Os democratas do Senado reintroduziram na quarta-feira uma legislação ampla para legalizar a cannabis a nível federal, uma grande mudança política com amplo apoio público, mas é pouco provável que seja promulgada este ano antes das eleições de Novembro e num governo dividido.

O projeto de lei, que equivale a uma lista de desejos democratas para a política federal sobre cannabis, acabaria com a proibição federal da maconha, removendo-a de uma lista de substâncias controladas. O governo atualmente classifica a droga como uma das substâncias mais perigosas e viciantes.

A legislação criaria um novo estrutura que regulamenta a cannabis e tributa a florescente indústria da cannabis, expurgar certos crimes federais relacionados à maconha dos registros criminais, expandir a pesquisa sobre os impactos da maconha na saúde e dedicar dinheiro federal para ajudar comunidades e indivíduos afetados pela guerra às drogas.

A medida, que foi introduzido pela primeira vez em 2022, foi liderado pelos senadores Chuck Schumer, de Nova York, o líder da maioria; Ron Wyden, do Oregon, presidente do Comitê de Finanças, e Cory Booker, de Nova Jersey. Quinze outros democratas do Senado assinaram como co-patrocinadores.

“Ao longo das décadas, milhões de americanos, na maioria das vezes americanos de cor, tiveram suas vidas descarriladas e destruídas pela fracassada guerra contra as drogas de nosso país”, disse Schumer, o primeiro líder da maioria a pedir a legalização federal, no plenário do Senado. na quarta-feira. “Em vez da guerra contra as drogas, o nosso projeto de lei estabeleceria as bases para algo muito diferente: uma abordagem justa, responsável e de bom senso para a regulamentação da cannabis.”

Ele reintroduziu a medida um dia depois que o Departamento de Justiça recomendações de flexibilização das restrições sobre a cannabis e rebaixá-la para uma classificação inferior na lista de substâncias controladas. Essa medida não foi tão longe como alguns defensores e muitos democratas pediram, mas foi uma mudança significativa que reflecte os esforços da administração Biden para liberalizar a política sobre a marijuana.

“Reclassificar a cannabis é um passo necessário e há muito esperado, mas não é de forma alguma o fim da história”, disse Schumer. “É hora de o Congresso acordar para os tempos e fazer a sua parte, aprovando a reforma da cannabis que a maioria dos americanos há muito pede. Já passou da hora de o Congresso acompanhar a opinião pública e acompanhar a ciência.”

Mas, apesar do apoio dos principais democratas, é altamente improvável que a legislação seja aprovada no Congresso durante este ano eleitoral. Os republicanos, muitos dos quais se opuseram à legalização federal da cannabis, controlam a Câmara e nenhum assinou o projeto. O Congresso também tem trabalhado para cumprir até mesmo as funções mais básicas de governação, no meio de profundas divisões dentro da maioria republicana na Câmara. E restam poucos projetos de lei obrigatórios, deixando os proponentes sem muitas oportunidades de incluí-los num pacote legislativo maior.

Kevin Sabet, que serviu como conselheiro de política de drogas durante as administrações Obama, Bush e Clinton, alertou sobre os perigos da legalização e argumentou que tal lei “comercializaria” a indústria da marijuana e criaria o “Big Tobacco 2.0”.

“Não vamos comercializar maconha em nome da justiça social”, disse Sabet, hoje presidente da Smart Approaches to Marijuana, um grupo de defesa anti-legalização. Embora apoiasse certos elementos do projeto de lei, como a eliminação de registros criminais e a remoção de penalidades criminais para o uso de maconha, ele disse que a legalização era, em última análise, uma questão de “superdimensionar uma indústria comercial”.

“E realmente temos que pensar muito, depois da nossa experiência horrível com as grandes empresas de tabaco em nosso país”, disse ele, “se isso será bom para nós ou não”.

Ainda assim, a legislação reflete o apoio crescente entre os democratas e em todo o país, tanto nos estados de tendência republicana como democrata, à legalização do acesso à marijuana, além do valor político potencial da questão antes de uma esperada revanche eleitoral entre o presidente Biden e o ex-presidente Donald J. .Trump.

A legalização, de alguma forma, é amplamente popular em todo o país, com 88% dos americanos dizendo que a maconha deveria ser legal para uso medicinal ou recreativo, de acordo com um estudo. Pesquisa de janeiro do Pew Research Center. Vinte e quatro estados legalizaram pequenas quantidades de maconha para uso recreativo adulto e 38 estados a aprovaram para fins medicinais. E onde a legalização da maconha apareceu nas urnas estaduais, ganhou facilmentemuitas vezes superando os candidatos de qualquer partido.

Os defensores da legalização enfatizaram o poder político da questão na tentativa de convencer as autoridades eleitas.

“Se alguém estivesse olhando para as folhas de chá políticas, teria que perceber que obstruir a reforma da política de cannabis é uma proposta perdida como político”, disse Morgan Fox, diretor político da Organização Nacional para a Reforma das Leis da Maconha, um grupo de defesa. “Este é realmente um ponto de encontro para as pessoas que se preocupam com a reforma da política sobre a cannabis.”

Pelo menos um democrata, o deputado Earl Blumenauer, do Oregon, um importante defensor da cannabis no Congresso, instou a administração Biden abraçar a legalização total e torná-la uma parte mais proeminente da campanha de reeleição do Sr. Biden. Ele argumentou que a questão poderia ajudar o presidente a envolver os jovens, cuja o apoio a ele vaciloumas que poderá ser crucial para a vitória em novembro.

A decisão do governo Biden de rebaixar a cannabis na lista de substâncias controladas também reflete a decisão do presidente evolução sobre o assunto. O Sr. Biden tem perdoou milhares de pessoas condenadas por delitos não violentos de drogas, num esforço para remediar as disparidades raciais no sistema de justiça. E Karine Jean-Pierre, secretária de imprensa da Casa Branca, enfatizou que Biden foi “muito, muito claro que não acredita que alguém deva ser preso ou processado apenas por usar ou possuir maconha”.

O histórico de Trump em matéria de legalização é mais misto. Em 2018, sua administração libertou os promotores para aplicar agressivamente restrições federais à maconha em estados que aliviaram as proibições da droga. Sr. Trump mais tarde parecia quebrar com sua administração, dizendo que provavelmente apoiaria uma proposta legislativa para deixar a legalização para os estados, e ele perdoou vários infratores não violentos da legislação antidrogas.

“Esta não tem sido uma questão que realmente surja em conversas, em comícios ou em aparições na mídia e outros enfeites”, disse Fox. “É meio desconhecido como um futuro governo Trump lidaria com a cannabis.”

O Congresso está a considerar projetos de lei mais incrementais que aliviariam as restrições à marijuana – por exemplo, permitindo que as empresas legais de cannabis tenham acesso a serviços financeiros – vários dos quais têm apoio bipartidário. Mas não se espera que a maioria se mova durante este Congresso, dada a oposição republicana.