Keith Davidson, ex-advogado da estrela pornô Stormy Daniels, enfrentou um interrogatório acirrado na quinta-feira no julgamento criminal de Donald J. Trump, com advogados de defesa classificando-o como um extorsionário em série de celebridades.

O juiz, Juan M. Merchan, também ouviu argumentos sobre violações adicionais de uma ordem de silêncio por parte de Trump, poucos dias depois de ele ter acusado o ex-presidente por desacato e multado em US$ 9.000 por outras nove violações. O juiz Merchan ameaçou com pena de prisão se as violações continuarem, mas não se pronunciou sobre quatro novas acusações na quinta-feira.

Trump, 77 anos, é acusado de falsificando 34 registros comerciaisincluindo cheques e faturas, para esconder um pagamento de US$ 130 mil a Daniels, que afirma que ela e Trump tiveram um encontro amoroso em 2006, enquanto ele era casado.

Trump, o primeiro presidente americano a ser processado, negou as acusações criminais e de ter feito sexo com a Sra. Ele poderá enfrentar liberdade condicional ou prisão se for condenado.

O caso está avançando, com mais de meia dúzia de testemunhas ouvidas. Aqui estão cinco lições de seu 10º dia de teste:

No final da tarde de quinta-feira, os promotores se concentraram em uma conversa entre Davidson e Michael D. Cohen, ex-advogado e mediador do presidente, que Cohen gravou secretamente.

Os promotores reproduziram a gravação para o júri, permitindo-lhes ouvir Cohen dizer a Davidson que Trump odiava “o fato de termos feito isso”, referindo-se ao pagamento secreto à Sra.

Foi a primeira vez que o júri ouviu a voz de Cohen, que apareceu frequentemente no julgamento – muitas vezes em termos nada lisonjeiros – e de quem se espera que seja uma testemunha crucial.

Antes de a fita ser revelada, a equipe jurídica de Trump atacou agressivamente a credibilidade de Davidson durante um interrogatório que rapidamente se tornou hostil.

Emil Bove, um dos advogados de Trump, interrogou Davidson sobre seu nicho jurídico que representa pessoas que tentaram receber pagamentos de celebridades, navegando pela Hollywood escondida. Freqüentemente, o Sr. Davidson respondia: “Não me lembro”.

Bove confrontou o Sr. Davidson sobre sua memória “confusa” e o Sr. Davidson respondeu enfaticamente que suas respostas foram verdadeiras.

Bove também tentou criar distância entre Trump e a recompensa do dinheiro secreto para Daniels, transferindo a culpa para Cohen. Ele testemunhou que Cohen queria um emprego na Casa Branca de Trump e ficou “desanimado” quando não o recebeu, acrescentando que esperava um cargo de alto escalão, como procurador-geral.

“Achei que ele fosse se matar”, disse Davidson sobre Cohen.

Antes do depoimento de Davidson, o juiz Merchan ouviu argumentos sobre quatro declarações adicionais de Trump de que os promotores consideram violações de sua ordem que proíbe ataques a jurados, testemunhas, promotores e membros da família do juiz.

Isso inclui comentários feitos no corredor fora do tribunal, onde Trump começou a atacar o caso e os democratas que ele considera estarem por trás dele, incluindo o juiz Merchan e Alvin L. Bragg, o promotor distrital de Manhattan.

Os promotores argumentaram que as declarações de Trump eram “corrosivas”, mas disseram que ainda não pediam a prisão como punição. O advogado de Trump, Todd Blanche, respondeu que Trump deveria ter permissão para responder ao que ele caracterizou como “ataques políticos”.

Na quarta-feira, dia do intervalo semanal do julgamento, Trump criticou o juiz diante de milhares de apoiadores. Em comícios em Michigan e Wisconsin, ele chamou o juiz Merchan de “torto” e “conflito”.

Na quinta-feira, ele sentou-se em silêncio – muitas vezes com os olhos fechados – enquanto os promotores delineavam possíveis violações da ordem de silêncio. Ele até evitou olhar para seu advogado, o Sr. Blanche, durante sua discussão.

Mas Trump ficou animado durante uma conversa sobre a recente zombaria do presidente Biden, divulgada durante seu discurso no Jantar de Correspondentes na Casa Branca, de que Trump estava passando por um “tempo tempestuoso”.

Trump ergueu as mãos, exasperado, quando o juiz deu a entender que o Sr. Trump era livre para responder ao presidente Biden sem mencionar uma mulher que fosse uma testemunha em potencial.

Os promotores também ligaram para Douglas Daus, analista forense sênior do gabinete do procurador distrital de Manhattan, que testemunhou sobre a autenticidade dos registros e gravações telefônicas. Isso incluiu um em que Trump e Cohen discutiram um acordo secreto para Karen McDougal, uma ex-modelo da Playboy que estava tentando vender uma história sobre um caso com Trump.

Sexta-feira marcará o fim da terceira semana do julgamento, que continua a atrair grandes multidões de jornalistas e membros do público.

Após esta semana abreviada de três dias, o julgamento retomará o seu calendário normal de quatro dias, à medida que os procuradores analisam o seu caso. A lista de potenciais testemunhas tem vários nomes importantes, incluindo Daniels, Cohen e Hope Hicks, que é a ex-porta-voz de Trump.