David Shapiro, um poeta cerebral, mas profundamente pessoal, alinhado com a chamada Escola de Nova York, cujo trabalho altamente lírico equilibrava copiosas alusões literárias com imagens oníricas e reflexões íntimas extraídas da vida familiar, morreu no sábado no Bronx. Ele tinha 77 anos.

Sua esposa, Lindsay Stamm Shapiro, disse que a causa de sua morte, em um hospício, foi a doença de Parkinson.

Shapiro publicou 11 volumes de poesia durante sua carreira de seis décadas. Seu livro “You Are You: Writings and Interviews on Poetry, Art and the New York School” está programado para ser publicado neste outono. Sua coleção de 1971, “A Man Holding an Acoustic Panel”, foi indicada ao National Book Award.

Ele também foi historiador da arte, produzindo monografias sobre Piet Mondrian, Jasper Johns, Jim Dine e outros pintores. E ele manteve uma carreira acadêmica que incluiu décadas como professor de história da arte na Universidade William Paterson em Wayne, NJ. Na década de 1970, ele ensinou inglês e literatura comparada em sua alma mater, a Universidade de Columbia.

Foi lá, ainda na graduação, que ele experimentou pela primeira vez a fama, ainda que involuntariamente, durante o marco revolta estudantil na primavera de 1968, que foi desencadeada pela indignação com os laços da universidade com a pesquisa para o Pentágono, seus planos de construir um ginásio em terras públicas próximas e outras questões.

Faltavam poucas semanas para que Shapiro se formasse quando outro aluno o fotografou quando o escritório do reitor da universidade, Grayson Kirk, na Biblioteca Baixa estava ocupado.

Mostrado sentado em uma cadeira de encosto alto atrás da mesa cheia de papéis do administrador, Shapiro capturou o espírito de um momento, fumando casualmente um dos charutos de Kirk enquanto usava óculos escuros e um sorriso desafiador.

A fotografia acabou sendo publicada na revista Life e em publicações ao redor do mundo. Embora tenha se tornado um símbolo duradouro dos protestos estudantis que agitaram as universidades de todo o país no final da década de 1960, o Sr. Shapiro preferiu, ao longo dos anos, concentrar-se em suas realizações literárias, e não em sua participação especial como rebelde do campus.

Shapiro era um polímata ágil, loquaz e gregário que demonstrou, tanto em sua vida quanto em seu trabalho, uma habilidade quase ginástica de alternar entre tópicos intelectuais, o escritor Lucy Santosdisse um amigo e ex-aluno de Shapiro em Columbia, em uma entrevista.

“David pensava cerca de 15 vezes mais rápido que uma pessoa comum e também falava tão rápido”, disse Sante. “Qualquer conversa com David, dentro ou fora da sala de aula, era uma densa trama de referências à arte, à literatura, à música e à ciência, emitidas diretamente de seu subconsciente, desviando-se para um lado e para o outro e girando em digressões épicas.”

Prodígio literário, Shapiro já publicava poemas em revistas europeias e sul-africanas aos 10 anos de idade. Aos 14, publicou um poema na The Antioch Review, o seu primeiro nos Estados Unidos. Como calouro na Columbia em 1965, ele publicou sua primeira coleção de poesia, “Janeiro”.

Ele foi frequentemente classificado como parte do que se tornou conhecido, a partir da década de 1950, como a Escola de Nova York – uma vanguarda experimental de artistas visuais, dançarinos e poetas, incluindo John Ashbery, Frank O’Hara e Kenneth Kochque também foi professor da Columbia e orientou o Sr. Shapiro quando estudante.

Shapiro foi considerado parte da segunda geração da Escola de Nova York, junto com Ted Berrigan, Alice Notley, Ron Padgett e outros.

“Embora muitas vezes descrito como membro da Escola de Poetas de Nova York, David Shapiro escreveu poemas que soam como os de mais ninguém”, escreveu Padgett por e-mail, “poemas cheios de mistério, lirismo e saltos ágeis de um estilo eternamente fresco. espírito, com humor surpreendente na música de sua melancolia sobrenatural.”

