos de automóveis. As regras proíbem as montadoras chinesas de usar software que identifique os rostos de qualquer pessoa fora de seus veículos e incluem muitas outras restrições. Os sistemas autônomos usam câmeras para guiar os veículos.

Os carros incluíam o Modelo 3 e o Modelo Y da Tesla. Os cinco fabricantes chineses incluíam BYDque é a empresa dominante de veículos elétricos na China e a principal rival global da Tesla, e Nioum participante de longa data no setor automobilístico da China.

A Tesla administra há três anos um data center em Xangai que gerencia a extensa informação acumulada pelos carros que vendeu na China enquanto navegam pelas estradas do país. A China reforçou as suas regulamentações de segurança de dados nos últimos anos para limitar severamente as informações que saem do país.

A Tesla concluiu separadamente um acordo com uma das maiores empresas de tecnologia da China, a Baidu, para obter mapas de estradas em alta resolução, de acordo com uma pessoa familiarizada com o acordo que não estava autorizada a falar sobre ele publicamente. Os carros da Tesla na China usaram mapas do Baidu durante quatro anos para navegação básica, orientando os motoristas para onde virar, mas antes não tinham acesso a mapas de alta resolução.

A Baidu é uma das cerca de 20 empresas chinesas com as credenciais necessárias do governo chinês para obter acesso a dados de mapeamento de alta resolução. As montadoras são obrigadas a fazer parceria com uma dessas empresas ou serão forçadas a depender fortemente das câmeras de seus veículos para criar seus próprios mapas, como a Tesla tem feito até agora.

Nenhum detalhe estava disponível imediatamente na segunda-feira sobre o que a Tesla concordou em fazer em troca das aprovações. A China tem uma longa história de incentivo às multinacionais para partilharem tecnologia considerável em troca de acesso ao seu mercado. Mas o governo chinês insiste que não obriga as empresas estrangeiras a entregar os seus segredos comerciais, e prometeu à administração Trump isso não aconteceria.

As ações da Tesla subiram na segunda-feira com a notícia das aprovações na China. A empresa informou na semana passada que seu lucro despencou 55% nos primeiros três meses do ano, enquanto sua receita caiu 9%. Dias antes, a Tesla anunciou que iria demitir 10% de sua força de trabalho mundial, ou cerca de 14.000 funcionários.

À medida que os fabricantes de automóveis chineses introduzem um grande número dos seus próprios modelos de carros eléctricos este ano, a Tesla está a duplicar as capacidades de condução autónoma, colocando as características nos carros à frente de outros fabricantes de automóveis, apesar das preocupações dos reguladores e especialistas em segurança sobre a capacidade da tecnologia da empresa.

A Tesla já oferece o que chama de “Full Self Driving supervisionado” nos Estados Unidos. A empresa cobra US$ 99 por mês para atualizar os carros Tesla de seus sistemas de assistência ao motorista Autopilot ou Enhanced Autopilot para o novo nível.

O principal regulador de segurança no trânsito dos Estados Unidos disse na sexta-feira que estava investigando o recall de seu sistema de assistência ao motorista Autopilot pela Tesla devido a preocupações de que a empresa não tivesse feito o suficiente para garantir que os motoristas permanecessem atentos ao usar a tecnologia.

O regulador, a Administração Nacional de Segurança no Trânsito Rodoviário, disse que houve pelo menos 29 acidentes fatais envolvendo piloto automático e condução autônoma total de janeiro de 2018 a agosto de 2023. A análise não avaliou se o número de mortes foi maior ou menor do que se os humanos estivessem dirigindo sem esses sistemas em uso. A tecnologia usada por outras montadoras faz um trabalho melhor para garantir que os motoristas prestem atenção, disse a agência de segurança rodoviária.

O uso do termo piloto automático pela Tesla “pode levar os motoristas a acreditar que a automação tem capacidades maiores do que realmente tem e convidar os motoristas a confiar excessivamente na automação”, disse a agência.

A agência também está investigando dois acidentes fatais envolvendo o sistema BlueCruise da Ford Motors, que permite aos motoristas tirar as mãos do volante em muitas rodovias dos EUA.

A China também teve mortes por erros cometidos por carros autônomos, que agora são oferecidos por inúmeras empresas chinesas, bem como pela Tesla. Mas os acidentes envolvendo erros cometidos por condutores humanos são tema frequente de vídeos virais na China, alimentando a percepção popular de que os carros autónomos podem ser mais seguros.

Alegria Dong contribuiu com pesquisas.



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