É um problema que atormenta os governos locais em todo o país: como podem pagar pelos serviços municipais numa época de fundos limitados e custos crescentes?

Na cidade de Nova Iorque, o presidente da Câmara Eric Adams encontrou uma resposta: ressuscitar um mecanismo de financiamento que tem sido chamado de imposto oculto sobre os nova-iorquinos.

A cidade planeja cobrar de seu próprio Conselho de Água mais de US$ 1,4 bilhão em aluguel ao longo de quatro anos para alugar seus sistemas de água e esgoto da cidade, de acordo com documentos orçamentários revisados ​​por Rahul Jain, vice-controlador do estado de Nova York.

O Departamento de Proteção Ambiental da cidade, por sua vez, propõe agora que o Conselho de Água aumente as taxas para proprietários de casas e terrenos em 8,5% este ano, de acordo com uma proposta analisada pelo The New York Times e prevista para ser divulgada na sexta-feira pelo conselho.

O aumento da tarifa proposto – que, se aprovado, seria o dobro do aumento da tarifa do ano passado e o mais alto em 14 anos – pagaria apenas uma parte dos encargos de aluguel. Parte do restante virá provavelmente de fundos que normalmente financiam melhorias de capital nos sistemas de água e esgotos, deixando potencialmente a cidade mais vulnerável a avarias críticas.

O artifício de financiamento foi usado pela cidade de Nova Iorque durante décadas, mas foi descartado em 2017 (apenas para reaparecer temporariamente e parcialmente durante a Covid, antes de desaparecer novamente). O prefeito da época, Bill de Blasio, disse que a cidade estava “corrigir um erro” – o que sugeriria que o Sr. Adams está agora tentando errar um certo.

“Tudo é legal, mas legal não significa que seja certo”, disse James Gennaro, o vereador que lidera o Comitê de Proteção Ambiental. Ele o descreveu como um “imposto oculto” – uma forma de extrair dinheiro dos nova-iorquinos sem aumentar impostos sobre propriedades ou vendas.

Na verdade, Adams continua a gabar-se de que o seu orçamento para este ano não contém aumentos de impostos, embora a ajuda à pandemia tenha evaporado e os custos continuem a aumentar devido à a chegada de milhares de migrantes à cidade de Nova Iorque.

“Não aumentamos nossos impostos, apesar do que passamos”, disse o prefeito em Terça-feira.

Liz Garcia, porta-voz do prefeito, defendeu o plano na quinta-feira, insistindo que os nova-iorquinos não notariam a provável redução do Water Board no financiamento de reparos de longo prazo.

“Estamos investindo bilhões de dólares em melhorias de capital em grande escala durante a próxima década para melhorar nossos sistemas de água e esgoto e fazer melhorias na drenagem, ao mesmo tempo em que garantimos que os nova-iorquinos da classe trabalhadora – especialmente os residentes de baixa renda e idosos – paguem preços acessíveis. taxas”, disse ela. “Continuaremos nosso compromisso de fornecer água de alta qualidade a custos baixos para os nova-iorquinos, ao mesmo tempo em que faremos atualizações críticas na infraestrutura de nossa cidade.”

Os especialistas observaram que os pagamentos pela água são um imposto regressivo, na medida em que são cobrados aos proprietários, independentemente do rendimento, enquanto os arrendatários veem os pagamentos transferidos para eles sob a forma de aumentos de renda.

“É roubar Peter pagar Paul”, disse Eric A. Goldstein, advogado sênior e diretor ambiental da cidade de Nova York no Conselho de Defesa de Recursos Naturais. “O resultado final é que isso acontece num momento em que as necessidades de água e esgoto da cidade são grandes e crescentes.”

O proprietário médio de uma casa unifamiliar na cidade de Nova York paga US$ 1.088 por ano pela água. Os proprietários pagam pela água, mas repassam os custos aos inquilinos. O aumento, se for aprovado, seria de mais US$ 93 por ano, segundo proposta adquirida pelo The Times.

Mas os nova-iorquinos de baixos rendimentos pagam mais como percentagem do rendimento do que os nova-iorquinos mais ricos. Eles também são menos capazes de tirar férias longas e sair para comer.

“As crianças tomam banho naquela banheira todas as noites, e todas as refeições são preparadas naquele fogão, e elas tendem a usar mais água”, disse Gennaro.

“E sem o conhecimento deles”, disse ele, parte dessas cobranças pela água “vão para outras áreas do governo municipal que não têm nada a ver com água e esgoto”.

Após anos de deterioração, as autoridades municipais e estaduais criaram o Conselho de Águas em meados da década de 1980 para estabelecer uma fonte confiável de receitas para os sistemas de água e esgoto e permitir que fossem autossuficientes.

Na época, havia uma pilha de dívidas pendentes relacionadas com água e esgoto garantidas pelo fundo geral da cidade, e as autoridades concordaram que o Conselho de Água pagaria por isso com pagamentos de aluguel, de acordo com Gennaro, que trabalhava para a cidade. escritório de orçamento da época. A construção funciona assim: o Conselho de Águas aluga os sistemas de água e esgoto da cidade, cobra taxas de água e usa a receita para subscrever esses sistemas, que são administrados pelo Departamento de Proteção Ambiental.

Mas com quase toda essa dívida quitada, Gennaro disse que o argumento a favor do pagamento do aluguel não se sustenta mais.

Grande parte do trabalho do departamento concentra-se em tornar os sistemas de água e esgoto resilientes às mudanças climáticas.

O Sr. Adams, de fato, anunciou um nova prática orçamentária na terça-feira, declarando que Nova Iorque se tornaria a primeira grande cidade do país a incorporar formalmente as considerações climáticas na sua tomada de decisões orçamentais.

Goldstein, funcionário do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais, disse que acolhe com satisfação a nova política, mas que a decisão do prefeito de reinstituir os pagamentos de aluguel do conselho de água a desafia.

O momento para as novas taxas de aluguel parece não ser o ideal.

A temporada de furacões deste ano deverá ser um extraordinariamente ruimcom Michael Mann, cientista climático da Universidade da Pensilvânia, dizendo: “É provável que Nova York seja impactada por um ou mais ciclones tropicais do Atlântico”.

Graças ao aumento das temperaturas, espera-se que nos próximos anos na cidade de Nova Iorque haja “tempestades mais perigosas”, mais ondas de calor e uma maior “frequência de chuvas fortes e períodos de seca”, de acordo com um estudo. avaliação da cidade lançado segunda-feira.

E em Abril, o controlador da cidade de Nova Iorque sugeriu que a preparação da cidade para inundações era, no mínimo, deficiente. Quando enchentes repentinas atingiram a cidade de Nova York em setembro, a maioria dos caminhões especializados de limpeza de bacias de captação da cidade de Nova York — parte integrante do kit de prevenção de enchentes da cidade — estavam fora de serviço.

A questão é particularmente preocupante para Donovan Richards, que presidiu o comitê de proteção ambiental na Câmara Municipal e agora atua como presidente do distrito de Queens, onde 11 nova-iorquinos morreram em enchentes em 2021.

“Ainda temos uma quantidade astronômica de necessidades”, disse Richards. “Não dormimos neste escritório quando sabemos que vai chover torrencialmente.”