Os A-listers que viajaram para Nova York no fim de semana passado, reunidos para o maior evento de suas carreiras, chegaram de carro e motorista, ou em aviões cercados por comitivas. Eles nem carregavam seus próprios passaportes, muito menos embalavam suas ração ou brinquedos barulhentos.

Cada um deles, porém, é um cachorro muito bom.

Cerca de 2.500 cães mais bem classificados estão na cidade de Nova York para competir no concurso deste ano Exposição canina do Westminster Kennel Club. O julgamento das raças, o evento marcante, começará na segunda-feira, enquanto várias centenas de outros cães já lutaram em eventos que testam agilidade, obediência e a capacidade de mergulhar o mais longe possível de uma doca.

Entrar no show leva anos de treinamento e esforço. Chegar ao show exige uma extensa organização por parte dos proprietários e manipuladores, que planejam viagens rodoviárias ou de avião de horas ou dias, embalam milhares de dólares em equipamentos – mesas de tosa, secadores de cabelo industriais, trelas, coleiras, brinquedos, ração e mais – e reze para que nem atrasos nem cancelamentos atrapalhem seus itinerários.

As guloseimas são inegociáveis.

“Tento estocar guloseimas saudáveis ​​com um único ingrediente, como pato liofilizado ou fígado liofilizado”, disse Shell Lewis, 71 anos, que veio para Nova York com um Russell terrier e um Cairn terrier. Nos dias de exposição, porém, seus cães recebem “algo especial e de alto valor”.

“Trata-se de um drive-thru do McDonald’s para comprar dois biscoitos de salsicha – eu como os biscoitos, eles pegam a salsicha”, disse ela.

Veja como alguns cães de exposição e suas comitivas viajaram para Westminster.

Spangle, à direita, é um Russell terrier que competiu no evento de agilidade de Westminster. Nora é uma Cairn terrier que acompanha o passeio. Ambos gostam de salsichas do McDonald’s.Crédito…Christine Chung/The New York Times

Nos Estados Unidos, acumular títulos em competições caninas locais, regionais e nacionais exige condução constante, sendo as viagens longas a norma. A maioria dos cães, dizem seus treinadores, está acostumada com a estrada.

Lewis dirigiu 14 horas de Genebra, Illinois, para Spangle, seu Russell terrier de 2 anos, competir no evento de agilidade (infelizmente, Spangle foi nocauteado nas preliminares). seu Cairn terrier de 7 anos.

“Eles ainda não aprenderam a dirigir”, disse Lewis, “mas são excelentes viajantes”.

Krysthel Moore e Quinnzel, seu Border Collie, que com um salto de 4,5 metros chegou à final do mergulho em docas, dirigiram oito horas de sua casa em Quebec. Quinnzel cochilou a maior parte do tempo, disse Moore, 40 anos.

Quinnzel mal percebe uma mudança no ambiente, acrescentou Moore. “Ela não se importa onde estamos, ela só gosta de estar perto de mim.”

Alguns participantes viajaram de carro para o show. Jenni Nieft e Kris Dunlap, que se conheceram em uma exposição de cães há três anos, dirigiram de Wyoming por mais de dois dias com Rowan, um Bracco Italiano de 85 libras, e Keeva, de 52 libras, um Weimaraner. Ambos os cães competirão no julgamento da raça na terça-feira.

“Eles começam jovens, são treinados em caixas, simplesmente se acostumam”, disse Nieft, 53, que acrescentou que em viagens, exercícios e pausas para ir ao banheiro são cruciais. “Orientamos a viagem em torno do seu conforto.”

Dirigir era a única opção de transporte: alguns cães, como Rowan, são grandes demais para voar, pois as companhias aéreas comerciais têm limites de peso e tamanho da transportadora.

Os cães não viajam com pouca bagagem, como elaborou Jamie Goodrich, 41 anos. Viajando de Central Square, NY, ao norte de Syracuse, ela embalou sua Dodge Grand Caravan 2019 com duas caixas, duas cadeiras dobráveis, três galões de água, kits de emergência para cães e humanos, duas malas com roupas humanas, três coleiras, dias de ração, equipamento de limpeza – várias escovas, tesouras, um borrifador de água, uma mesa, tesoura – e um ventilador elétrico.

“Ah, e o cachorro”, disse ela sobre Aero, seu Akita que competirá no julgamento da raça na terça-feira. (O ventilador evita que o Aero superaqueça nos bastidores.)