Em seu poema “Stay Stay Stay Stay”, de 1977, o Sr. Shapiro “deixa de lado poemas de amor icônicos da Grécia antiga e da França moderna e implora ao seu amor para simplesmente ficar, ficar, ficar”, escreveu a poetisa Kate Farrell por e-mail.

Está nevando no jardim de infância
Está nevando em suas pálpebras
Dados do amor
São manias e brigas
Anacreonte escreve
Você está parado nas minhas pálpebras

E seu cabelo
Está no meu cabelo
Como Paul Éluard
Diz em outro lugar
E o que você diz? eu digo

Fique fique
fique fique
raia intrinsecamente

Seu trabalho também se baseou no surrealismo e na vanguarda; ele empregou mudanças dramáticas no nível de dicção, ou mesmo no assunto, dentro de um único poema, bem como adotou uma abordagem de colagem literária, que discutiu em um Entrevista de 1990 com a revista Patafísica.

“Transformei livros didáticos de gramática e física e brinquei com sua dicção degradada”, disse ele. “Peguei Heidegger e mudei todas as suas palavras por gostar de neve.”

Em seu poema de 1979 “Uma canção,” ele acrescentou, pegou trechos da música de Percy Sledge de 1966, “When a Man Loves a Woman”, e os transformou em “uma cascata disco com elementos da Enciclopédia Britânica”.

David Joel Shapiro nasceu em 2 de janeiro de 1947, em Newark, NJ, o terceiro de quatro filhos do Dr. Irving Shapiro, dermatologista, e Fraida (Chagy) Shapiro, professora. Ele passou os verões em Deal, um bairro arejado à beira-mar na costa de Jersey, perto de Asbury Park, que mais tarde invocou em sua elogiada coleção de 1969, “Poems From Deal”.

Seu avô materno, Berele Chagy, era um cantor conhecido e sua família era rica em música. Quando ele era criança, sua família formou um quarteto, com David no violino, que se apresentou na rede de rádio Voice of America quando ele tinha 5 anos. Na adolescência, ele se apresentou com a Sinfônica de Nova Jersey e a Orquestra Sinfônica Americana sob Leopold Stokowski.

Ele deixou a Weequahic High School em Newark após seu primeiro ano para se matricular na Columbia em 1964, graduando-se em 1968 com bacharelado em inglês e literatura comparada. Mais tarde, ele recebeu um mestrado pela Universidade de Cambridge e um doutorado em Inglês pela Columbia.

Além de sua esposa, ele deixa suas irmãs, Judith Silverman, Naomi Shapiro e Debra Shapiro, e seu filho, Daniel Shapiro.

Produto de uma família fortemente esquerdista, Shapiro às vezes incluía temas de libertação política em seu trabalho.

Seu poema de 1971 “O Funeral de Jan Palach” foi escrito a partir da perspectiva fantasmagórica de um estudante tcheco que morreu três dias depois incendiando-se em Praga, em Janeiro de 1969, nos turbulentos protestos contra a invasão da Checoslováquia liderada pelos soviéticos no Verão anterior:

Quando entrei na primeira meditação
Escapei da gravidade do objeto, experimentei o vazio,
E já estou morto há muito tempo.

O poema foi posteriormente inscrito em um memorial assustador ao estudante martirizado na cidade pelo artista e arquiteto John Hejduk.

Mas foi uma declaração política muito diferente que chamou a atenção internacional do Sr. Shapiro: a sua fotografia de ocupação. Shapiro acabou por se arrepender do tiro, em parte porque o fez parecer um líder dos protestos, embora fosse apenas um participante.

A fotografia também lhe causou muitos outros problemas. “Ele foi espancado pela polícia e suspenso pela Columbia – ele quase não se formou”, disse sua esposa em entrevista. “Ele recebeu uma bolsa de estudos de cinco anos em Harvard, e ela foi rescindida. Mesmo passando pela alfândega, ele estava na lista de vigias do FBI.”

Em um Entrevista de 2018 com o jornal The Record de Nova Jersey, Shapiro emitiu uma espécie de mea culpa. “Gostaria de me desculpar pela grosseria da minha juventude”, disse ele. “Isso não é uma foto. Isso é uma paródia.”