No espaço de poucos dias, as esperanças de um cessar-fogo na Faixa de Gaza aumentaram, foram frustradas e aumentaram novamente, sem explicação clara.

A confusão talvez nunca tenha sido mais evidente do que na segunda-feira, quando o Hamas afirmou ter aceitado os termos de um acordo de trégua, mesmo quando Israel – uma semana depois de fazer concessões na esperança de um acordo – ordenava aos civis na cidade de Rafah, no sul de Gaza, que evacuar e intensificar seus ataques aéreos lá.

Aqui está uma olhada na recente reviravolta vertiginosa dos acontecimentos.

Autoridades israelenses, oferecendo uma pitada de esperança para um acordo, disseram que os seus negociadores tinham reduzido o número de reféns que queriam que o Hamas libertasse durante a primeira fase de uma trégua.

Um líder do Hamas disse que o grupo em breve enviar uma delegação ao Cairo para “concluir as discussões em curso” sobre um acordo de cessar-fogo.

Com as negociações em andamento, um alto funcionário do Hamas disse em uma mensagem de texto que os representantes do grupo chegaram ao Cairo para as conversações, “com grande positividade” em relação à última proposta.

As conversações – que são realizadas indiretamente, através de mediadores – atingiu um impasse, e o Hamas disse que a sua delegação tinha deixado o Cairo. Um funcionário israelense descreveu as negociações como uma “crise”.

No final do dia, o Hamas lançou foguetes numa passagem de fronteira entre Gaza e Israel, matando quatro soldados israelitas. Israel intensificou os seus ataques em Gaza.

Hamas disse que aceitou os termos de um cessar-fogo — não conforme estabelecido na proposta de Israel, mas extraído de uma proposta apresentada pelo Egipto e pelo Qatar.

O momento parecia digno de nota. O anúncio foi feito depois Israel ordenou que as pessoas evacuassem de algumas áreas de Rafah, um sinal de que as forças israelitas podem estar perto de lançar uma invasão há muito esperada à cidade repleta de refugiados. No final do dia, os militares israelitas disseram que estavam a realizar “ataques direccionados” no leste de Rafah.

Os ataques podem revelar-se uma tentativa de aumentar a pressão sobre os negociadores do Hamas. No final do dia, acompanhando uma semana de sinais contraditórios, o gabinete do primeiro-ministro israelita disse que a última proposta de cessar-fogo do Hamas era insatisfatória.

Depois disse que, de qualquer forma, enviaria uma delegação de trabalho de volta às conversações no Cairo.