Outros cães voaram para Nova York, o que exigiu a compilação de uma miríade de documentos, a preparação das vacinas e a colocação em campo. um campo minado de diversas políticas aéreas e restrições de raça e peso.

Janice Hayes, uma adestradora profissional de 42 anos de Palm Springs, Califórnia, voa regularmente para mostrar cães. Buddy Holly, um pequeno basset grifo Vendéen, ganhou o prêmio máximo no Westminster do ano passado (“Ele tem mais milhas do que todos nós”, disse a Sra. Hayes).

Buddy Holly agora está aposentado, mas viajou novamente este ano para aproveitar seus momentos finais como campeão em título e para acompanhar outros três cães de exposição. Britney e Spotify, também petit basset griffon Vendéens, estão sendo mostrados, assim como Hayden, um Cavalier King Charles spaniel.

Devido ao seu tamanho, os três petit basset griffon Vendéens voam em caixotes e no porão de bagagem. Hayden voou na cabine.

Chegar ao aeroporto com horas de antecedência é uma das estratégias de viagem de Hayes, assim como reservar um assento na lateral do avião com vista para o porão do avião – observar os cães sendo carregados oferece uma garantia bem-vinda de que os cães também estão a caminho.

Dezenas de cães viajaram do exterior para competir na exposição deste ano. Anel Vazquez Franchini e seu cachorro Khaleesi, um collie barbudo de 5 anos, voaram da Cidade do México.

Khaleesi, ou Kaly, voou pelo Aeroporto Internacional Kennedy, chegando na sexta-feira da Cidade do México.Crédito…Anel Vázquez Franchini

“Não temos muitos collies barbudos aqui. É fácil vencer quando não há concorrência”, disse Vasquez Franchini, das exposições caninas do México. O show de Westminster, disse ela, é uma oportunidade cobiçada para Khaleesi – ou Kaly, para abreviar – realmente provar seu valor.

Os requisitos para animais viajarem internacionalmente variam de acordo com o país e podem mudar frequentemente. A partir de agosto, os cães que entram nos Estados Unidos devem ser microchipados e vacinados contra a raiva.

Os cães que vivem na União Europeia e que desejam viajar internacionalmente – ou cujos humanos tomam essa decisão por eles – devem ter o seu próprio passaporte para animais de estimação. Este documento, emitido por veterinários, contém registro de microchip, histórico de vacinas e informações de propriedade. É obrigatório para a reentrada na UE

O passaporte de Vitellozzo, um buldogue francês da Croácia que viajou para Nova York para Westminster.Crédito…Valentina Zupan

Vitellozzo, um buldogue francês de 2 anos que vive na Croácia com sua treinadora, Valentina Zupan, tem esse passaporte. Ele é um viajante internacional experiente – esta é sua segunda vez nos Estados Unidos.

Durante o voo, Vitellozzo não precisa de tranquilizantes ou outros medicamentos, disse Zupan, 32 anos. Sua caixa cabe sob o assento do avião e ele dormiu durante a maior parte da viagem, que incluiu dirigir até Budapeste, voar para Varsóvia e depois para Chicago para outro show e depois dirigindo para Nova York.

Hospedando os cães e seus humanos durante a noite estão os hotéis mais próximos do local do show, o USTA Billie Jean King National Tennis Center, no Flushing Meadows Corona Park.

“Cachorros grandes, cachorros pequenos, cachorros sofisticados, cachorros normais, é muita coisa”, disse Raquan Williams, recepcionista do esgotado Four Points by Sheraton em Flushing. “Nós amamos isso.”

Além das tarifas noturnas acima de US$ 200, os hotéis geralmente cobram uma taxa única para animais de estimação que pode custar mais de US$ 100. A maioria dos tratadores e proprietários de Westminster dividem quartos com seus cães.

E camas.

“Meus cachorros ocupam uma cama inteira. Tenho sorte se conseguir dormir no topo”, disse Patty Berkovitz, 69 anos, que com seu parceiro Jack Florek e dois Wolfhounds irlandeses, Rowan e Brody, estão hospedados no Hilton Garden Inn em Long Island City. Rowan e Brody competirão – um contra o outro – no julgamento de raças. Todas as quatro criaturas estão em uma sala e cada um dos cães pesa mais de 160 quilos.

Com companheiros de cama tão grandes, Florek, 71 anos, brincou dizendo que a principal estratégia era ir para a cama antes dos cachorros, algo que ele deixou de fazer na noite de sexta-feira.

“Eu era a colherinha”, disse ele.

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