Um conceito astrológico, um retorno de Saturno é considerado um momento de grande convulsão – “envelhecer, esgotar-se no trabalho, contas cada vez mais altas, alguns marcos monumentais na vida”, como disse a astróloga Aliza Kelly. De acordo com a NASA, Saturno leva cerca de 29,4 anos para orbitar o Sol – ou para retornar ao mesmo lugar no céu em que estava quando você nasceu, sinalizando o fim de um período de mudança (se você acredita em astrologia). Como alguém que está chegando ao fim de seu retorno, nunca me senti mais perturbado pelas mudanças colossais que experimentei desde meus 20 e poucos anos até meus 30 e poucos anos, incluindo, mas não se limitando a: novo emprego, novo apartamento, novo namorado. Vida nova! Uma coisa que comecei a fazer e que me deixa um pouco mais perto de me adaptar a esse novo começo – meus 30 anos – é tomar café da manhã japonês.

A propagação eclética, chamada ichiju-sansai (“uma sopa, três pratos”), vai além de apenas uma refeição saborosa que acalma a alma e o estômago logo pela manhã. Esses cafés da manhã restauradores, centrados em uma única tigela de arroz, devem ser equilibrados, uma mistura cuidadosa de carboidratos, proteínas e vegetais: digamos, com uma panela de arroz de grão médio perfeitamente cozida no vapor, uma lasca de peixe derretido regada com missô , um punhado de espinafre escaldado envolto em sementes de gergelim moídas, um ovo onsen trêmulo com gema escorrendo e, quando tenho a premeditação, uma xícara de chá de sopa de missô caseira. Uma variedade de picles tirados da geladeira – pepinos, ameixas, rabanetes e tudo o que estiver no pote de kimchi da minha casa no momento – completa a refeição.

Preparando um café da manhã elaborado para as pessoas que você mais ama? Não é apenas um ato de serviço.

A primeira vez que viajei para Seul, minha família e eu desembarcamos tarde da noite, com jetlag, e dormimos no chão do quarto de hóspedes do complexo de apartamentos de minha tia Young, perto do Parque Olímpico. Quando acordamos na manhã seguinte, descemos as escadas até uma mesa de jantar repleta dos mais elaborados banchan, ensopados, peixes e picles. Lembro-me vividamente do bap (“arroz” ou “refeição” em coreano) da minha tia: era brilhante, fofo e úmido, uma textura que tento recriar toda vez que hoje faço arroz para mim. Ela também nos preparou kalbi jjim, um prato de festa refogado que exige tanto trabalho que você só come uma ou duas vezes por ano. Aos 5 anos de idade, quando perguntei à tia Young se eu poderia colocar um pouco do cobiçado molho no meu arroz, ela disse: “Claro que pode. Eu retirei toda a gordura para você.

O que significa preparar um café da manhã tão elaborado para as pessoas que você mais ama? Não é apenas um ato de serviço. Aprendi recentemente que cozinhar bem para você, ou para você e um parceiro, também é um meio para a verdadeira felicidade, uma forma de honrar o tempo que passam juntos, fazendo a vida diária valer a pena. Então ouça isto: seu café da manhã japonês deve refletir não necessariamente suas aspirações, mas suas preferências cotidianas, sua gaveta de gavetas mais frescas no momento, suas carnes congeladas, sua prática na cozinha. Nem sempre asso um filé ou preparo uma sopa; na maioria das manhãs, mal consigo me servir de uma xícara de café. Mas quando eu comer peixe e sopa no jantar na noite anterior, você pode apostar que essas sobras irão para o meu café da manhã japonês.



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