Os manifestantes que ocupavam o Hamilton Hall, no campus da Universidade de Columbia, pareciam prontos para ficar um pouco.

Eles tinham um micro-ondas, uma chaleira elétrica e sacos de dormir, imagens distribuído pelo programa policial. Num quadro negro numa sala de aula transformada em cantina, ao lado das palavras “Palestina Livre” em letras-bolha, tinham escrito um gráfico para os ocupantes listarem as suas restrições alimentares (dois eram veganos, um vegetariano).

Noutra sala de aula, fizeram um gráfico das tarefas de segurança em turnos de duas horas e listaram três slogans revolucionários maoistas como inspiração, de acordo com o polícia vídeos.

“O poder político vem do cano de uma arma”, dizia um dos slogans.

Durante duas semanas, o campus de Columbia foi o ponto focal de uma crise crescente nos campi universitários de todo o país. Manifestantes pró-Palestina montaram acampamentos em tendas, realizaram comícios e tentaram perturbar as atividades acadêmicas na tentativa de forçar as universidades a atender a diversas demandas.

Mas a aquisição da Hamilton Hall foi um novo ponto de viragem. A universidade decidiu chamar a polícia para limpar o edifício – atraindo duras críticas e elogios, e levantando novas questões sobre quem, exatamente, estava por trás da crescente agitação.

As pessoas que ocuparam o edifício eram uma ramificação de um grupo maior de manifestantes que acampavam no campus num protesto pró-Palestina não autorizado. Na noite de terça-feira, mais de 100 deles – pessoas dentro do salão e outras fora do campus e aqueles além dos portões de Columbia – foram presos.

Desde então, o prefeito Eric Adams, policiais e administradores universitários têm justificou as prisões em parte por dizendo que os alunos foram guiados por “agitadores externos”, como disse o prefeito. “Há um movimento para radicalizar os jovens e não vou esperar até que isso seja feito para, de repente, reconhecer a sua existência”, disse ele na segunda-feira.

Em uma entrevista, o prefeito Adams disse que 40 por cento das pessoas presas depois do protesto em Columbia e outro naquela noite na City University de Nova York “não eram da escola e eram estranhos”.

Mas em Columbia, pelo menos, as percentagens pareciam ser mais baixas, de acordo com uma análise inicial de dados policiais feita pelo The New York Times.

A maioria dos presos dentro e ao redor do campus de Columbia pareciam ser estudantes de pós-graduação, estudantes de graduação ou pessoas afiliadas à escola, de acordo com uma lista do Departamento de Polícia de pessoas que foram presas naquela noite, obtida pelo The Times.

Pelo menos alguns, no entanto, pareciam não ter ligação com a universidade, de acordo com a análise da lista feita pelo The Times. Um deles era um homem de 40 anos que foi preso em protestos antigovernamentais em todo o país, de acordo com outro documento interno da polícia. Seu papel na organização do protesto ainda não está claro.

Um dia depois de os agentes da polícia de Nova Iorque invadirem o edifício através de uma janela do segundo andar e expulsarem os manifestantes de Hamilton Hall, surgiram novos detalhes sobre a ocupação do edifício e a operação para o recuperar. Os detalhes revelaram uma ocupação estudantil de 17 horas que era ao mesmo tempo destrutiva e prejudicial à propriedade, amadora, mas em alguns aspectos cuidadosamente organizada.

A lista do Departamento de Polícia mostrou que a maioria das mais de 100 pessoas presas na varredura de Hamilton Hall e outras partes do campus na noite de terça-feira tinham quase 20 anos, eram brancas e mulheres. A idade média era de 27 anos; mais da metade eram mulheres.

Os autos não especificam quais das pessoas foram presas dentro do prédio. Mas pelo menos 34 detidos no campus ou nas suas imediações foram acusados ​​de roubo, o que é definido pela lei de Nova Iorque como a entrada ilegal num edifício com a intenção de cometer um crime.

Na tarde de quinta-feira, pelo menos 14 pessoas que ocuparam Hamilton Hall e posteriormente foram presas compareceram ao Tribunal Criminal de Manhattan. Todos eles foram acusados ​​de invasão de propriedade, uma contravenção.

A ocupação começou na manhã de terça-feira, depois de um grupo de manifestantes ter decidido intensificar os seus esforços para forçar a Colômbia a desinvestir em empresas que apoiam Israel.

Enquanto centenas de manifestantes se reuniam em torno do campus central de Columbia, formando um piquete, um grupo menor de manifestantes carregava tendas para um gramado no extremo oposto do campus ao Hamilton Hall, aparentemente para criar uma distração, disseram várias testemunhas. Ao mesmo tempo, um segundo grupo de manifestantes aproximou-se do edifício.

Um manifestante que estava escondido no prédio depois que ele fechou deixou os outros entrarem, segundo autoridades de Columbia. Esses manifestantes entraram no prédio e disseram ao segurança para sair, disse Alex Kent, um fotojornalista que entrou com eles. Eles então começaram o processo de trazer suprimentos e se barricar.

Alguns dos manifestantes usavam moletons da Columbia; outros usavam todo preto. Eles também usavam luvas e máscaras em volta do rosto. Eles transportaram barricadas policiais de metal para ajudar a reforçar as portas contra a entrada, de acordo com imagens tiradas por Kent.

