Jyoti Thottam
26 de abril de 2024, 5h03 horário do leste dos EUA
Crédito…Anas Baba/Agência France-Presse — Getty Images

A Agência de Assistência e Obras das Nações Unidas, que administra escolas e serviços básicos de saúde em Gaza há décadas, sobreviveu até agora aos apelos para a sua abolição, mas o seu futuro a longo prazo permanece longe de ser certo sem o apoio total dos Estados Unidos .

O conselho editorial reuniu-se esta semana com Philippe Lazzarini, comissário-geral da UNRWA, e ele foi franco sobre os desafios da agência, que incluem a terrível situação humanitária em Gaza e um défice de financiamento que surgiu depois de Israel acusado uma dúzia de 30.000 funcionários da UNRWA de estarem envolvidos nos ataques do Hamas em 7 de outubro.

Um revisão independente encomendado pelas Nações Unidas, divulgado na segunda-feira, fez diversas recomendações sobre reformas à agência. Concluiu também que Israel não forneceu provas que apoiassem as suas acusações de amplas ligações entre a UNRWA e grupos terroristas. (O relatório não abordou a dúzia de funcionários acusados ​​da UNRWA; 10 foram demitidos depois que as acusações foram feitas, e dois morreram.)

Os Estados Unidos e vários outros países suspenderam o seu financiamento da UNRWA e, embora outros países, incluindo a Alemanha, o segundo maior doador, tenham desde que restaurou suas contribuições, os EUA não retomarão o seu financiamento antes de março de 2025, no mínimo. O Departamento de Estado disse que ainda está analisando o relatório.

Lazzarini disse que os doadores privados compensaram grande parte desse défice, permitindo à UNRWA continuar o seu trabalho, mas a lacuna de financiamento continua a ser uma preocupação significativa em relação à necessidade.

Ele conseguiu garantir o orçamento da agência até junho, disse ele, mas o segundo semestre do ano é incerto. “Sei que não poderemos contar com a contribuição dos EUA”, disse ele. “Então, obviamente, isso aproxima a agência da beira do colapso financeiro.”

Existem outras agências da ONU e organizações de ajuda internacional, incluindo o Programa Alimentar Mundial e o ACNUR, que poderiam dar resposta às necessidades humanitárias em Gaza. Mas a UNRWA desempenha outra função: presta serviços “semelhantes ao Estado”, pagando os salários dos professores, profissionais de saúde e outros funcionários públicos. Para entregar esses serviços públicos, “precisaríamos de uma administração funcional”, disse Lazzarini, e não está claro quem poderia assumir essa responsabilidade.

A UNRWA, disse ele, está aberta a trabalhar com uma Autoridade Palestina revitalizada, uma possibilidade que os Estados Unidos têm apoiado. Mas até que a Autoridade Palestiniana ou outro órgão governamental tome forma, a UNRWA desempenha um papel necessário. Sem isso, a situação em Gaza após o fim do conflito poderá ser perigosamente instável. Seis meses após o início deste conflito, “o dia seguinte” pode parecer uma perspectiva distante, mas entretanto, não é do interesse de ninguém prejudicar uma das poucas forças estabilizadoras restantes em Gaza.

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28 de abril de 2024

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Uma versão anterior deste post distorceu o nome da UNRWA. É a Agência das Nações Unidas de Assistência e Obras, e não a Agência das Nações Unidas para os Refugiados e o Bem-Estar.

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