Uma mercearia moderna cujas prateleiras estão repletas de tudo, desde massas a vinho, ocupa um local no centro de Havana, outrora ocupado por uma monótona floricultura estatal, com tetos e paredes reparados e repintados.

Uma antiga empresa estatal de vidro num subúrbio de Havana alberga agora um showroom para uma empresa privada que vende móveis de fabrico cubano.

E no porto da capital cubana, empilhadeiras descarregam cuidadosamente os ovos americanos de um contêiner refrigerado. Os ovos vão para um supermercado privado online que, assim como o Amazon Fresh, oferece entrega em domicílio.

Estes empreendimentos fazem parte de uma explosão de milhares de empresas privadas que foram abertas nos últimos anos em Cuba, uma mudança notável num país onde tais empresas não foram permitidas e onde Fidel Castro subiu ao poder liderando uma revolução comunista determinada a eliminar as noções capitalistas. como propriedade privada.

Mas hoje Cuba enfrenta a sua pior crise financeira em décadas, impulsionada pela ineficiência e má gestão do governo e por um embargo económico dos EUA que dura há décadas, que levou ao colapso da produção interna, ao aumento da inflação, aos constantes cortes de energia e à escassez de combustível, carne e outros produtos. necessidades.

Assim, os líderes comunistas da ilha estão a atrasar o tempo e a abraçar os empresários privados, uma classe de pessoas que outrora difamaram como capitalistas “imundos”.

Aproveitando as restrições governamentais afrouxadas que concedem aos cubanos o direito legal de criar as suas próprias empresas, cerca de 10.200 novas empresas privadas abriram desde 2021, criando uma economia alternativa dinâmica, embora incipiente, ao lado do modelo socialista deficiente do país.

Ressaltando o crescimento das empresas privadas — e as dificuldades económicas do governo — as importações do sector privado e do governo totalizaram, no ano passado, cerca de mil milhões de dólares, de acordo com dados do governo.

Grande parte das importações do sector privado veio dos Estados Unidos e foi financiada por remessas de dinheiro enviadas pelos cubanos para os seus familiares no seu país. Cerca de 1,5 milhões de pessoas trabalham para empresas privadas, um aumento de 30% desde 2021, e representam agora quase metade da força de trabalho total na ilha das Caraíbas.

“Nunca foi dado tanto espaço ao setor privado para operar em Cuba”, disse Pavel Vidal, que estuda a economia cubana e é um professor de universidade em Cali, Colômbia. “O governo está falido, por isso não tem outra escolha senão convidar outros intervenientes.”

Apesar do crescimento do sector privado, a sua contribuição global para a economia de Cuba, embora crescente, permanece modesta, representando cerca de 15 por cento da produção interna bruta.

Ainda assim, a transformação económica é suficientemente significativa para conduzir a divisões profundas no sistema comunista da ilha, à medida que uma nova elite empresarial adquire riqueza, algo que é um anátema para a ideologia revolucionária de Cuba.

Os cubanos que trabalham para o Estado, incluindo profissionais de colarinho branco, médicos e professores, ganham o equivalente a cerca de 15 dólares por mês em pesos cubanos, enquanto os funcionários do sector privado podem ganhar cinco a 10 vezes esse montante.

O salário do governo não vai muito longe nas lojas privadas que surgiram, onde um saco de batatas fritas italianas custa 51,25 pesos cubanos ou 3 dólares, uma garrafa de bom vinho italiano custa 20 dólares e até mesmo uma necessidade diária, como papel higiénico, custa 6 dólares. para um pacote de 10 rolos.

A maioria dos clientes que podem pagar esses tipos de preços recebe dinheiro do exterior, trabalha para outras empresas privadas ou é diplomata.

“É preciso ser milionário para viver em Cuba hoje”, disse Yoandris Hierrezuelo, 38 anos, que vende frutas e legumes em um carrinho no bairro Vedado, em Havana, ganhando cerca de US$ 5 por dia. “O Estado não consegue mais atender às necessidades básicas da população.”

Autoridades do governo cubano disseram que a legalização das empresas privadas não era uma aceitação relutante do capitalismo em prol da sobrevivência económica, deixando claro que as indústrias estatais ainda superam o papel do sector privado na economia.

“Não é uma estratégia improvisada”, disse Susset Rosales, director de planeamento e desenvolvimento do Ministério da Economia, numa entrevista. “Temos uma ideia muito clara do caminho para a recuperação gradual da economia com a incorporação de novos atores económicos complementares à economia estatal socialista.”

Mas as autoridades norte-americanas dizem que o crescimento das empresas privadas pode ser um factor de mudança, abrindo caminho para uma maior liberdade democrática e económica.

“A questão é – eles são suficientes?” disse Benjamin Ziff, encarregado de negócios que chefia a Embaixada dos Estados Unidos em Cuba. “Cuba está a desmoronar-se mais rapidamente do que a ser reconstruída. Não há como voltar atrás.”

Uma questão fundamental, acrescentou, é se o governo permitirá que o sector privado “se expanda com rapidez e liberdade suficientes para enfrentar os desafios”.

A rápida expansão do sector privado de Cuba atraiu profundo cepticismo na comunidade de exilados cubanos firmemente anticomunistas de Miami, onde muitos o rejeitam como um estratagema dos líderes comunistas de Cuba para superar a crise económica e agarrar-se ao poder.

