Na semana passada, Tesla demitiu a maior parte de sua equipe de carregamento de carros elétricoslevantando dúvidas sobre a viabilidade dos ambiciosos planos de expansão de EV da administração Biden.

Embora a Tesla seja responsável por mais de metade dos carregadores rápidos de veículos eléctricos actualmente instalados nos Estados Unidos, e embora tenha continuado a construí-los de forma mais rápida e barata do que qualquer outra empresa, o mercado de carregamento de veículos eléctricos pode já não precisar da Tesla para o liderar.

Na verdade, os especialistas com quem falei acreditam que a indústria de carregamento de veículos elétricos deverá expandir-se rapidamente nos próximos anos. Deixe-me explicar por quê.

A princípio, a decisão da Tesla pareceu um golpe para um setor que pode parecer estar lutando para crescer, apesar da crise. Investimento de US$ 7,5 bilhões da lei bipartidária de infraestrutura aprovada pelo presidente Biden em 2021. A meta do governo é construir uma rede de meio milhão de carregadores rápidos e lentos no país até 2030, mais que o dobro do que os EUA têm hoje. Mas cerca de dois anos e meio após a aprovação do projeto de lei, apenas oito estações de carregamento financiadas pelo governo federal foram abertas em seis estados, de acordo com dados do governo.

Elon Musk, CEO da Tesla, não explicou por que decidiu reduzir a construção de carregadores, mas alguns analistas entrevistados por meus colegas Jack Ewing e Ivan Penn disse que provavelmente concluiu que seria mais difícil ganhar dinheiro cobrando à medida que mais empresas entrassem no mercado.

Como escreveram Ewing e Penn, no ano passado todas as principais montadoras que vendem carros na América do Norte concordaram em usar o plugue de carregamento desenvolvido pela Tesla, que tem a reputação de ser confiável e fácil de usar.

Isso deixa a pergunta que pretendo responder. O que está impedindo a expansão da infraestrutura de carregamento elétrico da América? Alerta de spoiler: a imagem não é tão sombria quanto pode parecer.

“Não estamos vendo atraso no processo ou no progresso”, disse-me Ellen Kennedy, especialista em transportes do RMI, um think tank de energia limpa. “Acho que as pessoas têm visto isso de forma negativa, sem realmente considerar que o que está acontecendo é incrível.”

Você pode pensar que Kennedy está sendo excessivamente otimista, mas ela não é a única a pensar que os EUA estão virando a esquina em relação aos carregadores de veículos elétricos.

Meu colega Ewing, que acompanha montadoras há décadas, me disse que tem ouvido quase a mesma coisa de especialistas. “Muitas pessoas me disseram que a infraestrutura do carregador tem um impulso próprio”, disse ele. “As coisas estão subindo muito rápido.”

Incluindo o programa financiado pelo governo federal, os EUA adicionaram uma média de cerca de 2.800 portas de carregamento rápido e lento por mês durante o ano passado, segundo dados do governo. (Uma estação de carregamento pode ter várias portas.) Muitas empresas estão entusiasmadas, disse Ewing, com a perspectiva de construir estações de veículos eléctricos que possam oferecer opções de entretenimento, restaurantes e compras aos condutores. Isso é já está acontecendo na Noruega.

O objetivo do programa do governo federal não é simplesmente adicionar mais carregadores à rede, mas sim garantir que haja uma distribuição equitativa em todo o país e adequar a infraestrutura de carregamento à procura.

“As redes de carregamento, você sabe, simplesmente não estão construindo essas estações de carregamento onde há muito pouco tráfego de veículos elétricos”, disse-me Loren McDonald, CEO da EVAdoption, uma empresa de dados e análise do setor. “Mas é uma questão do ovo e da galinha, e é isso que este programa está tentando resolver.”

Em um comunicado, o Escritório Conjunto de Energia e Transporte, responsável pelo programa federal de carregadores, disse: “Queremos acertar para garantir que tenhamos uma rede de carregamento que torne mais fácil para os americanos encontrarem uma carga do que abastecerem. abastecido.

Ainda assim, a coordenação entre o governo federal, os estados e as concessionárias pode levar tempo. A maior parte do dinheiro para carregadores de veículos elétricos é federal, mas são os estados que precisam gastá-lo. E então, as concessionárias devem conectar as estações de carregamento à rede.

