A administração Biden adotou na terça-feira padrões mais rígidos de eficiência energética para aquecedores de água residenciais, a medida mais importante em uma enxurrada de mudanças destinadas a reduzir a energia usada por muitos aparelhos comuns, incluindo fogões, máquinas de lavar louça e lâmpadas.

O Departamento de Energia disse que os novos padrões, tomados em conjunto, economizarão às famílias e empresas americanas quase US$ 1 trilhão ao longo de 30 anos, e economizarão à família média US$ 100 por ano ou mais por meio de contas de serviços públicos mais baixas. As mudanças também reduzirão as emissões de gases de efeito estufa, disse a agência, em um montante equivalente a retirar das estradas 18 milhões de carros movidos a gás durante esse período.

No entanto, as mudanças foram alvo de ataques fulminantes por parte dos legisladores republicanos, que afirmam que as novas regras tornarão os aparelhos mais caros a curto prazo. No final do ano passado, vários representantes apresentaram legislação com nomes que incluem “Lei de Mãos Fora de Nossos Eletrodomésticos”, “Lei de Liberdade na Lavanderia” e “Lei de Padrões para Máquinas de Lavar Louça Impossíveis de Acessíveis”.

A legislação proposta foi apenas a última salva numa longa luta travada por grupos conservadores e políticos que afirmam que as normas limitam a escolha do consumidor. Os políticos republicanos e os seus aliados acusou a administração de planear a proibição de fogões a gás, por exemplo, e grupos conservadores culparam as regras ambientais pelo que alegaram ser o declínio da máquina de lavar louça americana.

Os novos padrões fazem parte da “agenda ambientalista radical” do presidente Biden e “negariam aos consumidores americanos as escolhas que eles merecem”, disse a deputada Debbie Lesko, do Arizona, que propôs a Lei Hands Off Our Home Appliances, ao Comitê de Energia e Comércio da Câmara em Dezembro.

Não há proibição de fogões a gás. Em vez disso, as diretrizes finais de eficiência energética do DOE para fogões a gás representaram um ligeiro aperto dos padrões mais antigos, e cerca de 97% dos modelos no mercado já atendem a esses padrões. As atualizações nos padrões de máquinas de lavar louça também foram modestas, com base em um compromisso entre fabricantes e defensores da eficiência.

A Consumer Reports, uma organização sem fins lucrativos que realiza testes independentes de produtos, descobriu que lavadoras e secadoras com maior eficiência energética não têm um desempenho pior, em média, do que os seus homólogos menos eficientes.

“A maioria desses padrões não é atualizada há mais de uma década”, disse Andrew deLaski, diretor executivo do Appliance Standards Awareness Project, uma organização sem fins lucrativos que defende diretrizes mais rígidas de eficiência energética. “A tecnologia melhorou muito, mas ainda existem produtos vendidos que usam muito mais energia para fazer o mesmo trabalho.”

Ainda assim, a resistência política ganhou alguma força. Em Janeiro, o Tribunal de Apelações do Quinto Circuito dos EUA apoiou um grupo de 11 estados, liderado pela Louisiana, ordenando à administração Biden que revisitasse os seus esforços para retrabalhar os padrões de eficiência das máquinas de lavar loiça e das máquinas de lavar loiça.

Os eletrodomésticos são importantes para o uso de energia e para as mudanças climáticas. Residências e edifícios comerciais consomem 40% da energia utilizada nos Estados Unidos. , e a maior parte dessa energia é utilizada por eletrodomésticos e equipamentos como aquecedores de água. A geração dessa eletricidade produz muitas emissões de gases de efeito estufa, que estão causando um aquecimento perigoso no mundo.

Como um dos maiores usuários de energia nos lares americanos, espera-se que aquecedores de água residenciais mais eficientes tragam as maiores economias de todos os tempos com um único padrão de regra DOE. As novas regras mudariam a maioria dos novos aquecedores eléctricos de água para a tecnologia de bomba de calor, que normalmente utiliza menos de metade da quantidade de electricidade que muitos modelos mais antigos utilizam. As novas regras também exigem que os aquecedores de água a gás cumpram normas mais rigorosas.

Ao longo de 30 anos de remessas, espera-se que os novos padrões poupem aos americanos 124 mil milhões de dólares em contas de energia e reduzam as emissões de dióxido de carbono que aquecem o planeta, tanto quanto 43 milhões de casas gerariam num ano. A substituição dos aquecedores de água tradicionais por aquecedores elétricos de água com bomba de calor economizaria às famílias aproximadamente US$ 1.800 em suas contas de serviços públicos, em média, durante a vida útil do aparelho, disse o DOE.

Para encorajar as pessoas a substituir máquinas mais antigas, a Lei de Redução da Inflação, uma lei climática aprovada pelo Congresso em 2022, inclui 4,5 mil milhões de dólares em descontos para as famílias comprarem novos aparelhos.

“Quase todos os lares dos EUA têm um aquecedor de água e, durante muito tempo, os padrões ultrapassados ​​de eficiência energética levaram a contas de serviços públicos mais elevadas para as famílias”, disse a Secretária de Energia dos EUA, Jennifer M. Granholm. “A administração Biden-Harris continua a colocar os consumidores americanos em primeiro lugar com regras novas e eficazes – apoiadas pela indústria – que poupam energia e dinheiro.”

Debaixo de Lei de Política e Conservação Energética de 1975, sancionado por Gerald R. Ford, um republicano, o Departamento de Energia é obrigado a atualizar regularmente os padrões mínimos de eficiência para uma ampla gama de aparelhos utilizados em edifícios residenciais e comerciais. Esses padrões obrigam os designers e fabricantes de produtos a fabricar aparelhos e equipamentos que utilizam menos energia e água.

A administração Trump atrasou essas atualizações, no meio da sua política mais ampla de revogação das regulamentações ambientais. A administração Biden está agora a tentar recuperar o atraso, atualizando os padrões de eficiência em ventiladores de teto, lâmpadas e aparelhos de ar condicionado, bem como em refrigeradores comerciais e máquinas de venda automática de bebidas refrigeradas.