Antes da partida, o comboio saiu da base militar para entrar nas montanhas cobertas de neve que se estendem ao longo da fronteira da Guatemala com o México. Sua missão era destruir as plantas de adoração que eram usadas para fazer heroína.

Armados com rifles e facões, a caravana de cerca de 300 soldados e policiais pertencentes a unidades antinarcóticos de elite, escalaron laderas empinadas e vadearon arroyos fríos. Seguimos as pistas dos pilotos de drones e respiramos o polvo da terra que se alzaba quando viajamos na parte traseira das caminhões que avançam a toda velocidade pelos caminhos de terraço.

Mas depois de percorrer um povoado além do outro, só encontrei pequenas parcelas de amapolas desperdigadas, uma fração do cultivo da região em anos anteriores.

Enquanto os soldados se desocupavam ao redor de Ixchiguán, uma zona de aldeias remotas povoadas por habitantes de mãe, uma língua maia, Ludvin López, um comandante da polícia, disse que a terra solitária era “cubierta de amapolas”. Mas isso foi antes de os preços do opio cairem de 64 dólares para uma onça de 9,60 dólares, comentou.

Essa busca frutífera de amapolas de opio na Guatemala durante vários dias de março mostrou uma mudança sísmica no narcotráfico latino-americano.

Nos Estados Unidos, o maior mercado mundial de drogas ilícitas, o fentanilo foi substituído em grande medida pela heroína pela facilidade e baixo custo, pois os cartões mexicanos podem produzir este opiáceo sintético em laboratórios improvisados ​​com produtos químicos provenientes da China. O fentanilo é tão potente que pode introduzir o contrabando em pequenas canções ocultas nos veículos, ou então ventaja sobre a heroína.

Como consequência, a demanda de adoração foi desplomada.

Na Guatemala, os cultivadores de adoração estão perdendo os rendimentos primários do que era seu único cultivo comercial, o que faz com que muitas pessoas que vivem em zonas afetadas pela pobreza tenham que migrar para os Estados Unidos. Ao mesmo tempo, as autoridades locais e internacionais afirmam que a Guatemala se converteu em um novo centro de comércio das substâncias químicas utilizadas para fabricar fentanilo.

As redadas antidrogas na fronteira entre os Estados Unidos e o México também mostram o declínio da heroína. No ano fiscal de 2023, a Oficina de Operaciones de Campo da Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. incauto 680 quilos de heroína, uma cifra inferior aos quase 2.450 quilos de 2021.

Las incautaciones de fentanilo en el mismo periodo se duplicaron con creces: pasaron de 4989 quilos a 12,246 aproximadamente.

Embora o fentanilo seja arrasado com o comércio de heroína e as prioridades antinarcóticos cambiais, as autoridades estaduais unidenses dizem que o apoio aos EE. UU. Os esforços de erradicação da amapola, ainda que limitados, serão necessários na Guatemala para reduzir o alcance dos cartões mexicanos que produzem heroína.

No entanto, agora a maior prioridade na Guatemala é a luta contra as drogas sintéticas e a detecção de precursores químicos usados ​​para fabricar fentanilo, segundo disse um funcionário do Departamento de Estado que não estava autorizado para ser identificado ao discutir as estratégias antidrogas.

Mas os soldados que pisoteavam pequenos huertos em aldeias remotas buscavam amapolas de opio. Quando você encontra algumas amapolas, em parcelas maiores que uma zona de rayuela, você pode trabalhar com facões para cortar as plantas. Ele mesmo hicieron com alguma outra planta de cannabis, cujo cultivo continua sendo ilegal na Guatemala.

Hubo varia as demonstrações do apoio dos Estados Unidos à missão, e os esforços antinarcóticos da Guatemala em geral. Algumas políticas da missão pertencem a unidades apoiadas pela Administração de Controle de Drogas (DEA) e são algumas vezes realizadas periodicamente em testes de polígrafo e drogas. As viagens eram soldados em veículos todoterrenos doados pelos Estados Unidos.

O Departamento de Estado negociou o fornecimento de uma descrição detalhada do financiamento antidrogas estadualunidense. Mas, em conjunto, o país recebeu recentemente entre 10 e 20 milhões de dólares ao ano em ajuda militar e policial dos Estados Unidos, segundo Adam Isacson, diretor de supervisão de defesa da Oficina de Washington para a América Latina, um grupo de investigação .

É, de maneira aproximada, a mesma quantidade de ajuda que há uma década. Em geral, a Guatemala se encontra entre os principais receptores de ajuda externa dos Estados Unidos na América Latina.

Um observador do Departamento de Estado, que financiou desde a formação da política de fronteiras até uma unidade de elite contra as bandas na Guatemala, também acompanhou a missão. Recusou-se a fazer comentários, alegando que não estava autorizado a falar com jornalistas.

Como os soldados dos soldados foram infrutíferos em sua prefeitura, dedicaram parte de seu tempo para fazer bromas enquanto se reuniam ao redor de seus caminhões. Tratando de difundir a ajuda, alguns itens distribuídos entre as pessoas dos lugares remotos alguns artigos de seus pacotes de alimentos; outros brinquedos baratos de plástico para crianças.