As concessionárias muitas vezes atrasam os projetos. Pode levar meses após a construção de uma estação para que a concessionária local a conecte à rede. A escassez de transformadores e mecanismos de comutação pode adicionar outra camada de atrasos.

A boa notícia é que todos os estados, bem como Porto Rico e Washington, DC, apresentaram planos sobre como irão gastar os recursos federais. Mas a equipe pode ser um problema. Os estados com elevada adopção de veículos eléctricos, como Nova Iorque, têm pessoal mais experiente a lidar com os esforços de expansão de carregadores do que os estados onde menos pessoas possuem carros eléctricos, como a Carolina do Sul.

As demissões na Tesla não ajudarão nada disso a acontecer mais rápido. Mas a empresa obteve apenas 14% dos contratos do programa federal de carregadores até agora, de acordo com a EVAdoption. Dezenas de concorrentes, como Francis Energy e Love’s Travel Stop, estão trabalhando para construir o resto.

Superar esses obstáculos leva tempo. Mas todos os especialistas com quem conversei esperam que isso mude em breve.

No momento, novas estações financiadas pelo governo federal estão abrindo cerca de uma por mês. McDonald disse que espera que abram uma vez por semana ou uma vez por dia até o final do ano.

McDonald também apontou que os carregadores públicos, alguns dos quais podem recarregar uma bateria em menos de meia hora, não são onde acontece a maior parte do carregamento de veículos elétricos. A maior parte do carregamento acontece em casa, no trabalho ou onde quer que as pessoas estacionem, usando carregadores mais lentos que podem levar várias horas para carregar um carro, mas dão conta do recado.

As “mensagens do governo Biden talvez tenham se concentrado demais no aspecto do carregamento rápido”, disse McDonald. “O maior tipo de desafio é, bem, apenas a educação.”

Para as pessoas que estão pensando em comprar um carro elétrico, ver estações de carregamento surgindo em todos os lugares pode ajudar a dissipar algumas de suas preocupações. “Temos o ditado na indústria de que a ansiedade do carregador substituiu a ansiedade da autonomia”, disse McDonald.

Ainda assim, quando se trata de os planos de expansão da administração Biden, McDonald dissena verdade, é justo dizer que, em geral, o programa está no bom caminho.”

As temperaturas dos oceanos têm atingido níveis recordes há mais de um ano, intrigando os cientistas e aumentando a perspectiva de mudanças cataclísmicas na vida na Terra.

Sobre Episódio de terça-feira do The DailyDavid Gelles e Raymond Zhong explicam porque é que os oceanos estão tão quentes, como o calor já está a alterar a vida marinha e os padrões climáticos, e que mudanças ainda maiores podem estar reservadas.

As alterações climáticas têm tornado os oceanos mais quentes há décadas. Mas a partir de março passado, os cientistas notaram um forte aumento nas temperaturas da superfície do mar. Os oceanos absorveram grande parte do excesso de calor produzido pelo aquecimento global, mas isso por si só não explica o aumento registado no ano passado.

Outro fator provavelmente o atual ciclo do El Niño, que normalmente tem um efeito de aquecimento geral nos oceanos do mundo. Ainda outra causa provável foram as recentes mudanças nos regulamentos de transporte marítimo que levaram à redução da poluição atmosférica sobre o Atlântico Norte, o que permitiu, contra-intuitivamente, que mais energia solar chegasse ao oceano, aquecendo-o. Mas mesmo considerando todas essas dinâmicas, os cientistas ainda estão perplexos com o calor recorde.

Todo esse calor extra já está surtindo efeitos. Como relatou Catrin Einhorn, os recifes de coral em todo o mundo estão experimentando um evento de branqueamento em massa. Os corais são partes de importância vital dos ecossistemas marinhos e responsáveis ​​por cerca de 2,7 biliões de dólares em actividade económica. O seu desaparecimento é um problema tanto para os oceanos como para os humanos.

Espera-se também que os oceanos quentes contribuam para uma temporada ativa de furacões. Como Judson Jones relatou no mês passado, uma área chave do Oceano Atlântico onde se formam furacões é anormalmente quentecondições que um importante cientista chamou de “sem precedentes”, “alarmantes” e uma “anomalia fora dos limites”.

Mudanças ainda maiores podem estar reservadas. Uma corrente chave que transporta água quente da região equatorial para o Atlântico Norte é mostrando os primeiros sinais de colapso. A última vez que isso aconteceu, há mais de 12 mil anos, a Europa mergulhou numa era glacial.