O senado docente da Universidade de Columbia, temendo as repercussões de um voto de censura contra o presidente da escola, Nemat Shafik, planeja, em vez disso, votar uma resolução diluída expressando descontentamento com uma série de suas decisões, incluindo a convocação da polícia na semana passada para prender estudantes que protestavam em campus.

Os senadores temiam que um voto de censura pudesse resultar na destituição do Dr. Shafik em um momento de crise. E alguns temiam que tal votação fosse vista como uma concessão aos legisladores republicanos que pediram sua renúncia, de acordo com entrevistas com vários membros do Senado que participaram de uma reunião a portas fechadas na quarta-feira, alguns dos quais pediram anonimato para falar sobre um reunião privada.

O Senado está programado para se reunir novamente na sexta-feira para votar uma resolução.

Carol Garber, membro do Senado, estava entre aqueles que questionaram a percepção de um voto de censura com tanta pressão política para remover o Dr. Shafik.

“Realmente não é um precedente que qualquer universidade queira abrir”, disse Garber, professor de ciências comportamentais. “Não deveríamos ser intimidados por alguém no Congresso”.

O plano para se afastar de uma resolução de censura redigida com severidade seguiu-se a uma apresentação do Dr. Shafik na reunião do Senado, um órgão universitário oficial composto por mais de 100 professores, estudantes, administradores e funcionários. A universidade não respondeu a um pedido de comentário.

Ao sair da reunião, a Dra. Garber disse que alguns membros do corpo docente ficaram “chateados e magoados” com o desempenho da Dra. Shafik durante uma audiência no Congresso sobre o anti-semitismo no campus, na qual ela pareceu capitular às demandas dos membros do Congresso. O Dr. Shafik disse aos membros da Câmara que os líderes da universidade concordaram que alguns manifestantes usaram linguagem antissemita e que certas frases contestadas – como “do rio ao mar” – poderiam justificar disciplina.

Na reunião do corpo docente, os senadores que participaram na reunião descreveram uma troca educada mas incisiva, com alguns indignados com a decisão do Dr. Shafik de chamar o Departamento de Polícia de Nova Iorque para desmantelar um acampamento que protestava contra a guerra em Gaza.

Alguns manifestaram preocupação com as implicações para mais de 100 estudantes que agora têm registos de prisão e suspensão após terem participado no acampamento, incluindo estudantes que estavam prestes a formar-se.

Durante a reunião, a Dra. Shafik defendeu sua decisão de chamar a polícia, citando preocupações sobre os perigos de equipamentos de cozinha improvisados, bem como preocupações com saneamento.

“Havia centenas de pessoas dormindo em um ambiente inseguro”, disse o Dr. Shafik ao grupo.

Mas ela admitiu não ter visitado o acampamento, dizendo não ter sido convidada, segundo um senador que tomou notas durante a reunião.

Isso levou outro senador a pedir que os membros que o visitaram levantassem a mão. Pelo menos metade do grupo levantou a mão.

Numa espécie de mea culpa, o Dr. Shafik reconheceu que a acção policial tinha sido ineficaz, com um novo campo de protesto rapidamente montado noutra secção do relvado.

Ela também descreveu uma mudança de tática, com a universidade agora usando negociações em vez de forçar para limpar o gramado central do campus onde os estudantes montaram acampamento.

Uma prioridade, disse ela, é limpar o acampamento antes das cerimônias de graduação de Columbia, marcadas no gramado para 15 de maio.

Ao chamar a polícia, a administração ignorou a vontade do comité executivo de 13 membros do Senado, que desaprovou a ideia por unanimidade durante uma reunião de emergência. Um dia antes da chegada da polícia, eles informaram ao consultório da Dra. Shafik que ela não tinha o endosso deles e a aconselharam a negociar.

A decisão da Dra. Shafik de convocar a polícia contra a vontade do comitê, uma aparente violação dos regulamentos da universidade, levou o capítulo do campus da Associação Americana de Professores Universitários, um grupo de professores liberais, a redigir uma resolução censurando-a por sua apresentação ao senado.

A resolução cita as prisões no campus e castiga a Dra. Shafik por seu testemunho no Congresso um dia antes, quando ela capitulou aos legisladores republicanos e quebrou o protocolo ao discutir investigações internas do campus de professores específicos, alguns acusados ​​de anti-semitismo.

Mas Sheldon Pollock, membro do comitê executivo da AAUP em Columbia, disse que a visita ao campus na quarta-feira de Mike Johnson, o presidente republicano da Câmara, foi um episódio historicamente singular de tentativa de interferência externa.

“Minha impressão é que o corpo docente foi colocado em uma situação muito difícil”, disse o Dr. Pollock, um professor aposentado que não é membro do Senado. “Não queremos que os políticos se intrometam nos procedimentos de governação partilhada da Universidade de Columbia. Ao mesmo tempo, estamos profundamente perturbados com as ações que o nosso presidente tomou na última semana.”

A reunião de emergência do Senado na quarta-feira foi uma tentativa de acalmar as tensões antes da votação da proposta.

Shafik disse que estava preocupada em restaurar a confiança entre a administração e o corpo docente, que ela argumentou ter diminuído antes mesmo de ela ser nomeada.

O Dr. Shafik, que atuou como presidente da London School of Economics, chegou a Columbia em julho passado. Ela disse ao Senado da Colômbia que estava “em crise desde então”, começando com o escândalo sobre o antigo médico da Colômbia, Dr. Robert A. Hadden, que foi condenado por agredir sexualmente pacientes, e agora com a guerra em Gaza.

Descrevendo-se como uma forte defensora da liberdade de expressão e da liberdade académica, ela também disse estar preocupada com o facto de, em alguns casos, a liberdade de expressão se ter tornado assédio.

“Tivemos esses incidentes no campus e eu os vi, e precisamos resolvê-los juntos”, disse ela ao grupo.

Um dia depois da reunião, os membros do Senado da Universidade de Columbia estavam ocupados reescrevendo uma resolução, a ser votada na sexta-feira, durante a última reunião do Senado do ano.

Embora expresse desaprovação com as ações do Dr. Shafik, não chegará a uma censura total.



Source link