O descontentamento com a guerra em Gaza vinha crescendo há meses no Trinity College Dublin, mas o que tinha sido um estrondo na semana passada de repente se tornou um estrondo. Surgiu a notícia de que Trinity havia exigido uma grande quantia do sindicato estudantil depois que os protestos bloquearam o acesso dos turistas ao Livro de Kells, uma grande atração para visitantes pagantes.

O pedido da Trinity de cerca de 230 mil dólares enfureceu os estudantes e atraiu uma onda de atenção da mídia, e na sexta-feira passada alguns manifestantes anti-guerra montaram um acampamento como os das escolas americanas.

Os legisladores irlandeses preocuparam-se com o facto de a universidade estar a tentar reprimir os protestos independentes e houve ofertas de ajuda de advogados e grupos pró-palestinos. A universidade fechou partes de seu campus naquele dia, alegando preocupações de segurança.

À medida que a disputa no campus se tornou nacional, a Trinity, a universidade mais antiga e prestigiada da Irlanda, concordou na segunda-feira em negociar com manifestantes pró-Palestina. Terminando vários dias emocionantes, Trinity concordou primeiro em abandonar alguns investimentos israelensesum passo ao qual quase todas as faculdades e universidades dos EUA resistiram até agora, e depois disse na quarta-feira que iria analisar desinvestindo de todos esses investimentos.

“Parecia que havíamos vencido”, disse Jenny Maguire, presidente eleita do sindicato estudantil. “Não apenas nós, mas todas as pessoas que fizeram campanha por isso venceram. Conseguimos exatamente o que queríamos e o que viemos fazer lá.

Ela disse sobre a universidade: “Foi chocante a rapidez com que eles mudaram”.

Logo o acampamento de tendas e duas bandeiras palestinas, que cerca de 60 estudantes se apressaram a erguer poucos dias antes, estava sendo empacotado. Na noite de quarta-feira, estudantes usando lenços kaffiyeh xadrez recolheram seus equipamentos e foram embora. Em poucos minutos, restos de grama descoloridos eram tudo o que restava.

Uma porta-voz da Trinity recusou-se a comentar qualquer ligação entre a sua reviravolta, a procura monetária e o escrutínio resultante. O projeto de lei, como a universidade o chamou, contra o sindicato estudantil não foi discutido nas negociações de desinvestimento, mas seria discutido posteriormente, disse ela. Os líderes estudantis disseram que esperavam que fosse rescindido.

Mas para alguns estudantes e observadores externos, era óbvio que Trinity havia calculado mal. Em vez de os reprimir, adicionou combustível aos protestos que ameaçavam não só as finanças, mas também a reputação de uma universidade cujos antigos alunos incluem escritores como Oscar Wilde, Bram Stoker e Samuel Beckett e uma procissão de ilustres políticos, físicos e filósofos.

“A mensagem enviada pela multa foi que a Trinity estava tentando reprimir e destruir os protestos estudantis”, disse Aiesha Wong, porta-voz do sindicato estudantil, que chamou isso de “tática de fomentar o medo”.

David Wolfe, editor-chefe do Trinity News, o jornal estudantil, disse: “Eles podem ter decidido que nos custaria menos desinvestir em Israel do que não nos desinvestir”.

O movimento pró-Palestina tem estado activo na Trinity há anos, como parte do movimento de Boicote, Desinvestimento e Sanções contra Israel. E na Trinity, como em outros campi ao redor do mundo, ganhou impulso depois que a atual guerra começou, há sete meses.

Estudantes, professores e funcionários pressionaram a universidade para condenar mais veementemente a ofensiva militar de Israel em Gaza. Grupos pró-palestinos compartilharam petições, escreveram cartas abertas e interromperam reuniões no campus.

Mas nada chamou tanta atenção quanto a taxa de 214 mil euros que a universidade cobrou por bloquear a entrada do Livro de Kells, um manuscrito iluminado de renome mundial com cerca de 12 séculos que está guardado na biblioteca da universidade.

