A Universidade de Columbia deu aos estudantes até às 14h de segunda-feira para saírem do acampamento pró-palestiniano que ocupa um gramado central de seu campus há quase duas semanas, alertando-os de que enfrentarão suspensão imediata se não saírem até lá.

A medida parece ser uma tentativa de limpar o acampamento sem chamar o Departamento de Polícia, cuja intervenção em 18 de abril a pedido dos administradores de Columbia levou à prisão de mais de 100 estudantes e incitou um movimento internacional para construir acampamentos semelhantes em dezenas de universidades e campi universitários.

Os estudantes do acampamento receberam na manhã de segunda-feira um aviso dos administradores informando que as negociações com os líderes dos protestos estudantis estavam num impasse. Instou os alunos a saírem voluntariamente para permitir que a escola preparasse o gramado para as cerimônias de formatura em 15 de maio.

“O actual acampamento não autorizado e a perturbação no campus da Universidade de Columbia estão a criar um ambiente hostil para os membros da nossa comunidade”, afirmava o aviso. “Por favor, reúna seus pertences imediatamente e deixe o acampamento.”

Os alunos não serão punidos pela sua participação no acampamento se assinarem um formulário prometendo não infringir nenhuma regra da universidade até o final do próximo ano letivo. Os alunos do acampamento que já enfrentam disciplina por infrações anteriores, mas que lá estão mesmo assim, podem não ter direito ao mesmo acordo, afirma o documento.

O aviso também alertava os estudantes que eles ainda poderiam ser responsabilizados por acusações de discriminação e assédio decorrentes do seu envolvimento no acampamento, mesmo que assinassem o formulário.

Para aqueles que não partiram, não ficou imediatamente claro como a Colômbia iria impor a limpeza do acampamento. Na sexta-feira passada, Nemat Shafik, presidente da Columbia, numa declaração à comunidade, praticamente descartou a possibilidade de chamar novamente o Departamento de Polícia para liberar o espaço.

“Uma vez pedimos ao Departamento de Polícia de Nova York que liberasse um acampamento”, escreveu ela, em um aviso co-assinado pelos copresidentes do conselho de curadores de Columbia, “mas todos compartilhamos a opinião, com base em discussões dentro de nossa comunidade e com especialistas externos. , que trazer de volta o NYPD neste momento seria contraproducente, inflamando ainda mais o que está acontecendo no campus e atraindo milhares de pessoas à nossa porta que ameaçariam nossa comunidade.”

Mahmoud Khalil, estudante de pós-graduação e principal negociador em nome da Columbia University Apartheid Divest, a coligação estudantil que organizou o acampamento, classificou o prazo como “apenas mais uma tática de intimidação da universidade”.

“A universidade está lidando com este assunto como uma questão disciplinar, não como um movimento para desinvestir na guerra”, disse ele.

Ao meio-dia, cerca de 150 estudantes do acampamento se reuniram para votar se deveriam continuar, apesar da ameaça. Khalil, um dos palestrantes que se dirigiu aos estudantes, comparou o aviso da universidade a um aviso semelhante da semana passada para limpar o acampamento, que mais tarde foi adiado pela Columbia para dar mais tempo para negociações.

“Não deveríamos parar aqui porque o povo de Gaza está sob bombas e aqui estamos nós sob acusações disciplinares”, disse ele ao grupo.

O grupo então votou esmagadoramente, levantando as mãos, para não ultrapassar o prazo das 14h. Uma pequena multidão começou a se reunir em torno do acampamento, incluindo cerca de 20 professores usando coletes refletivos amarelos para monitorar a cena.

Anna Betts relatórios contribuídos.



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