Depois de mais de 40 anos lutando contra o vício em drogas e a falta de moradia, Barry Dupree tem uma lembrança distinta de um marco em sua recuperação: votar nas eleições de 2020.

“Eu me senti como um ser humano, me senti parte do mundo”, disse Dupree, 64 anos. Ele ficou sóbrio e encontrou abrigo no Gateway Center, no condado de Fulton. “Senti como se minha palavra fosse ouvida, minha sugestão de quem eu queria fosse ouvida.”

Existem milhares de eleitores como o Sr. Dupree em toda a Geórgia e em todo o país, pessoas sem-abrigo que podem votar com a identificação adequada. Eles recebem correspondência relacionada às eleições em abrigos, endereços de parentes, locais temporários ou caixas postais, e a grande maioria vota pessoalmente.

Uma disposição de sentença única num novo projeto de lei eleitoral na Geórgia poderia complicar a votação para parte da população sem-abrigo do estado. O projeto de lei, que foi aprovado em ambas as câmaras do Legislativo estadual e aguarda a assinatura do governador Brian Kemp, exigiria toda a correspondência relacionada às eleições para aqueles “sem-teto e sem endereço permanente” – como cartões de registro, amostras de cédulas e cédulas de ausentes – para ser enviado ao cartório do condado.

O impacto total da mudança não é claro. De acordo com o projeto de lei, os eleitores sem-teto precisariam ir ao cartório do condado para verificar se seu registro estava atualizado, para saber sobre uma mudança no local de votação ou solicitar e receber uma cédula de ausência. Os eleitores com residência permanente receberiam informações como esta em suas casas.

Caso não houvesse alterações ou documentação adicional necessária para seu cadastramento, eles ainda poderiam votar presencialmente. Não ficou claro se as mudanças se aplicavam a pessoas em abrigos para vítimas de violência doméstica ou em outros alojamentos temporários.

Para muitos eleitores sem-abrigo, uma viagem adicional ao gabinete do governo pode constituir um fardo pesado, afirmam grupos de direitos de voto e activistas dos sem-abrigo. Poderia criar tempos de viagem longos e desnecessários, sobrecarregando uma população já cronicamente pobre, e causar confusão aos eleitores que têm uma baixa propensão eleitoral e um acesso ainda menor a notícias e informação.

“Acho que isso tornaria as coisas incrivelmente difíceis para muitos moradores de rua, por causa do transporte e da localização dessas instalações”, disse Donald H. Whitehead Jr., diretor executivo da Coalizão Nacional para os Sem-teto, um grupo sem fins lucrativos. . “Muitos abrigos estão em locais rurais com transporte limitado, por isso, se alguém precisasse ir para este local específico, seria realmente problemático.”

O senador estadual Max Burns, o patrocinador republicano do projeto, não respondeu aos pedidos de comentários. Garrison Douglas, porta-voz de Kemp, um republicano, disse que o escritório ainda estava revisando a legislação.

É difícil saber quantas pessoas sem-abrigo normalmente votam na Geórgia. Uma estimativa da Fair Fight, a organização de direitos de voto fundada por Stacey Abrams, a ex-deputada estadual democrata, havia cerca de 7.500 pessoas que se registaram para votar usando um abrigo para sem-abrigo como endereço nos cinco maiores condados do estado. Mais de 1.500 deles votaram nas últimas eleições, descobriu o grupo.

A corrida presidencial de 2020 na Geórgia foi decidida por menos de 12.000 votos.

O Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano estimou que havia 582.500 pessoas em situação de rua em 2022. Um estudo de 2012 da Coalizão Nacional para os Sem-teto descobriu que aproximadamente 10 por cento dos eleitores registrados que estão sem teto votaram naquela eleição. Para efeito de comparação, 71 por cento dos adultos com mais de 65 anos votaram nas eleições de 2012, de acordo com o US Census Bureau.

Além da disposição para os sem-abrigo, a nova legislação centra-se em grande parte na administração eleitoral. Requer novas tecnologias de votação e torna mais fácil para um eleitor contestar a elegibilidade de outro eleitor. Os ativistas criticaram o projeto de lei como desnecessário e enraizado em teorias desmentidas sobre os democratas cometendo fraude eleitoral desenfreada.

“Faz parte de uma tradição consagrada na Geórgia: bloquear a votação por qualquer meio necessário para manter o poder”, disse a Dra. Carol Anderson, membro do conselho da Fair Fight Action.

Raphael Holloway, executivo-chefe do Gateway Center, disse que a organização incentiva o envolvimento civil, como parte da gestão e cuidado de seus casos, “seja por meio do voluntariado ou do envolvimento cívico ao se tornar um eleitor registrado”. Ele disse que o abrigo tinha cerca de 500 eleitores cadastrados em seu endereço.

William Dupree, um veterano do Exército de 70 anos, é um deles. Ele ficou sem teto em agosto, depois que ele, sua esposa e seus netos foram expulsos de seu antigo apartamento, disse ele. Enquanto estava na Gateway, Dupree procurou permanecer engajado, sintonizando uma prefeitura virtual realizada por sua congressista do dormitório Gateway.

O novo projeto de lei, disse ele, poderia dificultar sua participação cívica.

“Seria, seria”, disse ele. “Porque tentam mudar tudo, como toda eleição, há uma mudança de regra. E quanto maior a eleição, maior será o impacto de muitas das mudanças.”



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