Um estudante universitário americano olhou para um mar de manifestantes e falou de uma máquina que se tinha tornado tão “odiosa” que deixou pouca escolha às pessoas de boa vontade. Deve haver protesto.

“Vocês precisam colocar seus corpos nas engrenagens e nas rodas, nas alavancas, em todos os aparelhos, e precisam fazê-los parar”, disse ele. Logo os estudantes inundariam o prédio administrativo do campus.

Essa cena aconteceu há 60 anos na Universidade da Califórnia, Berkeley. As palavras foram dirigidas à liderança universitária e referindo-se às suas restrições à atividade política no campus. Mas o discurso do líder estudantil Mario Savio e a manifestação que se seguiu poderiam ter acontecido ontem.

Os protestos contra a guerra de Israel em Gaza que eclodiram nos campi universitários dos Estados Unidos são apenas os mais recentes de uma tradição de ativismo liderado por estudantes e de tendência esquerdista que remonta pelo menos aos protestos pelos direitos civis e anti-Guerra do Vietname da década de 1960. .

Freqüentemente, os protestos ocorreram em campi universitários e, às vezes, no mesmo prédio dos anos anteriores: o Hamilton Hall, na Universidade de Columbia, foi tomado por estudantes nos protestos de 1968, bem como na semana passada e pelo menos quatro vezes entre eles. . Por vezes, os protestos pareciam ser adaptações fora do campus, como as manifestações do Occupy Wall Street de 2011 ou as manifestações de justiça racial dos últimos anos.

Tal como os protestos de hoje, a maioria dos movimentos mais antigos eram altamente polarizadores. Alguns observadores da altura elogiaram os manifestantes pela sua coragem e idealismo, enquanto outros os criticaram por serem equivocados, auto-indulgentes ou culpados de flertar com – ou abraçar – retórica e ideias irresponsáveis ​​e até perigosas.

Uma elevada propensão para ofender pode parecer inextricavelmente entrelaçada com o novo pensamento que os estudantes em idade universitária muitas vezes trazem para as questões mais difíceis do mundo. “Quando falamos de estudantes universitários, estamos falando de pessoas que mal saíram da infância”, disse Rick Perlstein, historiador e autor, numa entrevista esta semana. “Pessoas que mal saíram da infância e estão basicamente sozinhas pela primeira vez, e explorando ideias pela primeira vez, às vezes dizem coisas malucas.”

Alguns dos protestos estudantis, como os movimentos pelos direitos civis e anti-apartheid, ajudaram a alcançar objectivos tangíveis que se tornaram amplamente aceites ao longo do tempo. Outros continuam a suscitar debates sobre a sua sabedoria e eficácia. O movimento actual é notável pela forma como dividiu não só os americanos em geral, mas também os americanos que se identificam como liberais, sobre a espinhosa questão de quando as críticas a Israel se transformam em anti-semitismo.

Tal como os movimentos mais antigos, o actual será provavelmente objecto de décadas de investigação sobre as suas origens, os seus objectivos e os seus efeitos posteriores. No curto prazo, os políticos, incluindo os presumíveis candidatos presidenciais republicanos e democratas, estão a reconhecer implicitamente o seu poder potencial para influenciar as eleições, da mesma forma que as manifestações de 1968 são frequentemente creditadas por terem ajudado a condenar a candidatura presidencial democrata de Hubert H. Humphrey e eleger Richard M.Nixon.

O ex-presidente Donald J. Trump chamou os protestos de “uma vergonha para o nosso país”. Na quinta-feira, depois que os manifestantes e a polícia entraram em confronto dramático na Universidade da Califórnia, em Los Angeles e em outros campi, o presidente Biden buscou um meio-termo. “Existe o direito de protestar”, disse ele, “mas não o direito de causar o caos”.

década de 1960

A ideia do estudante universitário progressista como uma força na vida pública é um desenvolvimento relativamente recente.