Kent e a polícia disseram que os manifestantes cobriram as câmeras de segurança e enfiaram pesadas correntes de metal nas janelas que haviam quebrado nas portas de estilo francês do prédio, prendendo-as com cadeados de bicicleta. Os manifestantes carregaram carteiras e mesas de madeira das salas de aula para ajudar a reforçar as portas. Eles uniram os móveis com amarras de plástico branco para dificultar sua movimentação, mostram imagens da polícia. Eles protegeram outra porta com uma máquina de venda automática.

Eles brigaram, disse Kent, com um funcionário das instalações que ainda estava no prédio, mas o funcionário acabou indo embora. Do lado de fora, uma organizadora profissional de protestos na casa dos 60 anos, Lisa Fithian – que o prefeito Adams mais tarde rotulou de “agitador profissional” – tentou reprimir dois contramanifestantes estudantis que estavam impedindo a multidão de barricar ainda mais a entrada. Os manifestantes tentaram remover fisicamente os dois estudantes, que acabaram indo embora; A Sra. Fithian não foi presa.

Os policiais mantinham conversas regulares com Columbia há semanas sobre como lidar com o acampamento estudantil cada vez mais arraigado. Agora, os funcionários da universidade estavam em modo de crise.

A equipe de liderança da escola, incluindo o conselho de administração, reuniu-se durante toda a noite e até de madrugada, consultando especialistas em segurança e autoridades policiais, escreveu Nemat Shafik, presidente da Columbia, em uma carta à comunidade.

“Tomamos a decisão, no início da manhã, de que se tratava de uma questão de aplicação da lei e que o NYPD estava em melhor posição para determinar e executar uma resposta apropriada”, escreveu ela.

Assim que a polícia recebeu a chamada, pouco depois das 11 horas, “tivemos de elaborar um plano rapidamente”, segundo Jeffrey Maddrey, chefe do departamento, que descreveu a resposta da polícia durante uma conferência de imprensa no dia seguinte às detenções.

Na Amsterdam Avenue, em frente ao Hamilton Hall, a polícia trouxe um caminhão BearCat equipado com uma rampa extensível, para que os policiais pudessem contornar as portas da frente com barricadas e subir por uma janela do andar superior.

Pouco depois das 21h30, um grupo de policiais com equipamento de choque começou a se alinhar e a se equilibrar na plataforma do BearCat, um por um. Uma vez lá dentro, disse a polícia, alguns estudantes começaram a atirar coisas neles.

O chefe Maddrey disse que a polícia decidiu implantar “dispositivos de distração” – comumente chamados de “flash-bangs” ou granadas de atordoamento – que produzem um ruído muito forte e uma explosão de luz para desorientar temporariamente os sentidos das pessoas. Pelo menos oito estrondos foram ouvidos ecoando imagens de vídeo de uma câmera corporal policial.

Outra equipe de policiais entrou pelas portas da frente do prédio, cortando as correntes de metal e desmontando rapidamente os itens que bloqueavam a entrada, a câmera corporal vídeo mostrou.

Embora as autoridades municipais tenham elogiado a polícia pelo que consideraram ser contenção na limpeza do campus, os manifestantes disseram que alguns policiais presentes no local foram agressivos com os manifestantes.

Manifestantes postou vídeos que parecia mostrar policiais empurrando e arrastando manifestantes para fora da entrada principal de Hamilton Hall durante as prisões. O Espectador Columbia relataram que fora de Hamilton, os policiais jogaram os manifestantes no chão e os atacaram com barricadas de metal. A maioria dos jornalistas foi obrigada pela polícia a abandonar a área e não conseguiu documentar a cena.

“Os estudantes foram empurrados e empurrados”, disse Cameron Jones, um estudante da seção Voz Judaica pela Paz de Columbia, que assistia de um prédio próximo. Uma manifestante ficou imóvel por vários minutos e foi amarrada com zíper nessa posição, disse Jones, antes de acordar e ser escoltada pela polícia.

“Realmente parece que a universidade, a polícia e Eric Adams estão apenas tentando salvar a face e não reconhecendo a brutalidade policial que aconteceu em nosso campus”, disse ele.

O prefeito Adams disse que “não houve feridos ou confrontos violentos” e o Corpo de Bombeiros disse que ninguém nas imediações de Columbia foi transportado ao hospital para atendimento.

Além das prisões em Columbia, a polícia prendeu mais de 170 manifestantes no City College na noite de terça-feira. Alguns dos detidos eram estudantes que construíram um acampamento no início da semana numa praça do campus da escola.

Mas também incluíam pessoas que se juntaram a um protesto fora dos portões trancados do campus, numa calçada pública. Muitas das pessoas na lista da polícia foram presas perto do City College e pareciam não ser afiliadas à escola.

Na lista de manifestantes presos em Columbia ou perto dela havia um punhado de pessoas sem vínculos claros com a universidade, incluindo um homem que aparentemente mora no bairro e que foi preso do lado de fora, e uma mulher que se descreve online como uma “poeta e agricultora”. ”Que foi para a faculdade em Vermont.

As tentativas de entrar em contato com vários dos manifestantes da lista não tiveram sucesso na tarde de quinta-feira.

Os alunos da Columbia receberam mais notícias na quarta-feira de que seu semestre não voltaria ao normal.

Embora as aulas já tivessem terminado na segunda-feira, a escola anunciou que todos os exames finais e atividades acadêmicas no campus Morningside Heights seriam totalmente remotos durante o resto do semestre.

“Vai levar algum tempo para cicatrizar, mas sei que podemos fazer isso juntos”, escreveu o Dr. Shafik.

Lise Cruz, Eliza FawcettEryn Davis, Bing Guan e Alexandra Eaton contribuíram com reportagens. Kirsten Noyes contribuiu com pesquisas.