A cada ano, o livro atrai cerca de um milhão de visitantes pagantes. O seu turismo complementa financeiramente a universidade, e protestos anteriores que nada tinham a ver com Israel impediram o acesso a ela como forma de pressionar a administração Trinity. O projeto de lei cobria protestos por outras causas que obstruíam a entrada na exposição do Livro de Kells, mas foram os manifestantes pró-Palestina que chamaram mais a atenção.

Nos dias seguintes à divulgação da notícia da multa, mais estudantes envolveram-se no movimento anti-Israel, disse o sindicato estudantil. Já estavam sendo feitos planos para um acampamento, mas o cronograma foi acelerado.

Legisladores chamado pela Trindade para retirar o que descreveram como uma “multa drástica”, e um grupo deles enviou uma carta à universidade pedindo aos funcionários que garantissem que os estudantes tivessem espaço para protestar.

Tal como nas universidades dos Estados Unidos e de outros lugares, houve algumas queixas de que os líderes estudantis não conseguiram abordar o aumento do anti-semitismo em conjunto com o anti-sionismo. Os estudantes judeus sentiram-se excluídos pela posição do sindicato estudantil, disse Agne Kniuraite, presidente da sociedade judaica da faculdade, em um artigo. mês passado.

“Os estudantes judeus foram submetidos a uma enxurrada interminável de preconceitos e falaram do isolamento, do medo e do sentimento de rejeição que experimentaram no campus este ano”, escreveu ela.

Na segunda-feira, os líderes dos protestos anti-Israel e a universidade reuniram-se no gabinete de um reitor sénior para negociar um acordo.

“Eles deixaram claro que iriam desinvestir imediatamente nas empresas dos territórios ocupados”, disse Maguire, a presidente eleita do sindicato estudantil, no que descreveu como uma mudança surpreendente em relação às declarações anteriores da Trinity. A universidade concordou em não convocar forças externas para dissolver os protestos ou o acampamento, como fizeram algumas escolas dos EUA, e num comunicado divulgado após a reunião, Trinity classificou a resposta de outras instituições como “desproporcional”.

A escola disse que iria se desfazer de três empresas israelenses listadas pela ONU por envolvimento com assentamentos nos territórios palestinos ocupados, e ofereceu uma vaga e renunciou a taxas para oito acadêmicos palestinos.

Os líderes dos protestos disseram que pressionaram por uma postura mais forte e, na quarta-feira, a universidade concordou em explorar a alienação de todos os laços com Israel. Os estudantes ainda estão negociando com os administradores sobre como garantir que a universidade cumpra seus compromissos no longo prazo.

Uma porta-voz da universidade recusou-se a dizer quanto dinheiro investiu em Israel, mas disse que envolveu 13 empresas e representava uma “percentagem muito pequena” da dotação de 250 milhões de euros da faculdade; As universidades americanas disseram coisas semelhantes sobre os seus próprios investimentos. A senhora Maguire disse que os estudantes foram informados em reuniões com os administradores que os investimentos totalizavam pelo menos 70 mil euros.

Aidan Regan, professor associado de política e relações internacionais na University College Dublin, disse imaginar que a administração do Trinity teria pesado o custo financeiro e de reputação de afastar os manifestantes e, em vez disso, buscado um acordo.

Com a opinião pública na Irlanda a favorecer os estudantes, disse ele, era “impensável” que a universidade chamasse a polícia para os remover à força.

Muitos irlandeses traçaram paralelos entre a ocupação dos territórios palestinianos por Israel e séculos de domínio britânico no seu país.

“A Irlanda tem uma longa história de solidariedade com a Palestina, motivada por uma história colonial partilhada”, disse Hannah Boast, bolsista da Universidade de Edimburgo que trabalhou em política e cultura em Israel e na Palestina, e disse que o acampamento teria acrescentado ao pressão sobre a universidade para agir.

A decisão sobre o desinvestimento era grande demais para ser atribuída à reabilitação de imagem após má publicidade inadvertida, disse ela, mas “o anúncio do desinvestimento certamente parece ter feito desaparecer a má publicidade da multa”.