“As universidades desde a era medieval, provavelmente até a década de 1930, deveriam ser santuários da política e da sociedade”, disse Kenneth Heineman, historiador da Angelo State University, no Texas. Embora os manifestantes estudantis tenham causado agitação no início do século XX, o modelo para o protesto estudantil consolidou-se na década de 1960, à medida que os Baby Boomers aumentavam as fileiras das faculdades e universidades num país rico que começava a enfrentar a sua longa história de racismo, e em breve seria engolido pelo conflito do Vietname – um conflito no qual 61 por cento dos 58.000 soldados americanos mortos tinham menos de 21 anos.

Um dos primeiros protestos que buscavam desagregar restaurantes e outros locais públicos no Sul foi realizado por quatro estudantes da historicamente negra Universidade Estadual A&T da Carolina do Norte, que ocuparam lugares em lanchonetes reservadas para brancos em Greensboro, NC, e educadamente recusou-se a sair quando solicitado.

Muitos participantes dos Freedom Rides de 1961 também eram estudantes universitários e foram confrontados com turbas violentas que os encontraram no Extremo Sul. Um grupo universitário chamado Comitê de Coordenação Não-Violenta de Estudantes, ou SNCC, participou dos Freedom Rides e se envolveu em esforços de registro eleitoral no Mississippi.

Com estes e outros esforços, o estudante universitário americano começou a ser visto como um catalisador de profundas mudanças estruturais. Mas os protestos dificilmente trouxeram elogios universais. Numa sondagem Gallup de 1961, 57 por cento dos entrevistados disseram que os protestos e os Freedom Rides prejudicariam, em vez de ajudar, a causa da integração.

“Os movimentos estudantis nos Estados Unidos nunca são populares fora do campus”, disse Robert Cohen, historiador da Universidade de Nova Iorque. “E isso é um reflexo de uma espécie de conservadorismo cultural subjacente ao país. É como, ‘Cale a boca e estude. Você não está respeitando os mais velhos, você deveria ser visto, não ouvido.

1964

Em 1964, estudantes da Universidade da Califórnia, Berkeley, protestaram contra as limitações à liberdade de expressão que haviam sido promulgadas em anos anteriores, em meio ao medo da esquerda radical.

Depois de uma manifestação no prédio da administração da escola, os manifestantes, que coletivamente ficaram conhecidos como Movimento pela Liberdade de Expressão de Berkeley, viram as restrições abolidas. Logo as faculdades americanas entraram em uma nova era em que um modelo paternalista de administração, que muitas vezes regia não apenas o discurso dos estudantes, mas também o vestuário e o namoro, começou a desaparecer.

Esta nova liberdade ajudou a dar vida ao movimento de contracultura da década, embora no início da década de 1970 este se desmoronasse sob o peso dos seus próprios excessos, que o Sr. Perlstein, um homem de esquerda, uma vez descreveu asperamente como “uma explosão de aventureirismo estúpido e Máscara maoísta.”

1968-1973

Em meados da década de 1960, os Estados Unidos começaram a aumentar dramaticamente a sua presença de tropas no Vietname. Começando em 1964 e continuando até 1973, o governo federal convocaria 2,2 milhões de homens para o serviço militar. E os campi universitários passariam anos em convulsão.

O ponto alto dos protestos nos campus dos EUA viria em 1970, com a notícia da expansão do esforço de guerra do Presidente Nixon para o Camboja. Os estudantes também ficaram indignados com os tiroteios fatais cometidos pelas autoridades em meio a protestos na Jackson State University, no Mississippi, e na Kent State University, em Ohio. Estudantes de 900 escolas participaram de uma greve coordenada, segundo análise da Universidade de Washington.

As cenas televisivas de caos nas escolas americanas e a crescente radicalização de alguns elementos do movimento anti-guerra criaram uma reação significativa. Uma pesquisa Gallup de maio de 1970 mostrou que 58% dos entrevistados culparam os estudantes pelos tiroteios no estado de Kent, nos quais a Guarda Nacional de Ohio matou quatro estudantes e feriu nove. (Os tiroteios ocorreram após protestos em que alguns manifestantes atiraram pedras nas tropas e um edifício da ROTC foi incendiado). Uma pesquisa Gallup do ano anterior descobriu que 82% dos americanos eram a favor da expulsão de estudantes militantes da escola.

