Salvo uma descoberta de última hora, mais de 7.000 trabalhadores deverão sair das linhas de montagem de caminhões e ônibus na noite de sexta-feira no estado indeciso da Carolina do Norte, injetando a nova vacina do United Automobile Workers’ ativismo no sul diretamente nas eleições de 2024.

A Carolina do Norte nunca foi hospitaleira para com os trabalhadores organizados, e a greve da meia-noite na subsidiária norte-americana do gigante industrial alemão Daimler Truck foi recebida com apreensão pelo establishment democrata do estado, que há muito tenta projectar uma tendência moderada e pró-negócios. .

Mas Shawn Fain, o novo presidente do UAW, não se importa muito.

“Não esperamos que os políticos salvem o dia, mas no final das contas, os políticos têm uma obrigação para com as pessoas que os elegem”, disse ele numa entrevista na quinta-feira, acrescentando: “É o momento que define a nossa geração. Este é um momento em que os políticos precisam escolher um lado.”

Em setembro, o presidente Biden juntou-se ao piquete da greve bem-sucedida do UAW contra as três grandes montadoras dos EUA, e na quinta-feira, uma porta-voz da Casa Branca, Robyn Patterson, indicou que o presidente poderia ser igualmente agressivo se houvesse uma greve da Daimler.

“O presidente Biden acredita firmemente que aqueles que beneficiam do nosso forte apoio à produção fabricada nos Estados Unidos devem trabalhar de boa fé para fazer todo o possível para garantir que os empregos – incluindo os da Carolina do Norte – continuem a ser empregos bem remunerados e de classe média, e que todos os trabalhadores têm uma escolha justa e livre de aderir a um sindicato, se assim o desejarem”, disse ela.

Os líderes democratas na Carolina do Norte, incluindo o governador Roy Cooper, foram muito mais ambíguos – e respeitosos – em relação à Daimler Truck, um importante empregador no estado.

“Os trabalhadores da Carolina do Norte são os melhores e mais produtivos do mundo e precisam ser pagos de forma justa”, disse Cooper em comunicado na quinta-feira. “Estamos orgulhosos de que a Daimler Trucks e seus incríveis trabalhadores do UAW estejam construindo o futuro das viagens em ônibus escolares elétricos aqui mesmo na Carolina do Norte, e continuarei monitorando as negociações do contrato e pedindo uma resolução rápida.”

Josh Stein, o procurador-geral democrata que concorre para substituir o governador Cooper, cujo mandato é limitado, foi igualmente cuidadoso em um comunicado.

“Os trabalhadores da Carolina do Norte entregam os melhores produtos do mundo e merecem ser valorizados”, disse ele. “Entrei em contato com ambas as partes para incentivá-las a continuar a trabalhar em direção a um acordo que apoie os trabalhadores e permita que a empresa continue a ter sucesso.”

Para tornar as coisas mais delicadas, uma das principais queixas do sindicato é a transição dos veículos elétricos pressionada por Biden, em parte por meio do Programa Ônibus Escolar Limpo de US$ 5 bilhões, que canalizou US$ 14 milhões em fundos federais diretamente para o ônibus Thomas Built da Daimler. divisão em High Point, NC, e milhões mais por meio de distritos escolares que compram ônibus elétricos da Thomas Built. O sindicato afirma que os trabalhadores da fábrica de High Point estão entre os mais mal pagos da empresa.

“O dinheiro dos nossos contribuintes não está sendo injetado nessas empresas para ajudar na transição para veículos elétricos apenas para que algumas pessoas no topo fiquem ricas e deixem todos os demais para trás”, disse Fain. “Tem que haver melhores padrões.”

Para o UAW, uma greve bem-sucedida no estado com a segunda menor porcentagem de trabalhadores sindicalizados no país é vital. A paralisação de trabalho de seis semanas nas três maiores montadoras dos EUA no outono passado garantiu os maiores aumentos salariais em décadas.

Isso ajudou a impulsionar os organizadores do UAW para o Sul não sindicalizado, onde trabalhadores de uma fábrica da Volkswagen no Tennessee votaram esmagadoramente na semana passada para aderir ao sindicato, um avanço que criou uma base para os organizadores sindicais. A Daimler Truck North America é sindicalizada, mas os funcionários do UAW querem obter ganhos salariais recordes nas fábricas da Daimler em Mount Holly, Cleveland, High Point e Gastonia, NC, e nos centros de distribuição de peças em Atlanta e Memphis antes de uma votação organizadora no próximo mês na Mercedes- Benz no Alabama.