No entanto, em uma região pobre onde cada planta de adoração madura vale uns 25 quetzales (uns 3,20 dólares), algumas pessoas se indignam com a presença dos soldados. Algumas pessoas negam falar com ninguém do comboio, o que significa a eliminação de uma de suas únicas fontes de entrada.

Ana Leticia Morales, de 26 anos, mãe dos filhos que conversam com a mãe e ganha a vida vendendo gasolina de contrabando que chega do México disse que por essa área ya casi no quedaba amapola. Mas, afirmaram, os soldados seguiram-no, “não para nos ajudar, sino para empeorar as coisas”.

As tensões em torno dos esforços de erradicação foram estabelecidas durante décadas na Guatemala, o país mais populoso da América Central. A adorno, que tradicionalmente é cultivada em regiões montanhosas que se estendem desde a Turquia até o Paquistão, há décadas empezó a sembarse na Guatemala, assim como em algumas regiões do México e da Colômbia.

Os cartões mexicanos confiam nos agricultores guatemaltecos para cultivar as amapolas e depois convertê-las em goma de opio. Depois do pasaban de contrabando através da fronteira com o México, onde os cartões transformaram a goma em heroína.

No início, os Estados Unidos responderam vendendo herbicidas de aviões na Guatemala, mas suspenderam essa estratégia depois que as tripulações de voo experimentaram tiros intensos. Isso abriu o caminho para as operações terrestres que são praticadas atualmente.

A aparição do fentanilo na última década como uma fonte de ingressos mais barata e muito mais rentável para as cartas alteró o comércio de adornos no México e a produção de efeitos indiretos na América Central. Agora, os cartões não têm que se preocupar com as chuvas torrenciais, que podem destruir os cultivos. Tampoco tem que se preocupar com as operações de erradicação.

Na Guatemala, as operações de erradicação destruíram cerca de 813 hectares de amapola de ópio em 2017, em comparação com a área de 2,8 marcas registradas em 2023, segundo mostram as cifras do governo guatemalteco.

A diminuição da facilidade no México de usar produtos químicos importados da China para produzir fentanilo em pequenos laboratórios do tamanho de um estúdio, o que faz com que seja ideal para serem fabricados em ambientes urbanos.

“É mais fácil produzir um opioide sintético em um laboratório que depende de um cultivo em montanhas remotas”, disse Rigoberto Quemé, antropólogo da região produtora de amapola da Guatemala. “As autoridades estão atacando o trabalho mais fraco da cadeia de produção”, acrescentou, referindo-se aos esforços de erradicação. “Mas em vez de desaparecer, o narcotráfico continua crescendo exponencialmente”.

Guatemala, de hecho, sigue siendo un nexo crucial para o contrabando de outra droga ilícita: a cocaína. O país também está se convertendo em um local de cultivo de cocaa planta utilizada para fabricar cocaína.

As autoridades antidrogas da Guatemala, México e Estados Unidos estão preocupadas com a Nova Geração de Sinaloa e Jalisco, os dois cartões mexicanos que disputam o controle das rotas usadas para o contrabando de cocaína e goma de ópio da Guatemala, podem usar as mismas vias para transportar precursores químicos de fentanilo para o México.

No ano passado, as autoridades guatemaltecas confiaram em Ana Gabriela Rubio Zea, uma empresária conhecida por alardear de sua riqueza nas redes sociais, em relação a um plano de importação de produtos químicos da China com a ponta de fabricação de fentanilo para o cartel mexicano de Sinaloa.

Rubio Zea, quem administra uma boutique de roupa de luxo no el vecindário de elite de Cayalá, na Cidade da Guatemala, foi extraditado para os Estados Unidos no passado mês de julho para enfrentar cargas de distribuição de fentanilo e branqueamento de dinheiro que poderiam acarrear em cadeia perpétua. Em janeiro, as autoridades mexicanas detiveram Jason Antonio Yang López, empresário guatemalteco que foi sujeito a sanções pelo Departamento do Tesouro estadounidense por importar precursores químicos de fentanilo.

O novo presidente da Guatemala, Bernardo Arévalo, está estendendo laços com os Estados Unidos em uma intenção de responder ao tráfico de fentanilo. Em uma cerimônia celebrada em março em que os assistentes funcionavam estadounidenses, seu governo declarou que estava tratando de melhorar os meios para combater o comércio de precursores químicos na Guatemala.

Mas esses esforços foram pouco significativos para os camponeses que enfrentaram o fracasso da demanda das amapolas, por um lado, e os programas de erradicação, por outro.

Regino García, um líder mãe de San Antonio Ixchiguán, disse que os preços da amapola começaram a cair em 2017, e finalmente se desplomaron passando de 18.000 quetzales (2310 dólares) a 2.000 quetzales (uns 256 dólares) por quilo.

“Anteriormente la siembra de amapola ajudou muito a gente”, disse García. E agregou que a forte queda dos preços da amapola ocasionou tanto dano econômico que “antes de que se terminasse o dinheiro a gente se fosse para os Estados Unidos”.

Jody García colaborou com repórteres de Ciudad de Guatemala.



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