Mas historiadores e outros disseram que os protestos em grande escala dentro e fora do campus pressionaram a administração Nixon a acelerar a retirada dos EUA do Vietname, com as últimas tropas de combate americanas a deixarem o país em Janeiro de 1973.

1970-1990

Desde o fim da era do Vietname até aos dias de hoje, os campi universitários têm ocasionalmente inflamado a dissidência da esquerda, protestando contra a intervenção dos EUA na América Central, contra questões de política interna e contra acções militares no Médio Oriente.

Nas décadas de 1970 e 1980, movimentos liderados por estudantes surgiram em vários campi universitários, apelando às escolas para que se desinvestissem em empresas que faziam negócios na África do Sul, que na altura estava sob o regime do apartheid branco. Os estudantes de muitos campi construíram barracos em solidariedade com os sul-africanos negros pobres, e várias escolas alienaram, pelo menos parcialmente, de empresas com investimentos na África do Sul.

Embora tenham sido apenas um dos factores que levaram à queda do apartheid no início da década de 1990, o movimento de desinvestimento da África do Sul inspirou directamente as actuais exigências de que as escolas desinvestissem em empresas ligadas a Israel.

Estas exigências fazem parte de um esforço mais amplo dirigido a Israel, conhecido como movimento de Boicote, Desinvestimento e Sanções, que apela às nações, às empresas e às escolas para que cortem os laços com Israel, a menos que cumpra uma série de exigências, incluindo o fim da ocupação de todas as terras capturadas em Israel. 1967 e permitindo que os refugiados palestinianos e os seus descendentes regressassem às propriedades de onde foram deslocados durante o período em que Israel foi estabelecido.

Embora não seja um movimento estudantil em si, o Occupy Wall Street, o movimento popular de 2011 contra a ganância corporativa e a desigualdade de rendimentos, apresentou a uma nova geração a ideia de protesto generalizado e, eventualmente, espalhar para vários campi universitários.

O epicentro do movimento foi no distrito financeiro de Manhattan, no Parque Zuccotti, que os manifestantes ocuparam durante uma série de semanas. A sua cidade de tendas improvisada teve eco nos protestos pró-Palestina, onde as tendas armadas no campus foram, além dos corpos estudantis, o sinal mais visível dos protestos em Gaza.

Até os protestos pró-Palestina deste ano, a experiência política mais formativa na vida dos ativistas universitários de hoje foi, sem dúvida, a série de protestos de rua antirracistas que abalaram os Estados Unidos, começando com o assassinato de Trayvon Martin, um homem negro desarmado, por um vigilante da Flórida, em 2012. , e atingiu um crescendo depois que um policial de Minneapolis assassinou George Floyd, em 2020.

Muitos activistas, como Vonne Crandell, uma estudante e activista de Tulane, viam a luta palestiniana e o esforço para acabar com o racismo nos Estados Unidos como parte da mesma luta mais ampla contra as potências coloniais que exploram os povos indígenas e as pessoas de cor.

Os activistas negros nos Estados Unidos têm uma história longa e complicada no que diz respeito ao conflito árabe-israelense. Logo após a guerra de 1967 entre Israel e os estados árabes vizinhos, os líderes do SNCC, que se radicalizaram cada vez mais, afirmou que os judeus estavam “imitando os seus opressores nazistas” ao usar táticas terroristas contra os árabes. Tais declarações levaram a denúncias por parte de forças mais moderadas dos Direitos Civis, tal como as comparações dos israelitas com regimes genocidas estão hoje a deixar os liberais mais moderados incomodados.

Para Crandell – um homem negro que foi suspenso de Tulane esta semana por sua participação nos protestos – não há debate. “Estamos testemunhando um genocídio em tempo real”, disse ele em entrevista por telefone na terça-feira.

Falando dos negros americanos e dos palestinos, ele acrescentou: “Todas as nossas lutas estão juntas”.

Susan Beachy contribuiu com pesquisa.