No início de 2024, os investidores esperavam que a Reserva Federal reduzisse substancialmente as taxas de juro este ano, à medida que a inflação arrefecia. Mas os aumentos de preços têm sido surpreendentemente teimosos, e isso está a forçar Wall Street a repensar.

Investidores e economistas questionam quando e até que ponto os decisores políticos da Fed conseguirão cortar as taxas – e alguns duvidam cada vez mais que os responsáveis ​​da Fed consigam reduzi-las este ano.

A inflação caiu de forma constante em 2023, mas esse progresso estagnou em 2024. O índice de inflação preferido do Fed subiu 2,8% em março em relação ao ano anterior, depois de eliminar os custos voláteis de alimentos e combustíveis, dados de sexta-feira mostraram. Embora este valor esteja substancialmente abaixo do pico de 2022, ainda está bem acima da meta de 2% do banco central.

A rigidez da inflação levou os responsáveis ​​da Fed a sinalizar que poderá demorar mais tempo a reduzir as taxas de juro do que esperavam anteriormente. Os decisores políticos aumentaram as taxas de juro para 5,33% entre Março de 2022 e o Verão passado, e mantiveram-nas nesse nível desde então. Os investidores que iniciaram o ano esperando um primeiro corte nas taxas até março adiaram essas expectativas para setembro ou mais tarde.

Alguns analistas começam mesmo a questionar se o próximo passo da Fed poderá ser aumentar as taxas, o que seria uma enorme reversão depois de meses em que Wall Street esperava esmagadoramente que o próximo passo da Fed fosse um corte.

Mas a maioria dos economistas pensa que seria preciso muito para a Fed mudar de atitude tão drasticamente.

“É certamente um resultado possível, mas exigiria uma aceleração total da taxa de inflação”, disse Matthew Luzzetti, economista-chefe para os EUA no Deutsche Bank.



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