“Nossa luta na Daimler está intimamente ligada a algo que está acontecendo no Sul”, disse Fain. disse aos membros em uma transmissão de Detroit na noite de terça-feira. “Trabalhadores de empresas automotivas não sindicalizadas lançaram um movimento nacional para sindicalização.”

Mas o Tennessee e o Alabama não estão em jogo em 2024. A Carolina do Norte está, e os políticos democratas parecem ser anfitriões reticentes.

Cooper e Stein se posicionaram como centristas cujo sucesso girou em torno da melhoria da educação e do treinamento profissional e da diversificação da economia na Carolina do Norte, disse Ferrel Guillory, professor da Universidade da Carolina do Norte.

“Não há nenhuma vantagem específica, politicamente falando, para os democratas de centro e centro-esquerda se apresentarem da mesma forma que uma Gretchen Whitmer faria”, disse ele, referindo-se ao governador do Michigan, fortemente sindicalizado. “Cooper e Stein não são anti-sindicais, mas também não são políticos do Norte.”

Em contraste, Biden proclamou-se o “presidente mais pró-sindical da história” ao coletar apoios sindicais, o mais recente vindo na quarta-feira dos Sindicatos de Construção da América do Norte. Se Biden intervir agressivamente, ele poderá entrar em conflito com os principais democratas da Carolina do Norte quando os mais altos cargos do estado estiverem em jogo.

Há um ano, a administração Biden parecia usar a alavancagem fornecida pelos subsídios federais aos ônibus escolares elétricos para ajudar os United Steelworkers a sindicalizar o Blue Birduma empresa de ônibus escolares em Fort Valley, Geórgia. Duas semanas antes da votação sindical, a Agência de Proteção Ambiental, que administra o Programa Ônibus Escolar Limpo, exigiu que os destinatários dos subsídios federais detalham os benefícios que ofereciam aos seus trabalhadores e exigiam que as empresas “permanecessem neutras em qualquer campanha de organização”.

Desta vez, disse um porta-voz da EPA, a agência não se envolveu com a Daimler.

Fain disse na quinta-feira que o sindicato trabalhou com a administração e atribuiu a responsabilidade pela possível greve aos pés da administração. Mas ele estava ciente das ramificações políticas de uma grande ação trabalhista num Estado indeciso.

“Ou você vai ficar ao lado da classe trabalhadora e das pessoas que fazem este país se mover e fazer este mundo se mover, ou eles vão ficar ao lado das corporações, dos líderes empresariais e dos bilionários”, disse ele. “E se for isso que eles escolherem, então, quando chegar a hora de votar, poderemos ver uma mudança.”

Grupos pró-sindicais querem ver os democratas avançarem. Antes da votação da Volkswagen em Chattanooga, Tennessee, os governadores republicanos do Alabama, Geórgia, Tennessee, Mississippi, Carolina do Sul e Texas emitiu um comunicado dizendo que a sindicalização colocaria em risco os empregos no setor automotivo em seus estados. Erica Smiley, diretora executiva da Jobs With Justice, que ajuda trabalhadores que buscam se sindicalizar e negociar coletivamente, disse na quinta-feira que Cooper deveria traçar um contraste na Carolina do Norte, que tem sido amplamente antissindical.

“Os trabalhadores estão fazendo a sua parte para pedir a democracia e lutar por ela”, disse ela. “Eles estão dando uma oportunidade para nós e para políticos como Roy Cooper corrigirmos séculos de erros.”

Uma porta-voz da Daimler, Anja Weinert, disse que a empresa continuava a negociar “de boa fé”.

Qualquer novo contrato deverá “permitir que a Daimler Truck North America continue entregando os produtos que permitem aos nossos clientes manter o mundo em movimento”, disse ela.

O UAW vê isso de forma diferente. Na quinta-feira, apresentou quatro queixas ao Conselho Nacional de Relações Trabalhistas de Biden, acusando a Daimler Truck de retaliar contra organizadores sindicais, interferir na negociação coletiva, discriminar membros do sindicato e negociar de má-fé.

O sindicato, que já apoiou a reeleição do presidente, gostaria claramente da ajuda de Biden. Nas discussões antes da greve, o UAW apoiou-se nos subsídios aos ônibus escolares elétricos.

“O governo está gastando até US$ 345 mil por ônibus em dinheiro dos contribuintes”, escreveram dirigentes sindicais. “Enquanto isso, os trabalhadores que constroem o produto veem a sua qualidade de vida ir na direção errada. Os membros perguntam: Por que deveriam os dólares dos contribuintes americanos subsidiar a ganância corporativa?”





Source link