A deputada Maria Elvira Salazar, republicana e uma das três cubano-americanas do Sul da Flórida no Congresso, liderou uma audiência no Congresso em janeiro sobre negócios privados intitulada “O Mito dos Novos Empreendedores Cubanos” e sugeriu que as licenças para tais empreendimentos fossem reservadas a parentes de cubanos. funcionários do governo.

“O regime cubano ainda está no poder e não há nada que me prove que esteja disposto a ceder uma parte dessa quota de mercado a qualquer outra pessoa que não a si próprio”, disse ela numa entrevista.

Desde a proibição das empresas privadas na década de 1960, Cuba tem, de facto, experimentado práticas de mercado livre durante outros períodos de dificuldades, apenas para as reverter mais tarde, quando as pressões económicas diminuíram.

Quando a União Soviética entrou em colapso no início da década de 1990 e deixou Cuba sem o seu principal benfeitor económico, o governo emitiu um número limitado de licenças de “trabalho independente” para alguns comerciantes de baixos rendimentos, incluindo barbeiros e reparadores de pneus.

Depois que o presidente Barack Obama restaurou as relações diplomáticas com Cuba em 2015 e relaxou o embargo dos EUA, os turistas americanos inundaram a ilha e as empresas norte-americanas começaram a explorar investimentos.

Ainda assim, o Partido Comunista nunca abraçou totalmente o sector privado, considerando-o como um potencial cavalo de Tróia para os “imperialistas Yanqui”.

Então veio um golpe duplo. A eleição de Donald J. Trump em 2016 levou ao restabelecimento das sanções a Cuba, incluindo a proibição de navios de cruzeiro dos EUA navegarem para lá. Três anos depois, a pandemia de Covid-19 fechou totalmente o sector do turismo de Cuba, a sua maior fonte de divisas.

Desde então, Cuba tem estado em queda livre financeira. A produção de carne suína, arroz e feijão – alimentos básicos – caiu mais da metade entre 2019 e 2023, segundo o governo.

Este ano, Cuba solicitou – pela primeira vez – ajuda do Programa Alimentar Mundial das Nações Unidas, para fornecer leite em pó suficiente para as crianças, informou a mídia estatal. A falta de petróleo e o envelhecimento da rede elétrica levaram a apagões contínuos em todo o país.

A deterioração das condições de vida desencadeou uma rara demonstração pública de infelicidade em Março, quando centenas de pessoas saíram às ruas de Santiago, a segunda maior cidade de Cuba, gritando “Poder e comida”, de acordo com as redes sociais e relatórios oficiais do governo.

As dificuldades económicas desencadearam um enorme aumento na emigração. Desde 2022, cerca de 500 mil cubanos deixaram a ilha, um êxodo extraordinário para um país de 11 milhões de habitantes, e a maioria dos cubanos que partiram foram para os Estados Unidos.

No meio de tantas privações, as pequenas empresas privadas oferecem uma pequena dose de esperança para aqueles que têm dinheiro para as abrir e para os seus funcionários.

Muitos estão a tirar partido dos regulamentos introduzidos em 2021 que concedem aos cubanos o direito legal de criar as suas próprias empresas, que estão limitadas a 100 funcionários.

Por toda Havana, estão a surgir novas delicatessens e cafés, enquanto escritórios inteiros alugam espaços a jovens empreendedores repletos de planos de negócios e produtos, desde construção e software até roupas e mobiliário.

Diana Sainz, que viveu no estrangeiro durante grande parte da sua vida e trabalhou para a União Europeia, aproveitou as mudanças económicas no seu país natal e abriu dois mercados Home Deli em Havana, oferecendo uma mistura de produtos produzidos localmente, como massas e gelados, bem como produtos importados, como cerveja e cereais.

Sainz diz que Cuba não tinha um supermercado privado há décadas. “Agora é lindo ver uma loja em cada esquina”, disse ela. “Quando você compara as coisas com cinco anos atrás, é totalmente diferente.”

Ainda assim, muitos empresários disseram que o governo cubano poderia fazer mais para construir o sector privado.

Os bancos estatais de Cuba não permitem que os titulares de contas tenham acesso a depósitos em dólares para pagar aos importadores devido à falta de moeda estrangeira do governo para pagar as suas próprias contas. As sanções dos EUA também proíbem a atividade bancária direta entre os Estados Unidos e Cuba.

E o governo cubano manteve as principais indústrias fora dos limites da propriedade privada, incluindo a mineração e o turismo.

Mas isso ainda deixou muitas oportunidades.

Obel Martinez, 52 anos, um decorador de interiores cubano-americano de Miami, recentemente fez parceria com o dono de um restaurante local para reabrir um restaurante histórico de Havana, La Carreta, que foi abandonado pelo Estado há uma década.

“O teto estava caindo e tivemos que demolir totalmente o interior e reconstruí-lo”, disse ele.

O Sr. Martinez cresceu em Cuba e depois de trabalhar na Espanha e no México, reassentou-se em Miami, mas nunca desistiu de sua residência cubana.

“Estamos mostrando ao Estado que é possível fazer as coisas de outra maneira”, disse Martinez, enquanto observava uma multidão movimentada na hora do almoço no restaurante de 136 lugares, que serve pratos tradicionais cubanos. “E somos totalmente privados.”



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