Depois que a Suprema Corte derrubou Roe v. Wade, os estados vermelhos correram para restringir o aborto, como Flórida fez ontem com uma nova proibição após seis semanas de gravidez. Era razoável esperar que o número de abortos nos EUA diminuísse. Em vez de, parece ter aumentado ligeiramente. Por que? Um fator são os comprimidos prescritos on-line, que agora constituem um em cada seis abortos.

A dinâmica encapsula uma tendência mais ampla: a combinação de uma tecnologia relativamente nova (a web) e uma antiga (o correio) tornou mais fácil para os americanos contornarem leis que não lhes agradam.

É verdade sobre o aborto, mas também sobre outras questões, algumas das quais liberais e conservadores vêem de forma muito diferente. Os fabricantes de medicamentos na China e na Índia enviam frequentemente o narcótico fentanil e os seus ingredientes para os EUA. Os proprietários de armas montam armas de fogo não rastreáveis, conhecidas como armas fantasmas, a partir de peças encomendadas online ou fabricadas com impressoras 3-D, outra tecnologia relativamente nova.

O boletim informativo de hoje cobrirá algumas das maneiras pelas quais a tecnologia ultrapassou a lei.

As pessoas adotaram essas novas soluções alternativas. Quase dois terços dos abortos são realizados com comprimidos (a maioria ainda em clínicas presenciais), acima de pouco mais da metade em 2020. A disseminação do fentanil fez com que as mortes por overdose mais que dobrassem nos EUA desde 2014. O número de armas fantasmas apreendidas em cenas de crime aumentou mais de dez vezes desde 2016 a 2021.

As autoridades promulgaram medidas para impedir o envio de pílulas abortivas, fentanil e peças de armas fantasmas. Eles têm algumas ferramentas para inspecionar a correspondência, como cães farejadores de drogas e máquinas de raio-X. Mas eles simplesmente não têm tempo ou recursos para analisar as centenas de milhões de cartas, pacotes e outras correspondências entregues todos os dias.

Com as pílulas abortivas, os estados enfrentam outro obstáculo: o governo federal administra o Serviço Postal dos EUA e regulamenta o correio, de modo que os estados não podem interceptar cartas ou pacotes por conta própria. E embora a administração Biden queira controlar o fornecimento de fentanil e armas fantasmas, apoiou o acesso a pílulas abortivas através do correio. (Uma futura administração poderia adotar uma abordagem diferente.)

Estados com proibição do aborto poderiam tentar contornar a supervisão federal perseguindo as pessoas enviando o Correio. Mas outros estados tornaram isso difícil ao promulgando proteções legais para provedores de aborto que enviam pílulas para outros estados.

As novas tecnologias podem ajudar os americanos a contornar uma restrição, mas isso não torna a lei ineficaz. Alguns não conseguem fugir disso. As mulheres sem muito acesso à Internet ou a outros recursos podem ter dificuldade em obter uma pílula abortiva e levar mais nascimentos até o fim. Aqueles que conseguem facilmente obter comprimidos online podem achar o aborto mais acessível do que nunca.

A proibição do aborto durante seis semanas na Florida poderia constituir um exemplo dos efeitos desiguais. Até ontem, o estado estava entre os menos restritivos do Sudeste. Assim, mulheres de toda a região viajaram para lá, como me contou a minha colega Margot Sanger-Katz, que cobre a política de saúde. Agora, as mulheres na Flórida e em todo o Sul terão que viajar muito mais longe (como estes mapas mostram).

Algumas dessas mulheres não poderão tirar folga do trabalho ou pagar uma viagem a centenas de quilômetros de distância para fazer um aborto pessoalmente. E podem não ter acesso à Internet, um endereço residencial confiável ou conhecimento para encomendar comprimidos online.

No entanto, para outros, o aborto está agora a apenas alguns cliques de distância. E à medida que mais grupos trabalham para oferecer as pílulas a preços mais baixos, mais mulheres poderão ter acesso. Nesse cenário, o número total de abortos poderia continuar a aumentar.

Próxima viagem: Gastar 36 horas em Minneapolis.

Vidas vividas: Olga Fikotova Connolly ganhou uma medalha de ouro no atletismo para a Tchecoslováquia nas Olimpíadas de 1956 e viu Harold Connolly, dos EUA, ganhar uma no dia seguinte. Eles se casaram em 1957, em um romance da Guerra Fria que rompeu a Cortina de Ferro. Ela morreu aos 91.

Basquetebol: Em entrevista à The Times Magazine, Brittney Griner discutiu seu tempo na prisão russa e seu caminho para a recuperação.

NBA: Tanto o Dallas Mavericks quanto o Boston Celtics adversários dos playoffs derrotados. O Mavericks liderou a série por 3-2 sobre o Los Angeles Clippers, enquanto o Celtics eliminou o Miami Heat.

MLB: A Liga suspendeu quatro jogadores envolvido em uma briga entre Milwaukee Brewers e Tampa Bay Rays.

Gustavo Dudamel, o maestro e próximo diretor musical da Filarmônica de Nova York, prometeu expandir a presença da orquestra nas escolas, como fez durante seu tempo na Filarmônica de Los Angeles. Ele recentemente liderou 95 músicos do ensino médio para uma semana de ensaios, que culminou com um concerto. “É uma loucura pensar que estou aqui tocando com ele”, disse Olivia Okin, percussionista de Staten Island.