Ele cobriu o Kentucky Derby por 25 anos.

Foi um final emocionante: Um tiro no escuro chamado Mystik Dan resistiu a um ataque tardio de Serra Leoa e um potro do Japão chamado Forever Young no sábado para vencer a 150ª corrida do Kentucky Derby, o mais antigo grande evento esportivo contínuo da América, encerrando uma semana muito necessária de corridas de puro-sangue sem vítimas .

Foi uma conclusão bem-vinda para o esporte multibilionário ameaçado por frequentes fatalidades em corridascriação imprudente, práticas de doping duvidosas e a ganância antiquada de veterinários, treinadores e proprietários.

No ano passado, 12 cavalos morreram em Churchill Downs nos dias que cercaram a famosa corrida. Só piorou. Duas semanas depois, um cavalo treinado por um dos treinadores mais reconhecidos do esporte morreu no Hipódromo de Pimlico. No histórico Hipódromo de Saratoga em Nova York, alguns meses depois, outros 13 cavalos morreram enquanto corriam e treinavam no encontro de verão característico do esporte, incluindo dois que pareciam prestes a vencer suas corridas antes de quebrarem perto da linha de chegada em transmissões televisivas nacionais.

Ambulâncias entraram na pista, equipes de emergência ergueram telas de privacidade e, atrás delas, veterinários sacrificaram os cavalos com injeções. Tudo isso colocou em risco a aceitabilidade social de um dos esportes mais antigos da América.

Por que os cavalos de corrida morrem? Por mais bonito que seja um puro-sangue em pleno vôo, as pernas que aparentemente raramente tocam o solo são frágeis. Tornozelos do tamanho de uma garrafa de Coca-Cola e cascos do tamanho de um cinzeiro de cristal impulsionam um puro-sangue de 1.200 libras a velocidades de até 35 milhas por hora.

Nos últimos 12 meses, a minha colega Melissa Hoppert e eu analisámos documentos confidenciais e gravações secretas feitas pelas autoridades policiais para relatar a razão pela qual tantos cavalos, supostamente em condições físicas máximas, estavam avariados. (Nossa investigação, que você pode ler aqui, também virou documentário, “Presentes do New York Times: cavalos quebrados”, que está sendo transmitido no Hulu.)

Como tantas vezes acontece, o dinheiro é a raiz do problema. Os treinadores forçam demais os cavalos, às vezes dando-lhes drogas ilegais para melhorar o desempenho. Isso porque os proprietários sabem que uma assinatura ganha transformará seu investimento de um milhão de dólares em um caixa eletrônico multimilionário no galpão de criação. Faça as contas: Serra Leoa pode reformar-se amanhã e entrar numa vida em que acasala duas vezes por dia, com 155 éguas, ganhando potencialmente 31 milhões de dólares anualmente ao longo de uma carreira de reprodutor que pode durar 10 anos ou mais.

Mesmo nos níveis mais modestos do esporte, os treinadores às vezes dependem de drogas ilegais. Mais frequentemente, porém, o problema é o uso excessivo de medicamentos corticosteróides legais que mascaram a dor e permitem que os puros-sangues em risco corram até morrerem. Entre o conjunto de 13 mortes em Saratoga, por exemplo, 11 resultaram de lesões numa articulação do boleto, que pode ser enfraquecida por injeções. Três dos 11 receberam injeções de corticosteroides 30 dias após a corrida. Outros três foram declarados insalubres por veterinários antes de sofrerem colapsos, embora seus donos e treinadores ainda conseguissem colocá-los em competição.

Em suma, os humanos falharam com os cavalos.

A maioria das pessoas envolvidas no esporte colocou seus cavalos em primeiro lugar e foram fundamentais na criação da Autoridade de Integridade e Segurança nas Corridas de Cavalos, o órgão federal que agora policia o esporte. Mas se esse grupo não fizer o seu trabalho, as corridas de cavalos poderão estar em apuros. Corre o risco de perder o seu público principal, incluindo os amantes de cavalos, que não querem ver os animais morrerem, e os jogadores, que agora têm muitas outras opções de apostas desportivas.

Juntamente com uma economia multibilionária, uma parte importante da história americana e a sua alma seriam perdidas.

Quem coloca a segurança do campus em risco?

Os manifestantes. Os protestos pró-palestinos e os acampamentos nos campi universitários desobedecem às regras e ordens destinadas a proteger a todos. “É assustador contemplar onde essas ocupações podem terminar – e quem pode se machucar”, Jay C. Hartzell escreve para o Houston Chronicle.

As universidades. A escolha de chamar a polícia de choque deixa os administradores directamente responsáveis ​​pela escalada das tensões. “É constrangedor que a administração sancione a violência contra seus estudantes sem uma compreensão fundamental do que eles estão expressando”. Antonio Wu escreve para CalMatters.

A maioria das pessoas confie nas vacinas. A verdadeira barreira para as pessoas serem vacinadas é a pobreza e a falta de acesso, Jéssica Gros escreve.

O assunto desta semana do The Interview é o comediante e ator Marlon Wayans. Conversamos sobre seu próximo especial de stand-up, “Good Grief”, que é sobre como o humor o ajudou a se curar após a morte de seus pais, e também o que ele aprendeu com seu filho transgênero.

Como você encontra o engraçado na coisa triste?

Quero dizer, todos nós, Wayans, somos loucos. A pior coisa acontece, e a primeira coisa que pensamos é: O que há de engraçado nisso? Lembro-me de quando meu primo Ceddy morreu e minha tia o enterrou vestindo jeans e uma camiseta, um Air Force 1 e um boné de beisebol. (Irmão de Wayans) Damon olha e diz: “Se existe um código de vestimenta no céu, não acho que Ceddy vai entrar”.

Existem elementos do novo especial que você poderia apontar e dizer: Este é o tipo de material que eu não poderia ter feito cinco ou dez anos atrás?

Quando você fala sobre a dor da vida real, como a morte dos pais, e você consegue superar esse cenário e ainda pode ser irreverente, nervoso, louco, bobo, instigante e vulnerável, acho que isso é crescimento. Sinto muita falta dos meus pais, mas sou um ser humano diferente, sem meus pais, do que era quando eles estavam aqui. Agora sou um homem.

No especial, você falou sobre como aprendeu a ser homem com seu pai. E aqui comigo você falou sobre como encontrar uma maneira de seguir em frente depois que seus pais morreram também o ajudou a se tornar homem. Mas estou curioso para saber o que você aprendeu sobre masculinidade e masculinidade com seu filho.

Não há problema em ser vulnerável. Não há problema em se libertar de sua masculinidade e de seu ego. Às vezes não se trata de tentar ensiná-los. Talvez Deus esteja tentando ensinar você algo. Não há problema em ter esses pensamentos estúpidos – aqueles pensamentos egoístas como, Não, acho que posso controlar tudo. Então Deus te quebra, e a vida te quebra, e quando você percebe que está de joelhos, é aí que Deus pode sussurrar para você, e você fica tipo, Ah, é isso que você está tentando me ensinar.

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Nesta semana Boletim informativo de cinco pratos durante a semanaEmily Weinstein sugere usar sobras de frango para fazer tacos crocantes de frango com cheddar ou servir uma taça de vinho branco para saborear com espaguete al limone com camarão (o prato fica pronto em 25 minutos).